Ovnis: ¿Aumentan o disminuyen los avistamientos por los factores medioambientales?

La imagen del vídeo proporcionado por el Departamento de Defensa etiquetado Gimbal, de 2015, un objeto inexplicable se ve en el centro.
La imagen del vídeo proporcionado por el Departamento de Defensa etiquetado Gimbal, de 2015, un objeto inexplicable se ve en el centro. Derechos de autor US Department of Defense via AP
Derechos de autor US Department of Defense via AP
Por Oceane Duboust
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La contaminación lumínica, la cubierta de copas de los árboles y la proximidad a aeropuertos e instalaciones militares son algunos de los factores medioambientales que pueden influir en los avistamientos de ovnis, según un nuevo estudio.

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Aunque los denominados objetos voladores no identificados (ovnis) han sido durante mucho tiempo el centro de atención de los teóricos de la conspiración, recientemente ha aumentado la atención que investigadores y autoridades prestan a estos fenómenos.

El año pasado, la agencia espacial estadounidense NASA celebró su primera reunión pública sobre el tema, miembros del Congreso estadounidense interrogaron a los denunciantes en una audiencia y el Pentágono publicó un nuevo sitio web desclasificado sobre lo que han rebautizado como fenómenos anómalos no identificados (FANI).

Ahora, investigadores de la Universidad de Utah decidieron investigar los factores ambientales locales que pueden influir en los avistamientos de estos sucesos aéreos no identificados. Utilizando datos del Centro Nacional de Investigación de OVNIs de EE.UU., estudiaron aproximadamente 98.000 informes totales de OVNIs entre 2001 y 2020.

Los avistamientos podrían estar relacionados con factores geográficos

En primer lugar, examinaron la influencia de las condiciones del cielo, como la contaminación lumínica, las copas de los árboles y la nubosidad. El segundo factor fue la posible presencia de objetos en el cielo; en este caso, se centraron en la proximidad de los avistamientos de ovnis a aeropuertos e instalaciones militares.

A finales del año pasado publicaron sus conclusiones en la revista Scientific Reports. "La idea es que si tienes la oportunidad de ver algo, entonces es más probable que veas fenómenos inexplicables en el cielo", dijo en un comunicado Richard Medina, profesor asociado de geografía en la Universidad de Utah y autor principal del estudio.

La única variable que estudiaron que no influyó en los avistamientos fue la nubosidad, mientras que los demás factores coincidían con sus "hipótesis iniciales, según las cuales la gente informa de más avistamientos allí donde tiene una mejor vista del cielo", señalaron los autores.

La mayoría de los avistamientos se produjeron en el oeste de EE.UU., lo que, según los autores, podría deberse a la geografía física de la región, con muchos espacios abiertos y cielos oscuros, la cultura de las actividades al aire libre y la "ideación paranormal".

"El Oeste tiene una relación histórica con la UAP: el Área 51 en Nevada, Roswell en Nuevo México, y aquí en Utah tenemos el rancho Skinwalker en la cuenca del Uinta y la actividad militar en el campo de pruebas Dugway del Ejército de EE.UU.", dijo Medina.

"Además, hay una gran comunidad de personas que practican actividades al aire libre en terrenos públicos durante todo el año. La gente sale y mira hacia el cielo", añadió. El estudio también indica que los avistamientos fueron más frecuentes cerca de aeropuertos e instalaciones militares, lo que sugiere que la gente ve fenómenos aéreos, pero no los reconoce como vinculados a la actividad humana.

"Hay más tecnología en el cielo que nunca, así que la pregunta es: ¿qué está viendo realmente la gente? Es una pregunta difícil de responder, y es importante porque cualquier incertidumbre puede ser una amenaza potencial para la seguridad nacional", añadió Medina.

Entonces, ¿no hay extraterrestres?

Según los investigadores, apenas existen investigaciones académicas sobre los FANI debido al "estigma de los platillos volantes y los invasores del espacio". También escasean los datos fiables y disponibles.  Para llevar a cabo su estudio, los investigadores utilizaron un sistema público de autoinformes sin ninguna forma real de verificar los bulos. 

Para los investigadores, los patrones observados bastan para afirmar que los datos no son totalmente inválidos, siendo lo más probable que "algunos lo sean y otros no". "Hay muchos factores que pueden contribuir a la notificación de objetos anómalos", asegura Simon Brewer, profesor asociado de Geografía de la Universidad de Utah y coautor del estudio.

"Examinando la distribución espacial de los informes y su relación con el entorno local, esperamos proporcionar cierto contexto geográfico que pueda ayudar a resolver o comprender los informes tanto del público como en entornos militares".

En el futuro, los investigadores quieren investigar si los factores socioculturales desempeñan un papel en los avistamientos, como por ejemplo si los avistamientos de FANI aumentaron después de la audiencia del Congreso del año pasado o después de un lanzamiento de SpaceX.

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