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¿Qué países de la UE tienen mayor y menor esperanza de vida?

España se encuentra a la cabeza de países europeos con mayor esperanza de vida.
España se encuentra a la cabeza de países europeos con mayor esperanza de vida. Derechos de autor Canva
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Por Camille Bello
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En 2021, la esperanza media de vida al nacer en la UE era de 80,1 años, según datos de Eurostat, la oficina estadística de la UE.

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La esperanza de vida es una herramienta fundamental para hacer un seguimiento del bienestar de la sociedad, pero para los responsables políticos esto también sirve para desarrollar políticas gubernamentales.

Francia, por ejemplo, se enfrenta al reto de una población más longeva y la consiguiente presión sobre el sistema de seguridad social. Para hacer frente a este reto, el Gobierno francés ha aprobado -a pesar de la oposición- una serie de reformas destinadas a aumentar la edad de jubilación y retrasar su salida del mercado laboral.

Pero Francia no es el único país con una población envejecida, tampoco son los franceses los que viven más tiempo. En los últimos diez años, la UE ha visto cómo su esperanza de vida no ha dejado de aumentar.

¿Quién vive durante más tiempo en la UE?

En 2021, la esperanza media de vida al nacer en la UE era de 80,1 años, según datos de Eurostat, la oficina estadística de la UE. Sin embargo, las últimas cifras son relativamente más bajas si se comparan con las de 2020 y 2019, años en los que la Covid pudo influir en los datos.

En 2019, la esperanza de vida al nacer alcanzó un máximo histórico de 81,3 años, pero luego cayó a 80,4 en 2020.

A pesar del ligero retroceso -del que probablemente nos recuperemos pronto-, la longevidad ha ido aumentando desde que la UE empezó a registrar datos a principios de la década de 2000, y las estadísticas oficiales revelan que la esperanza de vida ha aumentado, de media, más de dos años por década desde los años sesenta.

En general, en todo el bloque, las mujeres viven más que los hombres (82,9 años frente a 77,2 años en 2021), pero los habitantes de ciertos países -e incluso regiones- viven más que otros.

Del mismo modo, no todos los países han experimentado el mismo progreso a lo largo de los años -o recaída en algunos casos particulares- en sus estimaciones de esperanza de vida.

El país con mayor esperanza de vida al nacer es España, con una media de 83,3 años, seguido de Suecia (83,1 años), Luxemburgo e Italia (ambos con 82,7 años).

La esperanza de vida más baja se prevé en Bulgaria (71,4 años), Rumanía (72,8 años) y Letonia (73,1 años).

En Bulgaria, en cambio, la gente muere más joven que antes; la esperanza de vida al nacer era 0,2 años menor en 2021 que en 2000. Según el Informe de Salud de la Comisión Europea, este lamentable retroceso se debe a una serie de factores, entre ellos un sistema sanitario en dificultades y unas tasas de mortalidad por ictus superiores a las de la mayoría de los países de la UE.

Esperanza de vida a los 65 años

La esperanza de vida a los 65 años se refiere al número medio de años que cabe esperar que viva una persona de esa edad.

Es una métrica interesante porque, por ejemplo, la esperanza de vida de una persona nacida en 1958 y que hoy tiene 65 años, no tiene en cuenta variables contemporáneas, como la mejora en las condiciones de vida, los avances en la atención sanitaria, etc.

En 2021, la esperanza de vida a los 65 años se estima en 19,2 años, 20,9 años para las mujeres y 17,3 años para los hombres.

Francia y España tenían la mayor esperanza de vida a los 65 años en 2021 (21,4 años) y Bulgaria la menor (13,6 años).

En el caso de las mujeres, la mayor esperanza de vida a los 65 años se registró en España (23,5 años) y la menor en Bulgaria (15,5 años), mientras que en el de los hombres, la mayor se registró en Suecia (19,6 años) y la menor en Bulgaria (11,6 años).

Esperanza de vida con buena salud: ¿el indicador a tener en cuenta?

La esperanza de vida sana al nacer también es un indicador importante de la salud de nuestra población. Señala, quizá, una de las cosas más relevantes: si dusfrutamos de buena salud durante nuestros últimos años.

En 2020, la media de años de vida sana al nacer en la UE era de 64,5 años para las mujeres y 63,5 años para los hombres. Esta cifra también ha experimentado una evolución positiva; aumentó en 2,6 años entre 2011 y 2020, pasando de 61,4 años sanos a 64.

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Suecia es el país que vive más años con buena salud de todo el bloque de la UE (las mujeres viven, de media, 72,7 años, y los hombres 72,8 años. A los suecos les siguen italianos y malteses, con 68,7 frente a 67,2 y 70,7 frente a 70,2 años.

Curiosamente, Dinamarca, a pesar de ocupar un lugar destacado en la escala de longevidad, está a la cola en lo que se refiere al número de años con buena salud, ocupando el 4º lugar, con 57,7 añospara las mujeres y 58,1 para los hombres.

Letonia es el país con menor número de años de vida disfrutados con buena salud, tanto para las mujeres como para los hombres: 54,3 y 52,6 respectivamente.

¿Por qué mejora la esperanza de vida?

Vivimos más -y más sanos- por varios factores. Pero el más importante es la reducción de la mortalidad infantil, definida como la muerte de un bebé antes de cumplir un año, según Eurostat.

Las posibilidades de que un recién nacido sobreviva a la infancia han aumentado del 50% al 96% en todo el mundo. Entre 2011 y 2021, la tasa de mortalidad infantil en la UE descendió de 3,8 muertes por cada 1.000 nacimientos a 3,2 muertes por cada 1.000 nacimientos.

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Al tener en cuenta los últimos 20 años, la tasa de mortalidad infantil se ha reducido casi a la mitad (6,2 muertes por 1 000 en 1999).

En 2021, las tasas de mortalidad infantil más elevadas de la UE se registraron en Bulgaria (5,6 muertes por 1 000 nacimientos) y Rumanía (5,2 muertes por 1 000 nacimientos), y las más bajas en Finlandia, Eslovenia y Suecia (todas con 1,8 muertes por 1 000 nacimientos).

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