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El diminuto tentáculo robótico que podría revolucionar el tratamiento contra el cáncer de pulmón

Investigadores del Reino Unido han probado un tentáculo robótico capaz de llegar a lo más profundo de los pulmones para tratar el cáncer.
Investigadores del Reino Unido han probado un tentáculo robótico capaz de llegar a lo más profundo de los pulmones para tratar el cáncer. Derechos de autor Canva
Derechos de autor Canva
Por Giulia Carbonaro
Publicado Ultima actualización
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Un tentáculo robótico podría revolucionar el tratamiento contra el cáncer de pulmón, el segundo más diagnosticado en todo el mundo. El artefacto que mide unos 2 milímetros de diámetro, puede alcanzar los bronquios más pequeños de los pulmones, a diferencia de la tecnología actual.

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Investigadores del Reino Unido han creado un tentáculo robótico lo bastante pequeño para llegar a las profundidades de los pulmones. Este artefacto podría detectar los primeros signos de cáncer y acabar con sus células, lo que supondría un tratamiento eficaz para los pacientes con la enfermedad.

El diminuto robot quirúrgico, desarrollado por un equipo de científicos, ingenieros y clínicos del laboratorio STORM de la Universidad de Leeds, está formado por un tentáculo de silicona ultrasuave de sólo 2,4 mm de diámetro controlado por imanes.

El tentáculo consta de una serie de fragmentos cilíndricos entrelazados de unos 80 milímetros de longitud que pueden moverse con cierta independencia unos de otros.

Según el estudio publicado por los investigadores de Leeds en la revista Nature Communications Engineering, puede alcanzar un 37% más de profundidad que los equipos estándar y puede tocar algunos de los bronquios más pequeños de nuestros pulmones, lo que provoca menos daños en los tejidos que los procedimientos tradicionales.

El tentáculo no se ha probado en pacientes vivos, ya que los investigadores experimentaron con pulmones de cadáveres, pero están recopilando datos para iniciar ensayos en humanos y están convencidos de que esta tecnología podría revolucionar la forma de tratar el cáncer de pulmón.

En la actualidad, los médicos que examinan los pulmones de los pacientes necesitan una muestra de tejido que se obtiene con un broncoscopio, un instrumento de entre 3,5 y 4 milímetros de tamaño que se introduce por la nariz hasta los bronquios.

Debido a su tamaño, el broncoscopio no puede adentrarse en los conductos más pequeños de los pulmones, pero el tentáculo robótico sí.

Potencial para revolucionar el diagnóstico del cáncer de pulmón

Según el estudio, el uso del tentáculo equivaldría a un aumento del 30% en la navegación de la anatomía bronquial.

"Se trata de un avance realmente emocionante", afirma en un comunicado el profesor Pietro Valdastri, director del laboratorio STORM de la Universidad de Leeds y supervisor de la investigación.

"Este nuevo método tiene la ventaja de ser específico para la anatomía, más blando que ella y totalmente controlable mediante magnetismo. Estas tres características principales pueden revolucionar la navegación por el interior del cuerpo".

El tentáculo se maniobra con imanes personalizados para los pacientes y se monta en brazos robóticos que permanecen fuera de los pacientes, mientras que su recorrido se programa de antemano.

"Nuestro objetivo era, y es, aportar una ayuda curativa con el mínimo dolor para el paciente", afirma Giovanni Pittiglio, coautor del estudio.

"La actuación magnética a distancia nos permitió hacerlo utilizando tentáculos ultrasuaves que pueden llegar a mayor profundidad a la vez que se amoldan a la anatomía y reducen el traumatismo".

El cáncer de pulmón es el segundo más diagnosticado en todo el mundo y la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres de todo el mundo, según cancer.net. El Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer Internacional informa de que en 2020 se registraron más de 2,2 millones de nuevos casos de cáncer de pulmón.

Ese mismo año, 1,8 millones de personas murieron de cáncer de pulmón en todo el mundo, de un total de casi 10 millones de muertes relacionadas con el cáncer, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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En otro estudio publicado en la revista Advanced Intelligent Systems, los mismos investigadores de la Universidad de Leeds utilizaron dos tentáculos robóticos magnéticos que se movían independientemente uno del otro para llevar a cabo una cirugía cerebral en una réplica de cráneo.

A través de la nariz, los tentáculos simularon la extirpación de un tumor benigno en la base del cráneo: uno movía una cámara mientras el otro dirigía un láser hacia el tumor.

"Se trata de una contribución significativa al campo de la robótica controlada magnéticamente", afirma Zaneta Koszowska, autora principal del trabajo.

"Nuestros hallazgos demuestran que se pueden realizar procedimientos de diagnóstico con una cámara, así como procedimientos quirúrgicos completos, en espacios anatómicos pequeños".

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