Ya está aquí el índice de felicidad de la UE de este año: ¿Cuál es el país más feliz?

Un grupo de personas sostiene pancartas en las que se lee en búlgaro "Dejad de pegar a vuestras mujeres" y "Ni una más" durante una manifestación Sofía, capital de la nación "menos feliz" de la UE.
Un grupo de personas sostiene pancartas en las que se lee en búlgaro "Dejad de pegar a vuestras mujeres" y "Ni una más" durante una manifestación Sofía, capital de la nación "menos feliz" de la UE. Derechos de autor NIKOLAY DOYCHINOV/AFP via Getty Images
Por Saskia O'Donoghue
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El primer puesto lo ocupa Austria, mientras que los ciudadanos alemanes son mucho menos felices que antes, según un nuevo estudio. Austria, Polonia y Rumanía son las tres naciones más felices de la UE.

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Se han revelado los nombres de las naciones más felices y menos felices de la Unión Europea, y los resultados podrían sorprenderles. Austria, Polonia y Rumanía son las tres naciones más felices de la UE.

En el otro extremo de la escala, Alemania es oficialmente el segundo al fondo en el ranking, golpeado a las profundidades de la encuesta solo por Bulgaria. De hecho, Bulgaria fue el único país de los 27 encuestados que llegó con una puntuación general de menos de seis de cada diez - el resultado más alto posible - para la satisfacción general de la vida en 2022.

Todos los años, Eurostat, la agencia oficial de estadísticas del bloque, mide la satisfacción con la vida, por medio de una muestra de la población de cada Estado. Esa escala va desde cero —insatisfacción absoluta— a diez —lo que significa que las cosas no podrían ir mejor—. También se pregunta cuán optimistas son los individuos interrogados sobre el futuro o, en su caso, cuán pesimistas.

Aunque uno podría suponer que cuanto más rico es el país, más feliz es la gente, no parece ser el caso en general. Si bien Alemania tiene una de las economías más fuertes entre las 27 naciones, las cifras sobre la felicidad son sombrías.En 2021, llegaron con una puntuación de 7,1. Los datos más recientes muestran que ha caído a solo 6,5.

Aunque las meras estadísticas no pueden explicar por qué la gente es mucho menos feliz que el año anterior, indican un oscurecimiento creciente del **estado de ánimo colectivo alemán.**Otro organismo alemán, el Instituto Rheingold, con sede en Colonia, utiliza encuestas mezcladas con entrevistas en profundidad. En un estudio publicado la semana pasada, encontraron que las personas ‘abrumadas por la ansiedad’ constituían el 20% y otro 9% fueron clasificadas como ‘desinteresadas y retraídas’.

Alemania ha estado sufriendo un estancamiento económico junto con el malestar relacionado con la guerra en Ucrania, así como un crecimiento sin precedentes en la inmigración y un gobierno relativamente impopular.

La torre de retransmisión de Alexanderplatz domina el centro de Berlín
La torre de retransmisión de Alexanderplatz domina el centro de BerlínSean Gallup/Getty Images

¿Qué hace felices a las naciones más felices?

Esta no es la primera vez que Austria encabeza la tabla. Dieron a sus niveles de felicidad una puntuación media de 8. Austria es un país acomodado, por lo que esto puede ser una pequeña sorpresa. En Rumania y Polonia, sin embargo, dos naciones más pobres, la satisfacción de la vida está en el extremo superior de la escala, lo que sugiere que más dinero no necesariamente equivale a más felicidad.

En cambio, parece como si factores como la edad, el nivel de educación, la familia y las situaciones financieras pudieran ser más indicativos de satisfacción general en comparación con la riqueza A pesar de las luchas de los millennials y de la generación Z, que han sido muy conocidas, la mayoría de los Estados miembros han demostrado que las personas de entre 16 y 29 años muestran una mayor satisfacción con la vida, en comparación con los mayores de 65 años.

La tendencia opuesta sólo se observó en Dinamarca, Suecia, Irlanda, los Países Bajos, Luxemburgo y Finlandia. La seguridad financiera se manifiesta en los datos hasta cierto punto, aunque, quizás no de la forma que usted espera. La satisfacción de la vida parece depender bastante del nivel de educación de un individuo que, hasta cierto punto, refleja los niveles de ingresos.

En todos los Estados miembros, la satisfacción con la vida aumentó paralelamente al nivel de educación. En Eslovaquia fue el país donde más importó este aspecto, con una diferencia de 1,6 puntos entre los que tenían educación terciaria y los que tenían educación primaria (menos que secundaria).

Donde usted vive también hace una diferencia, aunque estos hallazgos son mucho más divididos

En Malta, Austria, Finlandia, los Países Bajos, Bélgica, Irlanda, Suecia, Dinamarca y Luxemburgo, los habitantes de las zonas rurales se declararon ligeramente más felices, con 0,2 puntos o más.

A view of Salzburg - one of the most iconic Austrian cities
A view of Salzburg - one of the most iconic Austrian citiesAndreas Rentz/Getty Images

Sin embargo, en Bulgaria, Rumania, Lituania, Eslovaquia, Portugal, Hungría, Croacia, Chipre, Alemania y Eslovenia, los habitantes urbanos dijeron que estaban más satisfechos con la vida. Según se informa, los hogares con niños son los más felices, mientras que las viviendas para personas solteras son las menos felices. Esto es característico de Europa, ya que la investigación realizada en otros continentes ha encontrado lo contrario.

Esta es una tendencia que quizás Europa siga en un futuro próximo. Entre 2018 y 2022, la satisfacción con la vida disminuyó más, -0,3 puntos, para los hogares con niños dependientes. Cuando se trata de sexo, hay muy poca diferencia que se encuentra. Los hombres estuvieron un poco menos contentos entre 2018 y 2022 que sus contrapartes femeninas, pero ambos sexos todavía promedian 7,1 puntos a nivel de la UE.

¿Tendencias geográficas?

Los estudios muestran que existe una brecha bastante significativa entre las distintas partes de la UE. En general, los habitantes del norte y muchas partes occidentales del bloque tienden a estar más satisfechos con sus vidas, que los de los países bálticos.

Los que vivían cerca de la zona mediterránea y en las partes orientales de la UE eran en su mayoría más infelices. Sin embargo, no todo es sombrío. En aquellos países con una satisfacción de vida generalmente menor, se produjeron ligeros aumentos entre 2018 y 2022, y lo contrario en aquellos países típicamente 'felices'.

Como la mayoría de los estudios de este tipo, los resultados no son una ciencia exacta

Medido de una manera subjetiva con un enfoque en la evaluación cognitiva general de las personas de su vida y eudaimonia —o la sensación de que la vida de uno tiene un significado— siempre será variable. Así, mientras que Alemania y Bulgaria podrían pensar que los resultados significan que sus vidas están a punto de volverse más sombrías a medida que nos sumergimos más en las profundidades del invierno, puede que no sea el caso en absoluto, llegan los resultados del estudio de 2023 el próximo año.

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