Amor, guantes y cócteles: ¿Cuáles son las supersticiones del Año Bisiesto en Europa?

Supersticiones del Año Bisiesto en Europa
Supersticiones del Año Bisiesto en Europa Derechos de autor Canva
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Por David Mouriquand
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Es el 29 de febrero una fecha que sólo se repite cada cuatro años. Pero, ¿por qué y cuáles son las tradiciones y supersticiones europeas en torno a este día tan especial?

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Te guste o no, 2024 es un año bisiesto. Tiene un día de más y sucede cada cuatro años. La razón de que haya años bisiestos es que la órbita de la Tierra no dura exactamente 365 días, lo que da lugar a lo que se conoce como 'deriva'.

En realidad, nuestro planeta tarda aproximadamente 365,2422 días en completar una revolución alrededor del Sol. Esto significa que cada año típico de 365 días termina un cuarto de día antes de completar la órbita. Por lo tanto, los años bisiestos garantizan que nuestros calendarios se alineen con la órbita de la Tierra y con los equinoccios y solsticios.

Si esto ya lo sabía, lo que quizá no sepa es que hay un montón de supersticiones y tradiciones europeas en torno al 29 de febrero, la mayoría relacionadas con el amor y la mala suerte. He aquí un rápido desglose de las supersticiones europeas en torno al 29 de febrero.

Grecia: No lo hagas

Grecia
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En el folclore griego, la superstición dice que comprometerse o casarse durante un año bisiesto maldecirá la unión y, en última instancia, acabará en divorcio o muerte prematura de la pareja. Bonito y alegre para empezar. Por si fuera poco, la tradición dicta que los que se divorcian en un año bisiesto no encontrarán la felicidad para el resto de sus vidas.

Irlanda: Privilegio femenino

Irlanda
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En contra del modelo griego y ucraniano está la costumbre irlandesa, según la cual las mujeres pueden pedir matrimonio a los hombres en año bisiesto. Esto se remonta al siglo V, cuando Santa Brígida de Kildare, que pensaba que las mujeres tenían que esperar demasiado para declararse, acordó con San Patricio que las mujeres podían declararse. Desde entonces, cada cuatro años, se anima a las mujeres a arrodillarse y pedir matrimonio a su pareja. Esto se conoce como el Privilegio de las Damas, y el día 29 también se conoce como el Día del Soltero, un día que puede salir caro. De hecho, si la propuesta es rechazada, es tradición que la mujer reciba un regalo de compensación, normalmente un vestido de seda.

Escocia: Multas históricas

Escocia
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Los monjes irlandeses llevaron a Escocia la tradición del privilegio de las damas, con un detalle añadido: las mujeres deben llevar una enagua roja cuando se declaran. La reina Margarita de Escocia convirtió en ley en 1288 que cualquier negativa en el Día Bisiesto también exigía una compensación: una multa monetaria o, como en Irlanda, el regalo de un vestido de seda.

Dinamarca: Sin amor, entonces guante

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Igual que en Irlanda y Escocia, si un hombre danés rechaza la proposición de matrimonio de una mujer, tiene que regalarle 12 pares de guantes para disimular que no lleva anillo de compromiso.

Alemania: Un año frío

Alemania
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Algunos alemanes creen que todo el año bisiesto trae mala suerte. Son unos aguafiestas. Su refrán dice: 'Schaltjahr gleich Kaltjahr', que significa 'Año bisiesto significa año frío'. Sin embargo, más adelante, en el estado alemán de Renania, existe la tradición de que la víspera del 1 de mayo los hombres decoren los abedules con cintas de papel en señal de que aman a sus parejas. Esto se invierte en año bisiesto, invitando a las mujeres a hacer lo mismo.

Escocia (otra vez): Justicia para los bisiestos

Escocia
EscociaCanva

Se dice que los nacidos el 29 de febrero tienen mala suerte en la cultura escocesa, y se les conoce como 'Leaplings'. Es cierto que no llegan a celebrar muchos cumpleaños, pero para empeorar las cosas, la tradición escocesa añade otra capa al decir que los leaplings están condenados a una vida de 'sufrimiento indecible'. También consideran que los años bisiestos están condenados para los granjeros, como dice el refrán: "El año bisiesto nunca fue un buen año para las ovejas".

Italia: Un buen año bisiesto

Italia
ItaliaCanva

En Reggio Emilia, provincia del norte de Italia, el año bisiesto se conoce comúnmente como 'L'ann d'la baleina', o 'el año de la ballena'. La creencia subyacente es que las ballenas sólo dan a luz durante los años bisiestos. Hecho de ballenas.

Inglaterra: ¡Hasta el fondo!

Inglaterra
InglaterraCanva

En 1928, Harry Craddock trabajaba como camarero en el famoso Hotel Savoy de Londres. Se cuenta que ideó una bebida para celebrar el año bisiesto. Los ingredientes eran ginebra, vermut dulce, zumo de limón y Grand Marnier. Así que, básicamente, es una excusa para emborracharse el día extra de febrero. Confía en los ingleses...

Francia: Un periódico único

Francia
FranciaLa Bougie du Sapeur

En Francia hay un periódico satírico especial que sale cada cuatro años el 29 de febrero. Se llama La Bougie du Sapeur, se publica desde 1980 y sigue siendo muy popular. De hecho, suele agotarse y vender más que los demás periódicos nacionales. Su popularidad es tal que, desde 2016, La Bougie du Sapeur se vende también en Bélgica, Suiza, Luxemburgo y Canadá. El periódico deriva de un personaje de cómic francés creado por George Colomb en 1896 llamado Camember. Este soldado del ejército (o "zapador"), nació un 29 de febrero y se alistó cuando ya había celebrado cuatro veces su cumpleaños. Así que, si alguna vez se hace con un ejemplar - el jueves salió a la venta la 12ª edición-, estos chicos malos son piezas de coleccionista, y también una lectura divertida.

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