"Aumento alarmante" de los casos de sarampión en Europa y declaración de "incidente nacional" en el Reino Unido

Bebé con erupciones faciales.
Bebé con erupciones faciales. Derechos de autor Canva
Por Verónica Romano
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Con un "incidente nacional" por el sarampión en el Reino Unido, ¿cuál es la situación en Europa?

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Europa está experimentando un "aumento alarmante" de los casos de sarampión, advirtió el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS), con un incremento de más de 30 veces en toda la región en 2023. Más de 30.000 casos de sarampión fueron notificados por 40 de los 53 estados miembros de la región europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre enero y octubre del año pasado, frente a los 941 casos de 2022.

Al aumento del número de casos se suma la hospitalización de 21.000 personas y cinco muertes relacionadas con el sarampión.

La OMS prevé que esta tendencia al alza continúe si no se toman medidas urgentes para evitar una mayor propagación

La agencia sanitaria del Reino Unido ya ha declarado un "incidente nacional" por un brote en el centro de Inglaterra. El virus prácticamente desapareció en Europa durante los cierres de COVID-19, pero "el número global de casos de sarampión en la UE/EEE ha ido aumentando de forma constante desde junio de 2023", señala el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) en su último informe semanal sobre amenazas.

Junto al Reino Unido, Rumanía está en alerta roja. El pasado mes de diciembre, el Ministerio de Sanidad del país declaró una epidemia nacional de sarampión tras un preocupante aumento de los casos y un elevado número de hospitalizaciones entre los niños infectados. Desde el anuncio, cuatro personas no vacunadas -tres bebés y un adulto- murieron a causa del sarampión, según los medios de comunicación locales y el Instituto Nacional de Salud Pública. Este último confirmó 2.805 casos del virus en Rumanía el año pasado.

Austria lucha contra el sarampión desde principios de 2023, con casi 200 casos registrados a través del sistema de notificación epidemiológica. En Francia, un brote de sarampión comenzó en una escuela de la comuna suroriental de Guilherand-Granges en septiembre. A mediados de noviembre se habían confirmado 64 casos, dos de los cuales tuvieron que ser hospitalizados, informó la agencia sanitaria regional. Alemania registró 57 casos el año pasado, cifra superior a la de 2022 pero inferior a los niveles previos a la pandemia.

Cobertura de vacunación contra el sarampión en Europa

Según el ECDC, se esperan más casos de sarampión en la mayoría de los países de la UE/EEE, ya que la cobertura de vacunación es "subóptima". La OMS Europa, por su parte, advierte de que el resurgimiento del virus se atribuye en gran medida al retroceso en la cobertura de vacunación.

La cobertura media de vacunación en la UE/EEE ha ido disminuyendo desde 2020. Los últimos datos del ECDC muestran que la cobertura de la segunda dosis en 2022 se situó en torno al 89,7%. Hungría (99%), Eslovaquia y Portugal (96%) son los países de la UE con los niveles más altos de vacunación contra el sarampión, mientras que Estonia (68%) y Rumanía (71%) tienen los niveles más bajos.

Las autoridades sanitarias del Reino Unido advirtieron el pasado viernes de que el repunte registrado en West Midlands podría extenderse a otras ciudades si no se toman medidas urgentes para aumentar la vacunación. Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), hasta el pasado jueves se habían confirmado 216 casos de sarampión y 103 casos probables en West Midlands desde octubre de 2023, la mayoría en niños menores de 10 años.

"Con una aceptación de la vacuna tan baja en algunas comunidades, ahora existe un riesgo muy real de ver cómo el virus se propaga en otros pueblos y ciudades", dijo Jenny Harries, directora ejecutiva de la UKHSA. Harries subrayó la importancia de recibir dos dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) como protección de por vida, y añadió que "nunca es demasiado tarde para ponerse al día"."Los niños que contraen el sarampión pueden estar muy mal y algunos sufrirán complicaciones que les cambiarán la vida. La mejor manera de que los padres protejan a sus hijos del sarampión es la vacuna triple vírica", afirmó Harries.

Siddhartha Datta, asesor regional de inmunización de la OMS para Europa, está de acuerdo. "Las vacunas contra el sarampión que tenemos son seguras y eficaces. Se utilizan desde hace años y han podido evitar muchas muertes y enfermedades en la región europea", explicó en una rueda de prensa la semana pasada. 

¿Qué es el sarampión?

El sarampión es una enfermedad vírica muy contagiosa que se propaga fácilmente cuando una persona infectada respira, tose o estornuda, según la OMS, y "puede causar enfermedades graves, complicaciones e incluso la muerte". El virus es más común en niños. Los síntomas pueden incluir fiebre alta, tos, secreción nasal y erupción cutánea.

Las dos dosis de la vacuna triple vírica son un 96% eficaces contra el sarampión, según el Vaccine Knowledge Project, gestionado por el Oxford Vaccine Group.

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