Hogar del soul y de los derechos civiles: ¿Qué papel desempeña Memphis en la historia y la cultura?

Hogar del soul y de los derechos civiles: ¿Qué papel desempeña Memphis en la historia y la cultura?
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Por Tim Gallagher  & Euronews

Hogar del ‘soul’ y de los derechos civiles: ¿Qué papel desempeña Memphis en la historia y la cultura?

Hemos oído hablar de Elvis Presley, pero ¿conocemos otros nombres y acontecimientos famosos relacionados con la ciudad de Memphis? Acompañamos a Johny Pitts en su viaje por el sur de Estados Unidos para conocer el movimiento de los derechos civiles.

Memphis, Tennessee, es el hogar del mundialmente famoso cantante Elvis Presley, y una parada clave en la ‘Ruta de los Derechos Civiles’ del sur de Estados Unidos.

El estatus de Memphis como lugar protagonista del ‘movimiento por los derechos civiles’, así como centro neurálgico de música legendaria, está consolidado. La ciudad, localizada junto al río Misisipi, alberga el Museo Stax de la Música Soul de Estados Unidos. Un espacio que rinde homenaje a la música soul y a sus vínculos con el movimiento de los derechos civiles.

Stax se encargó de la producción de las creaciones de Otis Redding, Mavis Staples y Albert King. El actual museo rinde homenaje a este legado, y a la historia que la música soul cuenta sobre la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos.

"Describe el dolor, la injusticia, la esperanza, los sueños, las decepciones… ¡Todo está en la música!", señala la artista Deanie Parker.

"Todo lo que representan los derechos civiles está aquí", añade.

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Museo Stax de la Música Soul de Estados Unidos.Euronews

Beale Street: El hogar de la música en Memphis

Stax adquirió mucha fama por ser un sello discográfico en el que podían trabajar juntos estadounidenses de todas las razas, unidos por su amor a la música.

Beale Street es otra de las leyendas de Memphis, una zona emblemática de la mezcla de culturas de la ciudad. Elvis Presley empezó allí, al igual que B. B. King, que dio su nombre a un local de la calle que permanece abierto hoy en día.

Las ‘travesuras del siglo XX’ en Beale Street fueron documentadas por el Ernest Withers, quien fotografió el encanto y la fascinación de los bares y clubes nocturnos como parte de un proyecto de 60 años sobre la cultura afroamericana. Su trabajo se encuentra ahora expuesto en el Withers Collection Museum and Gallery.

"Esta calle representa un lugar en el que el color de la piel no era una barrera, porque el entretenimiento era el elemento que unía a todo el mundo", afirma Rosalind Withers, hija de Ernest Withers y propietaria de la colección.

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Imagen de Johny Pitts paseando por la calle Beale Street, en Memphis.Euronews

Martin Luther King Jr. en Memphis

Quizá ningún lugar vincule más a Memphis con el movimiento por los derechos civiles que el Motel Lorraine, lugar donde se produjo el asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968.

El actual Museo Nacional de los Derechos Civiles, situado en el emplazamiento del antiguo Motel Lorraine, rinde tributo al trabajo y la vida del conocido activista, quien se encontraba en Memphis cuando fue asesinado, para apoyar a los trabajadores del sector sanitario que llevaban a cabo una huelga.

"Nuestra misión es proteger y preservar el legado del Martin Luther King Jr.", señala Faith Morris, jefa del departamento de Mercadotecnia y Asuntos Externos del museo.

"No debe haber ningún caso en el que la gente no entienda lo que significó su presencia en Memphis", añade.

"Esto no es un monumento, sino un lugar que trata de servir de inspiración sobre lo que Martin Luther King Jr. significó para este mundo", concluye.