La Grecia secreta: pintorescos pueblos de piedra y aceite de oliva con beneficios para la saudl

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Por Naomi LloydEuronews
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En este episodio de ‘Explore’, dejamos a un lado los itinerarios clásicos de la isla de Corfú y visitamos las montañas de Zagori, con sus pintorescos pueblos de piedra y sus puentes, en el noroeste del país.

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Descubra una cara menos conocida de Grecia, alejada de las playas y los destacados lugares de vacaciones, donde florecen el agroturismo y la sostenibilidad.

En este episodio de ‘Explore’, dejamos a un lado los itinerarios clásicos de la isla de Corfú y visitamos las montañas de Zagori, con sus pintorescos pueblos de piedra y sus puentes, en el noroeste del país.

Senderismo por la ‘Ruta de Corfú

Comenzamos nuestra aventura en Corfú, un popular destino de vacaciones de verano conocido por sus impresionantes playas de fina arena. Sin embargo, la singular belleza natural de la isla y su enorme diversidad de flora y fauna la convierten en un destino atractivo durante todo el año. Es una de las islas griegas más verdes, y es conocida como la ‘Isla Esmeralda’ de Grecia.

Hilary Paipeti es la fundadora de la denominada ‘Ruta de Corfú’. Se trata de una ruta de senderismo que se extiende a lo largo de la isla, y recorre paisajes espectaculares, y pueblos rústicos, alejados de las zonas turísticas más concurridas.

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Imagen de un tramo de la conocida 'Ruta de Corfú', situada en la famosa isla griega.Euronews

"Es como era hace treinta o cuarenta años", explica Hilary. "Se encuentra fuera de los centros turísticos, hay naturaleza virgen y hermosa, y todo es diferente. Puedes ir a distintas partes de Corfú, y el paisaje es completamente diferente. La ‘Ruta de Corfú’ une todas esas zonas", añade.

La ruta se creó en 2001; desde entonces, miles de senderistas han recorrido sus 220 kilómetros de longitud.

El camino recorre una enorme variedad de paisajes, desde la costa y las playas tranquilas y vírgenes, hasta dunas plagadas de enebros, montañas, bosques y olivares, lo que lo convierte en un destino muy agradable para los senderistas.

Recorrer el camino puede ser, a menudo, como retroceder en el tiempo, como pudo descubrir la periodista de Euronews, Naomi Lloyd, cuando conoció a un lugareño que transitaba por la ruta con su burro.

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Hilary Paipeti y la periodista Naomi Lloyd saludan a la burra Lina, una inesperada compañera de viaje que se encuentran en la 'Ruta de Corfú'.Euronews

Fuera de la temporada alta, cuando florecen las flores de primavera, es el momento perfecto para practicar senderismo.

En Corfú abundan las flores silvestres, http://www.corfuflowers.com/, incluidas más de 30 variedades diferentes de orquídeas.

Para los amantes de los deportes más extremos, la ‘Ruta de Corfú’ acoge una carrera anual de ‘ultratrail’, con un recorrido de 103 kilómetros. En este año 2023 tendrá lugar los días 6 y 7 de mayo.  

Aceite de oliva con muchos beneficios para la salud

En Corfú hay más de 4 millones de olivos, y entre ellos se encuentran algunos de los olivares más antiguos y altos del mundo.

A lo largo de la ‘Ruta de Corfú’, en Agios Mattheos, se encuentra el olivar de la familia Dafnis; una familia que lleva más de cien años produciendo aceite de oliva, y que tiene un método particular de cultivo de los árboles que ha dado lugar a un aceite de oliva galardonado, reconocido por sus múltiples beneficios para la salud.

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Olivos, en Corfú, de cuyas aceitunas se elabora uno de los aceites de oliva que posee propiedades beneficiosas para la salud y que ha sido galardonado a nivel mundial.Euronews

Spyros Dafnis, director general y cofundador de The Governor Olive Oil describe cómo cultivan los olivos.

"Trabajamos con unos árboles que nosotros consideramos como un monumento natural vivo", declara.

"Seguimos los fundamentos de la agricultura ecológica, respetamos la naturaleza y el medio ambiente, seguimos el ciclo de la naturaleza, no trabajamos con fertilizantes ni productos químicos. Y… no talamos los árboles", añade. "Solamente podamos un poco las partes secas", concluye.

El aceite de oliva de The Governor Olive Oil está considerado como uno de los más picantes del mundo, señala Spyros Dafnis. "El sabor y, sobre todo, el amargor y el picante, no solamente están relacionados con la calidad, sino también con nuestra salud", explica.

Dejamos la ‘Ruta de Corfú’ para tomar el transbordador que nos lleva al noroeste de Grecia, a las montañas de Zagori.

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Los 'pueblos de piedra' de Zagori

Esta región virgen, con sus pintorescos pueblos de piedra y sus puentes, es uno de los secretos mejor guardados de Grecia. La zona de Zagori, en el Epiro, alberga 46 encantadores pueblos tradicionales encaramados a las laderas de las montañas.

Hasta la década de 1950 no había carreteras, solamente puentes centenarios y caminos empedrados que unían los pueblos de piedra. Ahora, estos caminos y puentes ofrecen a los senderistas un sinfín de lugares por explorar.

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Naomi Lloyd, autora del reportaje, pasea por las calles de uno de los típicos 'pueblos de piedra' de la zona de Zagori.Euronews

La zona alberga el magnífico desfiladero de Vikos, el cañón más estrecho del mundo, y el río Voidomatis, con fama de ser el más puro y limpio de Europa.

Vivir con los lugareños

La zona está experimentando un auge del agroturismo sostenible, que permite a los visitantes alojarse en casas rurales o granjas, y conocer de primera mano la gastronomía, la cultura y las tradiciones de Zagori.

Lena Gerothanassi y su familia son los propietarios de la granja y pensión Rokka, donde reciben a los visitantes en su ‘casa’.

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"Todo lo que ofrecemos es lo que corresponde a nuestra vida cotidiana, en realidad, y lo compartimos con ellos, desde el cuidado de los animales, hasta cocinar juntos recetas tradicionales o tejer", declara Lena Gerothanassi. "Es agradable para ellos, y también para nosotros, poder compartirlo", añade.

Los visitantes pueden aprender a cocinar un pastel tradicional zagori, y recoger los ingredientes previamente, incluidos productos del huerto y huevos recién puestos.

Las mujeres de Zagori transmiten la receta de generación en generación. La suegra de Lena, Katina, enseñó a la reportera el ‘arte de amasar pasteles’.

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La periodista Naomi Lloyd elabora un pastel típico de la zona de Zagori junto a la lugareña Katina Gerothanassi.Euronews

Lena también ofrece clases de tejer en un telar tradicional, una habilidad que aprendió de las mujeres mayores del pueblo. La lana que utiliza procede de los rebaños nómadas de la región.

Quienes deseen experimentar la impresionante diversidad de Grecia, con su modo de vida tradicional de zonas de montaña, tranquilas excursiones por una naturaleza exuberante y verde, y la oportunidad de degustar deliciosos productos locales, no pueden perderse Corfú y las montañas de Zagori.

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