Turismo autóctono: cómo elegir una experiencia de viaje que beneficie a las personas y a la naturaleza

La conexión con el país es uno de los conceptos más importantes para los pueblos de las Primeras Naciones, que los visitantes aprenden en los viajes a Australia de Intrepid Travel.
La conexión con el país es uno de los conceptos más importantes para los pueblos de las Primeras Naciones, que los visitantes aprenden en los viajes a Australia de Intrepid Travel. Derechos de autor Intrepid Travel
Por Euronews Travel
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De Australia a Costa Rica, el turismo indígena está en alza. Cómo vivir una experiencia ética que "expanda la mente"?

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Cualquier experiencia de viaje que se precie debe dejar un conocimiento más profundo del lugar que se visita.

El auge del turismo indígena habla de una verdad obvia y relacionada: ¿quién mejor para enseñarte que los que llevan más tiempo viviendo allí?

Aunque representan el 5% de la población mundial, las comunidades indígenas protegen el 80% de la biodiversidad que queda en la Tierra, desde las llanuras glaciares de Canadá hasta la selva tropical más antigua del mundo, en el norte de Australia.

Si se hacen bien, los viajes que respetan a los pueblos indígenas y las Primeras Naciones -un grupo conformado por más de 700 mil habitantes que representan a 52 naciones y más de 60 idiomas distintos-pueden ser enriquecedores en todos los sentidos.

"Aprendí mucho más sobre el paisaje y de la mano de un anciano indígena, lo cual fue fascinante", cuenta un viajero anónimo tras un viaje guiado por indígenas de Intrepid Travel.

"Siento que mi mente se ha ampliado de verdad con esta experiencia", relata.

Conocida por sus credenciales responsables, la empresa de viajes de aventura ha desarrollado más de 100 experiencias dirigidas por indígenas en sus viajes para grupos pequeños por todo el mundo. Y no es la única que ha visto aumentar la demanda de viajeros deseosos de conocer los orígenes, la cultura y las tradiciones de un destino.

¿Qué es el turismo indígena y por qué está creciendo?

"La pandemia ha hecho que todo el mundo sea más consciente del impacto que los viajes pueden tener en los destinos y las comunidades", reflexiona Sara King, directora general de Propósitos de Intrepid.

"También hay una mayor conciencia de la historia indígena en muchos países, lo que está despertando la curiosidad de los viajeros", prosigue.

Centrar la perspectiva de estas comunidades es lo que separa una experiencia turística auténtica de otra superficial y potencialmente explotadora.

El "revestimiento negro", explica King, describe la forma en que algunos operadores menos escrupulosos se posicionan como empresa estos pueblos indígenas, sin un número significativo de persona en la dirección. Tampoco aportan contribuciones financieras a las comunidades en las que operan.

"Para evitar el encubrimiento negro, haga los deberes sobre las empresas y experiencias que visita", aconseja.

The Travel Corporation (TTC), organización que agrupa a casi 30 marcas, también intenta satisfacer la creciente demanda de turismo indígena de forma sostenible.

"Sabemos que nuestros clientes buscan una inmersión cultural más profunda y significativa, y queremos ponerlos en contacto con los pueblos indígenas con sensibilidad e impacto", afirma Shannon Guihan, directora de Sostenibilidad y responsable de TreadRight, una organización sin ánimo de lucro de TTC.

Esta organización ha creado una serie de experiencias "Make Travel Matter" que promueven los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, muchos de los cuales giran en torno a la comunidad.

"Preservar y reivindicar la cultura, así como proporcionar beneficios económicos y sociales a los pueblos indígenas, son parte integrante de esto", añade Guihan.

¿Cómo puede el turismo indígena beneficiar a las personas y a la naturaleza?

Intrepid Travel
Los viajeros pueden aprender sobre la vida silvestre.Intrepid Travel

Antes de organizar sus viajes, Intrepid consulta a las comunidades indígenas y pide permiso a los ancianos para saber qué historias y prácticas están dispuestos a compartir.

También trabaja con las comunidades para ayudarles a desarrollar su infraestructura turística con acciones como la formación de los empresarios. Bien gestionado, el impacto económico de los grupos turísticos puede ayudar a estas comunidades a mantenerse firmes en un mundo en constante cambio.

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"En Australia, generamos más de 550.000 dólares australianos (unos 327.000 euros) de ingresos en 2022 para empresas y organizaciones aborígenes e isleñas del Estrecho de Torres a través de compras, apoyando sus servicios e incluyendo experiencias en nuestros viajes", afirma King.

Como guardianes de la biodiversidad mundial, es lógico que apoyar a los pueblos indígenas ayude a proteger la tierra y la naturaleza que cuidan.

Los viajeros pueden comprobarlo de primera mano en algunos de los viajes de Intrepid, por ejemplo en una visita a la comunidad Maleku de Costa Rica. Aquí, dice King, "la tribu es una apasionada de la reforestación y trabaja para regenerar su zona plantando árboles y animando a la fauna a volver a la zona".

En Victoria (Australia), la empresa de viajes consultó a la población de las Primeras Naciones sobre un programa de guías turísticos que dio lugar a la creación del negocio "wawa biik" ("Hola país").

Uno de sus recorridos es el Euroa Arboretum, un antiguo depósito de obras viarias regenerado en bosque y humedal, con senderos y un vivero de plantas autóctonas.

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¿Te interesa? He aquí algunas experiencias dirigidas por indígenas

Great Ocean Road, Australia

Como novedad para 2023, la "Great Ocean Road and Grampians Adventure" de Intrepid familiariza a los viajeros con la historia del paisaje cultural de Budj Bim.

Los guías de las Primeras Naciones narran la historia de cómo sus antepasados crearon aquí una de las primeras empresas de acuicultura, destinada a la captura de kooyang (anguila de aleta corta).

Los visitantes terminan el día con "bush tucker", como kooyang y nueces de macadamia a la parrilla, verduras en escabeche, canguro, emú y otros alimentos locales.

Río Térraba, Costa Rica

LEBO LUKEWARM
Se incluye una lección de cómo tallar máscaras en el viaje de Intrepid Travel al río Térraba.LEBO LUKEWARM

El viaje "Lo mejor de Costa Rica" de Intrepid le introduce en la pequeña comunidad indígena de Térraba, que vive a orillas del río con el mismo nombre.

La comunidad se considera matriarcal y las mujeres son las maestras y las responsables de transmitir la información de una generación a otra.

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Los viajeros se reúnen con la comunidad y aprenden cómo han vivido de la tierra durante más de 500 años, tallan sus propias máscaras de madera y disfrutan de un almuerzo casero.

Río Sigatoga, Fiyi

Fiyi es una hermosa nación insular formada por 333 islas del Pacífico Sur con una población mayoritariamente indígena.

En la mayor isla de Fiyi, Viti Levu, el río Sigatoga discurre desde las colinas de la provincia de Navosa hasta las dunas de Kulukulu, en la famosa Costa del Coral. Un safari por el río Sigatoga es la forma perfecta de explorar su inmenso interior, al tiempo que se echa un vistazo a la vida en las aldeas.

El barco se detiene para llevar a los grupos a una de las 18 aldeas i'Taukei locales (por turnos). A veces se invita a los visitantes a la casa del jefe o al salón comunitario para una ceremonia tradicional de kava y una degustación de yaqona (bebida fiyiana).

Parte del precio de la entrada revierte directamente en las aldeas para ayudarlas en diversos proyectos, como iniciativas de electrificación, telecomunicaciones, educación y sanidad.

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Kenia y Tanzania, África Oriental

Melissa Findley
El viaje de Intrepid incluye una parada en Tepesua Village, que es conocida por defender la salud y la educación de las mujeres masai.Melissa Findley

Otro nuevo viaje de Intrepid, llamado "Lo más destacado de África Oriental", conecta a los turistas con la cultura Hadzabe en el lago Eyasi (Tanzania), hogar del pueblo Hadzabe desde hace más de 10.000 años.

Los viajeros se adentran en esta antigua cultura y tienen la oportunidad de conocer su modo de vida conociendo a los miembros de la comunidad y participando en actividades cotidianas como la caza, la recolección y la danza tradicional.

También podrá conocer su singular lengua, que se cree que es una de las más antiguas que aún se utilizan.

Como parte del mismo viaje, se hará una parada en Loita Hills, una remota región que alberga al tradicional pueblo masai de Kenia. El socio local de Intrepid es Patinaai Osim, una organización que apoya a las mujeres indígenas masai y defiende la sostenibilidad medioambiental.

Las Dakotas, EE.UU.

El viaje "Parques nacionales y senderos indígenas de los Dakotas" de Trafalgar, que forma parte de la familia TTC, te ofrece la oportunidad de conocer de primera mano la vida, la historia, la cultura y las tradiciones de las naciones tribales de los pueblos de Dakota del Sur y Dakota del Norte.

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El viaje incluye visitas a reservas indígenas para asistir a ceremonias tradicionales, danzas, cuentacuentos y mucho más, incluida la bienvenida a la reserva india de Rosebud.

Podrás escuchar a los jóvenes visitando el Lakota Youth Development (LYD), una organización sin ánimo de lucro que pretende recuperar la lengua, la cultura y la espiritualidad lakota fomentando la educación y estilos de vida saludables para los jóvenes.

El 92% de todas las experiencias incluidas en el viaje son de propiedad o gestión indígena, y el 100% de los ingresos de estas experiencias se pagan directamente a las personas o empresas en cuestión.

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