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¿Qué es el Skiplagging? El truco para encontrar vuelos baratos que las aerolíneas están en contra

El skiplagging ha empezado a popularizarse entre los viajeros que buscan un billete barato.
El skiplagging ha empezado a popularizarse entre los viajeros que buscan un billete barato. Derechos de autor Unsplash
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Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El "skiplagging" puede ahorrarte dinero, pero este truco para encontrar viajes baratos tiene algunos riesgos y desventajas importantes.

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El precio de los billetes de avión ha alcanzado este año un máximo histórico. Con los costes por las nubes, los pasajeros buscan desesperadamente vuelos baratos.

Sin embargo, algunos métodos son más arriesgados que otros, como el skiplagging. Esta práctica, también conocida como "ciudad oculta" o "billete de usar y tirar", se ha hecho cada vez más popular en los últimos años.

El truco del billete barato consiste en comprar un billete más barato con escala en la ciudad a la que se quiere viajar y luego no coger el segundo vuelo.

Tiene sus desventajas, y es poco probable que la aerolínea con la que vuele le tenga simpatía si le pillan haciendo skiplagging.

¿Cómo funciona exactamente y cuáles son los inconvenientes?

¿Cómo funciona el skiplagging?

El skiplagging consiste en reservar un vuelo indirecto que cuesta menos que un vuelo directo y no hacer la conexión. Es una forma de encontrar un vuelo sin escalas sin el precio que suelen tener estos billetes.

Digamos, por ejemplo, que quiere volar de Ginebra a Madrid. Un billete a otro lugar de España, como Culleredo, con una escala en la capital española podría ahorrarle alrededor de un 20%. No viajaría a Culleredo y saldría del aeropuerto de Madrid sin utilizar la segunda mitad del billete.

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No es posible facturar una maleta cuando se utiliza una tarifa reducida.Canva

También podría ahorrar dinero en viajes de mayor distancia. Un billete de última hora con skiplag desde Birmingham (Reino Unido) a Nueva York (Estados Unidos ) podría ahorrarle unos 100 euros.

Encontrar este tipo de tarifas por su cuenta no es fácil, aunque puede hacerlo en sitios de comparación de precios como Kayak o incluso Google Flights. En 2013 se fundó Skiplagged, un sitio web dedicado a la búsqueda de estas tarifas ocultas.

Su página de inicio dice: "Nuestros vuelos son tan baratos que United (Airlines) nos demandó... pero ganamos", lo que da una idea de lo que piensan las aerolíneas de esta práctica.

¿Cuáles son los inconvenientes de los billetes ocultos?

A pesar de las tarifas baratas, hay algunos inconvenientes, como no poder facturar las maletas.

El billete es para el destino final del viaje, lo que significa que si factura las maletas, allí acabarán. Algunos expertos recomiendan incluso viajar con una mochila, ya que existe la posibilidad de que le pidan que facture el equipaje en un vuelo con mucho tráfico. Lea estos consejos de expertos sobre cómo viajar sólo con equipaje de mano.

Tampoco es probable que funcione utilizar un billete de ida y vuelta. Es probable que las aerolíneas cancelen el trayecto de vuelta si se dan cuenta de lo que has hecho.

"Los viajeros que decidan hacer 'skiplag' deben reservar siempre billetes de ida, para que el viaje de vuelta no se cancele si la aerolínea anula el billete", advierte Edward Russell, periodista de aerolíneas de las publicaciones del sector Skift y Airlines Weekly.

También existe la posibilidad de que la ciudad escondida a la que se apunta no sea realmente el destino final. Los horarios, los cambios de ruta y la complicada logística son parte integrante de la planificación de vuelos.

Esto significa que su ciudad de conexión podría cambiar y dejarle con un billete a ninguna parte cerca de donde quiere ir.

¿Por qué a las aerolíneas no les gusta el skiplagging?

"Las aerolíneas fijan el precio de los billetes en función del mercado y la competencia, no necesariamente de la distancia del vuelo. Por eso un viaje corto suele ser más caro que uno largo", explica Russell.

Utiliza el ejemplo de la ruta Tampa (Florida) a Charlotte (Carolina del Norte) en Estados Unidos. Aunque Tampa suele ser un lugar barato para volar debido a las compañías aéreas de bajo coste, esta ruta en particular está dominada por American Airlines.

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"American [Airlines] puede cobrar todo lo que quiera por viajes sólo entre Tampa y Charlotte. Pero si un viajero vuela entre, digamos, Tampa y Nueva York tiene muchas opciones de que American [Airlines] iguale esas tarifas Tampa-Nueva York aunque el itinerario incluya una escala en Charlotte".

"En resumen, la competencia del mercado dicta las tarifas aéreas más que la distancia o cualquier otro factor", concluye Russell.

Un asiento vacío es también uno que podría haberse vendido a otro pasajero. Las aerolíneas alegan que esto significa que pierden dinero cuando los pasajeros no continúan hasta su destino final.

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Casi todas las compañías aéreas prohíben la práctica del skiplaggingCanva

Prácticamente todas las aerolíneas prohíben explícitamente el skiplagging en sus condiciones de servicio, con diversos grados de consecuencias si te pillan.

Esto puede suponer desde la anulación de las ventajas de fidelidad, como los puntos acumulados con los vuelos, hasta la prohibición de volver a viajar con una compañía determinada, o incluso demandas judiciales.

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En julio de este año, un adolescente estadounidense intentó utilizar este truco para viajar de Gainesville (Florida) a Nueva York haciendo escala en Charlotte (Carolina del Norte), que era su destino real. Pero American Airlines descubrió lo que tramaba y un agente de la puerta de embarque lo apartó.

Al final, después de que el adolescente admitiera que no tenía intención de viajar a Nueva York, un representante de la aerolínea canceló su billete.

Los medios de comunicación locales afirman que el vuelo se compró a través del sitio web Skiplagged. El padre del adolescente ha declarado que han utilizado el sitio para reservar viajes "casi exclusivamente durante los últimos cinco a ocho años".

¿Es legal el skiplagging?

Con las compañías aéreas tan en contra de esta práctica, es posible que se pregunte si es legal optar por salir del aeropuerto en el destino de su escala. La respuesta es sí, pero eso no significa que no tenga consecuencias.

"La práctica, aunque desaconsejada por las aerolíneas y prohibida en su contrato de transporte, rara vez es contraria a la ley", explica Russell.

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Sin embargo, hay que asegurarse de que se dispone de los visados y requisitos de entrada correctos para el país que se pretende visitar, igual que se haría con un vuelo directo.

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Skiplagging no es técnicamente ilegal, pero podría tener graves consecuencias.Canva

Ha habido casos en los que las aerolíneas han demandado a los pasajeros, pero Russell dice que son raros.

En 2019, Lufthansa intentó llevar a un pasajero a los tribunales por reservar una tarifa oculta. Pedían más de 2.000 euros por el coste de lo que era un vuelo multiciudad en lugar del billete de ida y vuelta. Al principio fue desestimada por un tribunal de bajo nivel, luego Lufthansa recurrió la decisión y finalmente se retiró del caso de forma inesperada.

"Los viajeros deberían preocuparse más por la posibilidad de que se les prohíba el acceso a una compañía aérea -algo que las aerolíneas pueden hacer- que por enfrentarse a cargos penales", añade Russell.

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