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Paseos silenciosos, parques tranquilos y perderse: la tendencia que se apodera de los viajes modernos

Un glaciar islandés en una ruta de senderismo con Black Tomato.
Un glaciar islandés en una ruta de senderismo con Black Tomato. Derechos de autor Black Tomato via AP
Derechos de autor Black Tomato via AP
Por Kim Cook con APTN
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

¿Quieres escapar del ruido? Los parques tranquilos y los paseos silenciosos son la nueva tendencia de viaje más discreta de este año.

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En su casa en un suburbio de Nueva York, Óscar Sandoval tiene muchos amigos y una vida social bastante activa. Pero cuando llega la hora de las vacaciones, prefiere guardar silencio, literalmente.

Sandoval empezó a practicar el budismo zen hace unos años y ha hecho retiros de silencio en monasterios budistas de San Francisco y otros lugares. Paseaba, se sentaba, cultivaba un poco de jardín y, en general, contemplaba la vida durante una semana. Más recientemente, Sandoval ha hecho viajes de mochilero en solitario por España.

"La experiencia interna varía desde momentos en los que pienso muy poco hasta periodos de muchos pensamientos o canciones sonando en mi cabeza", dice. "La paz y la tranquilidad absoluta son imposibles de explicar con palabras".

La periodista de viajes Chloe Berge lamentó la interrupción del ruido de un dron mientras hacía senderismo por la remota costa de las Islas Feroe durante la pandemia. "El mundo es cada vez más ruidoso y cada vez es más difícil escapar del ruido, incluso en la naturaleza".

Pero merece la pena intentarlo, dicen los viajeros que buscan alivio en el silencio. 

La búsqueda de la tranquilidad va en aumento

Desde retiros en la naturaleza hasta caminatas en silencio, la búsqueda de la tranquilidad se ha convertido en una de las últimas tendencias de los viajes modernos.

Para muchos, viajar en silencio va más allá de escapar de la cacofonía de la vida cotidiana durante las vacaciones. Puede ser un cambio hacia la introspección, una conexión más profunda con el lugar en el que nos encontramos, tanto en sentido literal como figurado.

Puede que incluso te sientas más sano.

En un estudio publicado en la revista 'JAMA Psychiatry' a finales de 2022, los investigadores concluyeron que la meditación de atención plena funcionó igual de bien como un fármaco estándar para tratar la ansiedad.

"Los viajes transformadores son una tendencia que está en auge", afirma Alex Hawkins, editor de la consultora y pronosticadora de tendencias 'The Future Laboratory'. "Aprovecha el deseo de los consumidores de vivir experiencias turísticas autorreflexivas".

El "sector del turismo de bienestar", afirma, incluye "la demanda de vacaciones hiperpersonales y estancias orientadas a la salud".

De Finlandia a Bali: Dónde encontrar un retiro tranquilo

La empresa Dark Retreats Oregon ofrece un "retiro oscuro" de cinco días en Tidewater, Oregón, como "un gran espacio para el autocuidado" a través de la oscuridad, la desintoxicación digital y una dieta sana. Los participantes pueden mantener las luces apagadas tanto como quieran durante su estancia y también pueden decidir cuánto hablan con los demás.

BookRetreats, que insta a sus clientes a "desconectar, desestresar y recargar", ofrece retiros de meditación en silencio en Bali, Portugal, México y los Países Bajos, y más cerca de casa, en Carolina del Norte, Quebec y California.

El finlandés Utula Nature ofrece una estancia silenciosa entre los pinos del lago Saimaa, a cinco horas de Helsinki.

El Parque Nacional de Redwood en California, EE.UU.
El Parque Nacional de Redwood en California, EE.UU.Black Tomato vía AP

¿Qué son los "parques silenciosos"?

Gordon Hempton es un ecologista acústico del estado de Washington, también conocido como 'The Sound Tracker'. Lleva varias décadas recorriendo selvas tropicales, costas y desiertos en busca de sonidos interesantes y a menudo raros de la naturaleza, sonidos que no se oyen fácilmente cuando hay mucho ruido humano. "Me preocupa mucho el silencio", afirma.

Es cofundador de Quiet Parks International, una organización sin ánimo de lucro creada para concienciar sobre los beneficios de la reducción del ruido para los seres humanos y la fauna. El parque ecuatoriano del río Zabalo fue el primero en recibir la designación de parque tranquilo, aunque técnicamente no lo sea: Los monos aulladores, los pájaros, los insectos y el ruido del río ofrecen una banda sonora natural. Pero la concentración de actividad humana más cercana es un pueblo de unos 200 habitantes, a unos 16 kilómetros.

Hay incluso un par de zonas urbanas que han sido designadas como parques tranquilos: uno está en las afueras de Taipéi, la capital de Taiwán. Otro está en Hampstead Heath, a unos 48 kilómetros del centro de Londres. Este parque de unos 320 hectáreas inspiró "Las crónicas de Narnia" del autor C.S. Lewis.

Quiet Parks International ofrece experiencias como el baño de bosque, en el que se abren los sentidos a los elementos meditativos y relajantes de un paseo por el bosque.

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Para los que no pueden salir a la naturaleza, el sitio web de Quiet Parks tiene grabaciones de la vida salvaje y el tiempo en la selva tropical; la mañana en el desierto del oeste de Texas; y los sonidos del día y la noche en el norte de Alaska.

The White Sands National Park in New Mexico.
The White Sands National Park in New Mexico.Black Tomato via AP

¿Quieres perderte?

Black Tomato tiene una interesante propuesta para ti. La vanguardista empresa de viajes ofrece un viaje que llaman 'Get Lost' (o perderte en español). Rellenas un extenso cuestionario sobre lo que esperas de tu escapada, pero no sabrás a dónde vas hasta que te lleven allí. Las opciones de entorno son polar, desierto, costa, selva o montaña.

Recibirás consejos previos al viaje e instrucciones de navegación y, en el momento del viaje, todos los traslados, el equipo y los puntos de control que necesitarás. Tu progreso será supervisado por un especialista en el entorno elegido y por un equipo de apoyo local. Puedes abandonar en cualquier momento.

"Hemos enviado a clientes a Islandia y Alaska", explica Tom Marchant, cofundador de Black Tomato. "Enviamos a un viajero en solitario a Mongolia" y a una mujer a cruzar sola el Atlas marroquí.

Marchant dice que conlleva el reto de gestionar el entorno, pero "también es un momento para desconectar de verdad de la vida cotidiana de una forma totalmente nueva".

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