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Elecciones generales en Italia: ¿Por qué son importantes para Europa?

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Elecciones generales en Italia: ¿Por qué son importantes para Europa?

Elecciones generales en Italia: ¿Por qué son importantes para Europa?
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El estallido populista europeo está listo para una prueba clave el 4 de marzo, ya que los votantes en Italia acuden a las urnas para elegir un nuevo gobierno.

Los partidos antisistema han experimentado un auge en los últimos años, desde el Frente Nacional de Marine Le Pen en Francia hasta la formación antimigración Alternativa para Alemania (AfD).

Italia -donde tradicionalmente los partidos populistas han tenido buenos resultados- tiene el Movimiento de las 5 Estrellas de Beppe Grillo y la Liga Norte.

¿Capitalizarán el dolor de cabeza del país con la inmigración, el estancamiento de la economía y el sentimiento anti-sistema?

¿Por qué debería importarme?

Si los partidos euroescépticos forman el próximo gobierno italiano podrían obstaculizar la amplificación del proyecto de la UE - todavía en las cuerdas después del Brexit.

El resultado de las elecciones también influirá en la forma con la que Italia enfrentará su enorme deuda pública y tendrá repercusiones más amplias en la zona del euro.

Además, Italia es la principal puerta de entrada a Europa para los inmigrantes africanos y un nuevo régimen puede afectar cuántos inmigrantes llegan al país y más allá.

¿Cuál es la historia de fondo?

Italia ha estado gobernada por una coalición de centroizquierda desde sus últimas elecciones hace cinco años y ha pasado por tres primeros ministros en ese tiempo: Enrico Letta, Matteo Renzi y últimamente Paolo Gentiloni.

Renzi, que a los 39 años era el primer ministro más joven de Italia, renunció después de apostar todo por un referéndum constitucional -con el objetivo de racionalizar el gobierno y acelerar la legislación- que los votantes rechazaron con un 59% frente a un 41%.

El ex primer ministro italiano Matteo Renzi.

¿Quiénes son los principales partidos?

Hay un partido antisistema llamado Movimiento 5 Estrellas; el partido de centroizquierda Demócrata, que lideró la coalición gobernante de 2013 a 2018; el centro-derecha Fuerza Italia de Silvio Berlusconi; y la Liga Norte euroescéptica y de ultraderecha, que ha abandonado el "norte" en su discurso en un aparente intento de llegar a más gente.

Puedes leer más sobre quién es quién en las elecciones de Italia aquí.

La elección ha sido muy presentada como la vuelta de Berlusconi, que renunció como primer ministro en 2011 en medio de afirmaciones de que pagó por tener relaciones sexuales con una prostituta menor de edad.

El veterano político, de 81 años, está actualmente apelando una prohibición que le impide presentarse a cargos públicos, tras una condena por fraude fiscal.

"Berlusconi nunca se ha ido", dijo Daniele Albertazzi, experto en política italiana de la Universidad de Birmingham.

"Lo que ha hecho se define como un regreso porque se quedó callado por un tiempo. Pero él seguía siendo el líder -y propietario- de Fuerza Italia. Él pone dinero, es suyo. La gente del partido te dirá que sin Berlusconi no existiría".

Permaneció como líder incluso después de ser condenado. Nunca ha renunciado a eso. En Italia son los líderes políticos los que cuentan, no los primeros ministros.

"Tiene esta fantástica capacidad de reinventarse a sí mismo como un outsider en comparación con otras figuras políticas, está constantemente rehaciendo esta idea de que es un hombre de negocios y no un político".

Cuestión clave 1: el dominio del debate sobre la inmigración

El tiroteo de cinco inmigrantes por el italiano de ultraderecha Luca Traini a principios de febrero catapultó la inmigración a lo más alto de la agenda electoral.

Italia recibió 119.000 inmigrantes por mar el año pasado, un tercio menos que en 2016.

Albertazzi dijo a Euronews que el discurso nacional se centraba en los aspectos negativos de la inmigración.

"No se centra en los millones de personas que están integradas y que trabajan en las fábricas del norte, que tendrían que cerrar sin trabajo migratorio", dijo.

El fuerte despliegue de partidos populistas como la Liga del Norte y el Movimiento de 5 Estrellas -que tienen políticas de línea dura sobre los inmigrantes ilegales- ha impulsado a la derecha de Berlusconi, Fuerza Italia, a endurecer su postura y robarles protagonismo, según Stefan Lehne, un investigador visitante del grupo de reflexión europeo Carnegie Europe.

"Berlusconi dirá cosas duras sobre la migración, pero fue él quien aceptó el reglamento de Dublín, que asignó una responsabilidad especial a Italia y también hizo los mayores esfuerzos de legalización de los inmigrantes", dijo Lehne a Euronews. "Mientras que el gobierno actual -que es atacado por ser relativamente blando en la migración- ha logrado una gran reducción de la afluencia de libios".

Luigi Di Maio, líder del Movimiento de las 5 Estrellas de Italia

Cuestión clave 2: cómo la débil economía de Italia alimenta la insatisfacción

Los expertos dicen que la economía de Italia es débil y, aunque está creciendo lentamente, el mercado laboral sigue siendo bastante malo.

"Creo que mucha ira en la población italiana se alimenta de preocupaciones sobre la economía y de insatisfacción con el funcionamiento del Estado", añadió Lehne. La corrupción también juega un papel importante, es un gran problema en Italia.

El desempleo en Italia se sitúa en el 10,8% -frente a una media de la UE del 7,3%- y se ha mantenido obstinadamente elevado durante los últimos cinco años. La proporción de menores de 25 años desempleados, que en diciembre de 2017 era del 32,2%, es la segunda peor del bloque europeo.

"La generación de la gente que está por debajo de los 40 realmente ha tenido un pésimo escenario y esto es lo que ha impulsado el éxito inicial del Movimiento de 5 Estrellas", dijo Albertazzi. Esta cuestión de la división generacional es tan grave como en Reino Unido.

"Es realmente explosivo porque hay una generación de personas mayores en Italia que tienen una pensión y están relativamente bien. Luego están las personas menores de 40 años que en muchos casos trabajan con contratos temporales y ocasionales".

Cuestión clave 3: la falta de confianza de los votantes en las instituciones políticas

"Hay un escepticismo muy extendido en Italia que se traduce en que uno es impotente y no hay nada que pueda hacer para mejorar su propia posición", dijo Albertazzi.

"Esto alimenta la retórica anti-élite y antipolítica. Es interesante que la gente bastante buena en expresar esta retórica son personas que han estado en la política por décadas"

"Berlusconi es el político más veterano de Europa y el partido más antiguo del parlamento italiano, la Liga Norte, junto con el Movimiento de las 5 Estrellas, son muy buenos para alimentar este sentimiento de desesperación y la sensación de que las instituciones políticas del país están trabajando en contra de los intereses del pueblo".

¿Qué es probable que suceda?

Los sondeos de opinión finales del viernes (16 de febrero) mostraron una clara ventaja para el bloque de centro-derecha de Berlusconi, que incluye a la Liga Norte.

Pero a pesar de la ventaja de la alianza, es poco probable que consiga una mayoría para gobernar, según las últimas encuestas sobre las intenciones de los votantes.

Albertazzi dijo que si no surge ningún partido con mayoría, lo más probable sería un pacto entre Fuerza Italia y el Partido Demócrata.

Dijo que no era imposible que el Movimiento de 5 Estrellas -el partido único líder en las últimas encuestas de opinión- pudiera unir fuerzas con la Liga Norte para gobernar.

Pero esto podría resultar problemático para los votantes de 5 Estrellas, la mayoría de los cuales son izquierdistas, según Albertazzi.

Añadió que una alianza entre Fuerza Italia y el Partido Demócrata sería inestable, porque si Berlusconi gana su apelación para presentarse a las elecciones podría retirar el apoyo a la coalición en un intento de regresar como primer ministro.

Cualquiera que sea el resultado, los expertos predicen una mayor inestabilidad para Italia.

"Creo que la política europea en general seguirá siendo muy inestable y volátil y creo que Italia seguirá estando justo en el frente", dijo Lehne.

"Creo que hay problemas estructurales en Italia como un Estado de bajo rendimiento, la falta de confianza de la gente en el gobierno y el relativamente alto nivel de corrupción: eso ha sido endémico por décadas y décadas y estas cosas no desaparecen en pocos años, es cuestión de generaciones".

¿Cuál será el impacto en Europa?

Hubo un tiempo en que los partidos populistas amenazaban con convocar un referéndum sobre la pertenencia de Italia al euro.

Pero los expertos ahora dicen que esto es muy poco probable, sobre todo teniendo en cuenta que los partidos han suavizado su postura respecto a la moneda única.

"En este momento, mucha de esta charla es ciencia ficción", dijo Albertazzi. "El error es tomarlos en serio".

"Saben que el euro no les gusta mucho. Por supuesto que hablan de ello".

"Pero Italia no es Reino Unido, hay grandes diferencias en muchos aspectos. Al igual que su sector manufacturero, que es el segundo más grande de la UE, Italia no se ha convertido en un país que dependa por completo de los servicios financieros".

"Y son precisamente las regiones que dan apoyo a la Liga Norte las que dependen de este efecto manufacturero".