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Científicos alertan de la expansión global de una "super bacteria" en los hospitales

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Científicos alertan de la expansión global de una "super bacteria" en los hospitales

Cultivo de estafilococo epidermidis
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CC Minyoung Choi
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Mientras los hospitales de todo el mundo se afanaban en luchar contra el estafilococo dorado resistente a la meticilina, el estafilococo epidermidis, presente naturalmente en la piel humana, se ha propagado por todo el mundo desarrollando mutaciones aún más resistentes a los antibióticos.

Es la preocupante conclusión de un estudio publicado esta semana por un grupo de científicos australianos.

Decidieron ponerse a investigar cuando detectaron un aumento de casos de estafilococo epidermidis resistentes a la rifampicina y la vancomicina -dos de los tratamientos más comunes para prevenir las infecciones nosocomiales, las que se producen en los hospitales- en centros hospitalarios cercanos a Melbourne.

Esta curiosidad inicial para saber si las cepas de la bacteria estaban relacionadas se convirtió en un estudio colaborativo internacional que consiguió detectar tres "dinastías" de estafilococos que se han estado propagando por todo el mundo en los últimos 17 años.

Howden precisa que la bacteria sólo puede ser mortal para pacientes que ya están muy debilitados. "Este estafilococo es menos dañino que el dorado, pero es bastante difícil de erradicar", según destaca Ben Howden, microbiólogo de la Universidad de Melbourne y uno de los impulsores del estudio.

Las cepas más peligrosas de la bacteria han mutado ligeramente su ADN provocando una resistencia a los dos antibióticos más comunes utilizados en los hospitales. "Estos dos antibióticos no están emparentados, así que no podíamos esperar que una mutación provoque el fracaso de los dos al mismo tiempo" explica Jean Lee, co-autor del estudio.

Según los investigadores la bacteria se propaga rápidamente por la utilización da grandes cantidades de antibióticos, sobre todo en las unidades de cuidados intensivos y el estudio es un indicio de que la estrategia de mezclar antibióticos para evitar el fenómeno de resistencia quizás no funcione.

"Es posible que las prácticas hospitalarias, como la monoterapia con utensilios médicos impregnados de rifampicina haya provocado la evolución de este organismo" comentan los investigadores en el sumario.

Los científicos consideran importante comprender mejor cómo se propagan las infecciones y contra qué bacterias es necesario luchar en los hospitales. Según Howden "la resistencia a los antibióticos es uno de los mayores peligros para los cuidados hospitalarios del mundo entero".