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La población de Agadez pierde su mayor fuente de ingresos debido al descenso del flujo migratorio

La población de Agadez pierde su mayor fuente de ingresos debido al descenso del flujo migratorio
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El mercado al aire libre a las afueras de la ciudad de Agadez, en el centro de Níger, solía estar repleto de gente día tras día.

Pero los negocios han caído desde que entrara en vigor hace dos años la ley para frenar las redes de tráfico de inmigrantes, privando a la población local de su mayor fuente de beneficios.

Los precios en el mercado han caído porque los compradores han perdido sus ingresos.

"No hay dinero" -dice un pastor de camellos-. "Un camello como éste solía valer 500 francos centroafricanos, unos 800 euros. Ahora cuesta sólo 500 euros". Afirma que esta situación es debido a ley que prohibe el contrabando.

Agadez solía ser un foco importante para los inmigrantes de Africa occidental con rumbo a Libia. El flujo de inmigrantes ha caído un 80% y como resultado, miles de personas implicadas en el negocio de la inmigración han perdido sus empleos.

Bashier dirige una asociación que ayuda a antiguos contrabandistas. Nos lleva a uno de los beneficiarios del nuevo programa de reconversión que les proporciona alternativas.

Hasta ahora sólo un 4% de las 7.000 solicitudes se han beneficiado del programa de reconversión.

Abderramán obtuvo algunos materiales como sillas, que ahora puede alquilar para celebraciones. Siendo uno de los pocos afortunados, a penas gana el dinero necesario para alimentar a su familia. "Hay familias que no tienen nada" -afirma-,"nos estamos gastando nuestros ahorros. Hemos usado el dinero que ganamos antes para alimentarnos. Es muy duro para nosotros".

En las calles de Agadez hay cada vez más niños pidiendo comida. La región se ha convertido en una de las más pobres de un país que la ONU ha denominado como uno de los menos desarrollados del mundo.

La Unión Europea ha acordado que proporcionará 1 billón de euros para el desarrollo en Níger en 2020. Pero mientras tanto la población de Agadez tiene dificultades para salir adelante y todos están convencidos de que el mayor beneficiario del dinero gastado hasta ahora en Africa para solventar los problemas de la inmigración es la Unión Europea.