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Alarmante aumento del número de víctimas civiles en Yemen

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Alarmante aumento del número de víctimas civiles en Yemen

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Save the Children
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La ONG Save the Children alerta sobre el significativo incremento de víctimas civiles, incluidos niños, en Yemen como resultado directo del aumento de los combates en la ciudad costera de Al Hudeida en los últimos tres meses.

Mientra que los primeros cinco meses de este año hubo un promedio de 44 víctimas civiles cada mes, en Al Hudeida, en los tres meses siguientes (de junio a agosto), esta cifra se elevó a 116, lo que representa un aumento del 164%, indica la ONG inglesa.

Desde junio, la coalición liderada por Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos ha lanzado una ofensiva contra los rebeldes hutíes apoyados por Irán para retomar la ciudad portuaria.

Según el grupo de supervisión ACLED (Armed Conflict Location and Event Data), Al Hudeida representó el 51% de todas las víctimas civiles en Yemen entre junio y agosto de este año. Durante los últimos tres meses, esta localidad registró por lo menos 349 muertes de civiles del total nacional de 685.

"Esto es una guerra contra los niños"

Uno de los ataques que más conmoción ha causado en la comunidad internacional por el número de víctimas civiles fue el que se produjo el pasado 9 de agosto en Saada, en el norte del Yemen, y provocó un total de 51 muertos, entre ellos 40 menores. También resultaron heridos 56 niños.

Save the Children

"Esto es una guerra contra los niños", afirma Helle Thorning-Schmidt, directora ejecutiva de Save the Children International. "Las batallas se libran en zonas urbanas densamente pobladas y los niños y niñas terminan atrapados en el frente de batalla, arriesgándose a morir o a sufrir lesiones que cambian sus vidas".

Thorning-Schmidt también indica que los ataques contra escuelas y hospitales han aumentado.

"Sabemos que los niños son particularmente vulnerables cuando las armas explosivas, como los misiles y los morteros, golpean zonas pobladas, como pueblos y ciudades, mercados, escuelas y hospitales", Tamer Kirolos, director de Save the Children en Yemen. "Sus cuerpos más pequeños significan que son más propensos a tener lesiones en la cabeza y el cuello, la metralla es más propensa a golpear sus órganos vitales y tienen menos sangre que los adultos".

Bombas láser de alta precisión

España propuso terminar un contrato de venta bombas con Arabia Saudí el pasado 3 de septiembre, porque "pudieran implicar la utilización directa de este tipo de armamento contra población civil", no obstante se retractó una semana después.

"El Gobierno sabe que lo que está vendiendo son láser de alta precisión y, por tanto, si son de alta precisión, no se van a equivocar matando a yemeníes", justificó la portavoz del Gobierno de España, Isabel Celaá.

Sin embargo, según Amnistía Internacional, sí que existen evidencias de que este tipo de bombas, también fabricadas en Reino Unido y Estados Unidos, han causado la muerte de civiles durante el conflicto en Yemen.