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2018, el año de cambio climático en Europa

2018, el año de cambio climático en Europa

  • 2018, el año con más fenómenos meteorológicos extremos e inusuales en Europa
  • Calor y precipitaciones récord en todo el continente
  • Somos la `última generación que puede actuar contra el cambio climático', según la Organización Meteorológica Mundial
  • Los científicos advierten que es de extrema importancia que el calentamiento global se mantenga por debajo de 1,5º C respecto a la era preindustrial. ¿Es posible?

Navidad, vacaciones. Hemos desconectado un poco. Sentimos recordarles asuntos espinosos, así de entrada. El tiempo caótico que hemos vivido el año pasado en Europa resulta evidente, y según todos los indicios es consecuencia del cambio climático, algo que no va a resolverse de un día para otro.

2018, una meteorología caótica

Europa ha sido uno de los continentes con un tiempo más extremo durante 2018. Después de un par de meses frío intenso, la nota dominante ha sido el calor y la sequía en el norte y el centro de Europa y las fuertes precipitaciones en torno al Mediterráneo.

Las anomalías de temperaturas (la diferencia con respecto a la media) han sido muy marcadas durante todo el año, como se puede observar en el video del reproductor de arriba.

Las temperaturas en Alemania han sido las más cálidas desde que comenzaron los registros, en 1881.

Entre mayo y julio, Escandinavia tuvo el período más seco y cálido jamás registrado. Y la tendencia continúa en Centroeuropa.

En el Círculo Polar Ártico tuvieron las temperaturas más altas jamás registradas. En Helsinki-Vantaa, Finlandia, se batió el récord de la serie más larga de temperaturas cálidas. Hubo 25 días consecutivos de calor por encima de los 25ºC.

En el Reino Unido e Irlanda también hizo un calor excepcional y los incendios arrasaron Suecia, quemando 25.000 hectáreas de tierra.

Budapest vio cómo se secaba su emblemático río Danubio.

Reuters
En agosto el Danubio alcanzó el nivel más bajo de su historia en BudapestReuters

Portugal tuvo su día más caluroso del siglo XXI, con 44ºC y Armenia su mes de julio más caluroso desde que comenzaron los registros. Las temperaturas en la capital Ereván alcanzaron los 43,7ºC.

Las condiciones secas persistieron en Alemania, donde el período de abril a septiembre fue el segundo más seco jamás registrado. Fráncfort se sofocó en 19 días consecutivos de calor por encima de los 30ºC, del 23 de julio al 9 de agosto.

OMM
Este mapa de la Organización Meteorológica Mundial muestra la alta concentración de "eventos climatológicos" en Europa en 2018.OMM

En febrero, Estonia experimentó el segundo período más frío de la historia y cayeron cantidades anormales de nieve en el sur de Francia, con 15 a 30 cm en Nimes y Montpellier.

También se produjeron nevadas récord en el sur de Italia, especialmente en Nápoles.

Mayo y junio estuvieron marcados por lluvias y tormentas excepcionales.

Grecia sufrió la peor temporada de incendios de la década y en septiembre un raro "medicane" (un "huracán" Mediterráneo.

En octubre, un intenso sistema climático de bajas presiones en el Mar Mediterráneo provocó inundaciones mortales y fuertes vientos en varios países.

Italia fue golpeada por ráfagas que alcanzaron los 179 kmh en el Monte Cimone. El sistema provocó fuertes lluvias, con precipitaciones totales de 406 mm en 24 horas en las estribaciones alpinas del noreste y 308 mm en la región de Liguria.

Al menos 30 personas murieron en incidentes relacionados con la tormenta de octubre. Al menos 10 personas murieron en el sur de Francia, y hubo un número similar de víctimas en Mallorca.

A finales de septiembre, las fuertes lluvias mataron al menos a 8 personas en las regiones españolas de España de Málaga, Murcia y Almería.

Reuters
Una carretera destrozada por las inundaciones en el sur de FranciaReuters

2018 ¿Un punto de inflexión para el clima?

Entonces, ¿Cómo fue 2018 en comparación con años anteriores? Hemos visto y a menudo experimentado muchos fenómenos meteorológicos excepcionales, pero el tiempo y el clima son dos cosas diferentes. ¿Es esta agitación meteorológica la señal inequívoca de que el clima ha cambiado?

¿Hay posibilidades de dar marcha atrás o tenemos que acostumbrarnos a vivir con inviernos más fríos, olas de calor e inundaciones, dependiendo de dónde vivamos? ¿Es este es el peor año hasta ahora en lo que respecta al cambio climático?

"Ha sido una llamada de atención", dice la profesora Sonia Seneviratne, del Instituto ETH de Ciencias Atmosféricas y Climáticas Zurich, experta en fenómenos climáticos extremos.

"Otros años ha habido eventos extremos, pero quizás lo que fue diferente este año es que estaba realmente afectando a Europa, a Estados Unidos", dijo.

La Dra. Friederike Otto, directora interina del Instituto de Cambio Medioambiental de la Universidad de Oxford en Gran Bretaña, investiga eventos climáticos extremos como sequías, olas de calor y lluvias torrenciales.

Organización Meteorológica Mundial
Anomalía de temperaturas entre enero y octubre de 2018. El Ártico y Europa, muy por encima de la mediaOrganización Meteorológica Mundial

"Creo que Europa, al menos este año se ha dado cuenta de que el cambio climático es algo que está ocurriendo ahora y aquí en nuestro patio trasero", explica. "Hemos visto que ya no es sólo una tema de preocupación para el futuro y sólo para los países en vías de desarrollo."

El año pasado fue el cuarto año más cálido jamás registrado, junto con los años 2015, 2016 y 2017, según la Organización Meteorológica Mundial.

"Este (2018) ha sido otro año en el que el impacto del cambio climático sobre el clima y el tiempo fue realmente obvio", dijo Otto.

No es excepcional, es la normalidad en pleno cambio climático

Pero, ¿Fue un año inusual en comparación con los últimos años? No para Otto, que también trabaja con el IPCC, Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.

"No es inusual, dado que vivimos en un mundo donde el cambio climático ya existe y ya tiene un impacto", dice. "En nuestro estudio sobre las olas de calor en Europa descubrimos que en sitios como Dublín, Dinamarca y Oslo no es un evento tan raro, puede ocurrir cada siete años. Pero en el extremo norte, en zonas como Finlandia, es muy raro. Las temperaturas fueron muy altas incluso en un mundo metido de lleno en el cambio climático. Lo que hemos visto en 2018 y especialmente en verano es excepcional".

Rueters
Bañistas intentando refrescarse en Suecia el pasado agostoRueters

Para la climatóloga Freja Vamborg, del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance (ECMWF), es más complicado. "Bueno, es muy difícil de decir. Porque si nos fijamos en este año, en general, ha sido muy caluroso en toda Europa, excepto en febrero y marzo", dijo Vamborg. "A mí lo que más me llama la atención no es la intensidad de un solo evento, o el número de eventos extremos, sino el patrón persistente durante casi todo el año", comenta.

Copernicus - ECMWF
Anomalía de temperaturas respecto a la media en julioCopernicus - ECMWF

Ha sido un año extremo en muchos sentidos, pero es difícil decir si ha sido más extremo...". Ciertas cosas han sido más extremas, más extremas de lo que hemos visto antes. Las temperaturas en Europa van a ser una de las más cálidas de la historia, si no las más cálidas", añade, advirtiendo que el cambio climático es dramático en el Ártico, donde "estamos viendo una nueva era".

La profesora Seneviratne considera que el año 2018 es especialmente excepcional por el número de fenómenos meteorológicos que se han producido al mismo tiempo en una zona muy extensa.

Si bien 2018 no fue el año más cálido, para Seneviratne fue el más extremo. "En mi opinión ha sido el año más extremo. No hemos tenido tantos eventos extremos antes. Es una combinación del calentamiento global y patrones climáticos inusuales y muy persistentes".

Seneviratne dice que si estos nuevos patrones climáticos hubieran tenido lugar con condiciones más frías, antes del calentamiento global, es posible que no hubiéramos experimentado tantos eventos climáticos extremos el pasado año. "Porque no tendríamos el calentamiento de fondo. Así que la ocurrencia de estos eventos extremos se produjo con la combinación de este calentamiento muy importante y con de patrones climáticos inusuales".

UE, datos modificados de Copernicus Sentinel 2018 procesados por Pierre Markuse
Fotografía satélite de Camp Fire, el incendio más grave de la hsitoria de California, en noviembre.UE, datos modificados de Copernicus Sentinel 2018 procesados por Pierre Markuse

El año de las advertencias sobre el cambio climático

Sea como fuere, en 2018 hemos podido escuchar las advertencias más alarmantes sobre la urgencia de actuar. En septiembre el secretario general de la ONU Antonio Guterres daba dos años de plazo para frenar el Cambio climático.

El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático

La advertencia más grave y documentada es la del IPCC, auspiciado por la ONU, y eso que algunos acusan a este órgano de subestimar sus previsiones. El informe especial sobre un calentamiento global de 1,5ºC alerta de las consecuencias que tendría superar un calentamiento global de 1,5ºC respecto a la era preindustrial (actualmente se estima que el calentamiento global es de un grado).

Lee también: ¿Cómo será el mundo con el calentamiento global?

Los autores del histórico informe advierten del riesgo de sequía, inundaciones y calor extremo en todo el mundo si se llega a un calentamiento global de 2ºC. Seneviratne fue una de las autoras principales del Informe."En este momento seguimos teniendo altas emisiones de CO2 en la atmósfera y otros gases de efecto invernadero, lo que significa que vamos a seguir teniendo un calentamiento adicional en comparación con el actual", dijo a Euronews."Ahora, la pregunta es si podemos ir más despacio."

¿El IPCC, demasiado optimista?

En diciembre, durante la Conferencia sobre el Clima COP 24 de Katowice, Polonia, tres científicos nos dijeron que el informe del IPCC era demasiado optimista, describiendo el calentamiento global como un "tren de carga que acelera" en el artículo "El calentamiento global ocurrirá más rápido de lo que pensamos", publicado en la revista Nature.

La COP 24 es la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático y forma parte del tratado de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). La CMNUCC está formada por 197 naciones y la Unión Europea.

El artículo también es crítico con la comunidad de las ciencias del clima a la que acusa de no estar consiguiendo "ofrecer respuestas útiles".

Reuters
El mes de mayo estuvo marcado por fuertes tormentasReuters

La Organización Meteorológica Mundial

La OMM dijo con crudeza en la presentación de su informe provisional de noviembre de 2018 que somos la última generación que puede actuar contra el cambio climático.

"No estamos bien encaminados para alcanzar los objetivos del cambio climático y detener el aumento de la temperatura", dijo Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

"Las concentraciones de gases de efecto invernadero están de nuevo en niveles récord y, si la tendencia actual continúa, es posible que la temperatura aumente de 3 a 5°C a finales de siglo".

"Si explotamos todos los recursos de combustibles fósiles conocidos, el aumento de la temperatura será considerablemente mayor", explica Taalas al principio del informe.

"Vale la pena repetir una vez más que somos la primera generación que comprende plenamente el cambio climático y la última generación que puede hacer algo al respecto", añadió.

Informe provisional de la OMM sobre el clima en 2018 (en inglés)

¿Nos dirigimos hacia un calentamiento global de 3,3ºC?

En diciembre, el grupo independiente Climate Action Tracker, advirtió que la temperatura media mundial podría estar en 3,3ºC por encima de los niveles de la era preindustrial, pero también añadiendo que hay cierta esperanza gracias a los avances logrados desde la Conferencia de París, cuando las potencias mundiales se comprometieron a limitar el calentamiento global a 2ºC.

El editor de la revista Time Jeffrey Kluger, intentó explicar en octubre por qué seguimos ignorando las advertencias. Dijo que a pesar de las advertencias de organismos como el IPCC, "la reacción de la opinión pública - de nuevo, como siempre - ha sido meh" (ninguna).

Los psicólogos entrevistados por Kluger señalan nuestras "comodidades actuales" y afirman que "descartamos el riesgo", pensando que "las consecuencias están lejos en el futuro".

El Mediterráneo, una de las regiones más afectadas

Durante la COP 24, un estudio de la organización Unión por el Mediterráneo advirtió que el cambio climático se hará sentir especialmente en la región mediterránea, con temperaturas más cálidas, escasez de agua (a pesar de los episodios de inundaciones del otoño) y sequías que se espera afecten al turismo.

"La región se enfrenta a una distribución desigual de los recursos, inestabilidad social, conflictos y migración.

Además de estos factores sociales, la cuenca mediterránea está naturalmente expuesta a una serie de peligros, como terremotos, erupciones volcánicas, inundaciones, incendios o sequías", dice el informe.

Entonces ¿En qué momento estamos en cuanto al calentamiento global?

Una imagen vale más que mil palabras.

Copernicus Climate Change Service
Serie de evolución dela temperatura global respecto a la media desde 1980Copernicus Climate Change Service

La serie histórica muestra un imparable avance del calentamiento del planeta pero ¿Qué relación hay entre el tiempo y el cambio climático?

Otto nos explica los dos mecanismos por los que el cambio climático afecta al clima.

El efecto termodinámico es el resultado de la extrema concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto provoca temperaturas más altas y, debido al aumento de la evaporación, la atmósfera se carga de vapor de agua y en consecuencia aumentan las precipitaciones.

El segundo es el efecto dinámico, que es diferente dependiendo de la estación y del lugar geográfico, dice Otto. Es el resultado del cambio en la atmósfera con más gases de efecto invernadero y agua y afecta a la circulación atmosférica.

"Estos dos factores juntos determinan cómo el cambio climático afecta a los sistemas meteorológicos", dijo Otto.

El efecto termodinámico es el mismo en todo el mundo. El efecto dinámico puede trabajar en la misma dirección que el efecto termodinámico, aumentando el riesgo de lluvias extremas y multiplicando los sistemas de bajas presiones.

Pero ambos efectos también pueden anularse mutuamente. Y para averiguar qué está pasando, los científicos se concentran en estudiar un evento en particular.

Reuters
Lucha contra los excepcionales incendios en Suecia durante el mes de julioReuters

Otto y su equipo estudiaron las olas de calor en el norte de Europa este verano. Observaron diferentes lugares en ese área y encontraron que en algunos lugares, el riesgo de calor extremo se duplicó llegandoa quintuplicarse en otros.

El aumento de un grado en el planeta desde la época preindustrial es atribuido por los expertos a un aumento de los gases de efecto invernadero.

"Sabemos que con el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera tenemos una mayor absorción de las radiaciones de onda larga. Así que con una atmósfera más cálida, tenemos una temperatura media global más alta y temperaturas locales más altas, por lo que el riesgo de olas de calor aumenta.

Nuevo record en las emisiones de CO2

Una atmósfera más cálida retiene más vapor de agua y el agua se convierte en agua líquida y cae en forma de lluvia.

La advertencia del IPCC es clara. En su informe, los expertos instaron a las autoridades a tomar "medidas sin precedentes" para evitar "daños impensables al sistema climático".

El equipo científico internacional dijo que se necesita hacer mucho más para mantener la temperatura media mundial por debajo de 1,5ºC en comparación con los niveles preindustriales. El umbral podría darse entre 2030 y 2052.

Mientras, seguimos emitiendo ingentes cantidades de CO2 y otros gases contaminantes.

earth.nullschool.net con datos de Copernicus
Emisiones de CO2 en tiempo real (02/01/2019). El color azul muestra una mayor concentración.gher concentrationearth.nullschool.net con datos de Copernicus

Para mantenerse por debajo de 1,5°C, el IPCC concluye que el mundo debe embarcarse en un esfuerzo masivo "al estilo de la Segunda Guerra Mundial" para alejarse de la dependencia de los combustibles fósiles, y también comenzar a eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera a gran escala, en todo el mundo.

Llaman a reducir al máximo la contaminación por carbono, lo más rápido posible.

En cambio, 2018 marcó un nuevo récord en emisiones de carbono.

OMM
Aumento de las emisiones de CO2 en la atmósfera en partes por millón. Este año se ha vuelto a niveles históricos.OMM

Los escépticos

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se ha convertido en el abanderado de quienes ponen en duda las advertencias sobre los efectos del cambio climático.

Acusó a los científicos de tener intereses políticos ocultos y dijo que no estaba convencido de que la humanidad fuera responsables del aumento de las temperaturas.

"El cambio climático fue inventado por y para los chinos, para hacer menos competitiva la industria estadounidense" decía en 2012

Y tras asumir el cargo, Trump anunció la retirada de Estados Unidos del acuerdo sobre cambio climático de París, en el que 187 países se comprometieron a mantener el aumento de las temperaturas por debajo de los 2ºC por encima de los niveles preindustriales.

También ha desestimado recientemente un informe de su propia administración.

Durante su campaña presidencial en 2016 Trump descartó el cambio climático como "un engaño".

Pero en una entrevista reciente, matizó: "No creo que sea un engaño, creo que probablemente hay una diferencia". Otros escépticos afirman que el clima sólo pasa por ciclos naturales y cambia con el tiempo.

"No es incorrecto decir que el clima tiene ciclos de forma natural", dice Otto. "Pero estos ciclos suelen ser desencadenados por cambios en la radiación solar entrante. Y no estamos en un ciclo en el que debamos tener temperaturas muy altas", dijo.

"Y, al mismo tiempo, también sabemos, sólo por física muy básica, que el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, y que absorbe la radiación de onda larga. Y si la gente tiene un problema con la física básica, entonces se vuelve muy difícil de discutir".

Otro año de aumento de emisiones de dióxido de carbono. Eso es todo.

¿Hay esperanzas? ¿Qué podemos hacer?

La profesora Otto está de acuerdo con la advertencia de la OMM: "Creo que sin duda alguna somos la última generación que puede actuar frente al cambio climático para evitar que se convierta en una gran catástrofe en muchas partes del mundo", dice Otto.

"Porque con un grado, algo que ya tenemos, y con 1,5 grados (de calentamiento global), los impactos seguirán siendo manejables, aunque con adaptaciones significativas"

Jordi Cotrina/ El Periódico
El tenista Nadal ayudó a limpiar tras las inundaciones mortales de MallorcaJordi Cotrina/ El Periódico

"Pero si las temperaturas suben mucho, mucho más que eso, entonces el impacto será obviamente mucho mayor", añadió Otto. "Y será muy difícil, especialmente -como siempre- para los más vulnerables de todas las sociedades. Y en ese sentido, nosotros somos la última generación que puede mantenerlo a un nivel que sea manejable para la sociedad de la manera en que la conocemos hoy en día".

En octubre, un grupo de científicos concluyó una vez más que uno de los mayores impulsores del cambio climático es el sistema alimentario humano.

Analizaron una serie de medidas para reducir los efectos medioambientales y enviaron un mensaje claro a la población, desde la tribuna de la revista Nature: Promovieron un cambio a una dieta "flexitariana" en el que población coma más verduras, más nueces y verduras y menos carne roja.

La tala de bosques tropicales enteros para la agricultura y la ganadería contribuyen directa e indirectamente a un tercio de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

No son los únicos que lanza esta advertencia. Pero la inversión y las finanzas son otra área que preocupa a Otto.

Reuters
Activistas por el fin del diesel se manifiestan en BerlínReuters

"Mucha gente tiene pensiones", dijo. "Los fondos de pensiones exigentes no invierten en industrias impulsadas por el carbono como las compañías de petróleo y gas, etc."

Vamborg dice que un efecto positivo de este año de meteorología caótica y de las advertencias de los científicos es que el público de todo el mundo está cada vez más concienciado del problema del cambio climático.

Pero al mismo tiempo, la protesta "Gilets Jaunes", los chalecos amarillos, estalló después de que el Gobierno francés intentara aplicar una "ecotasa" a los carburantes. Los manifestantes dicen que es injusto cobrar a los consumidores cuando a las industrias del transporte y la navegación se les cobra muy poco por su consumo masivo de combustible.

Al tratarse de un problema con muchas vertientes y global, las acciones deben provenir de todos los sectores (industria, consumidores, transportes, gestión de residuos).... Y de todos, en todo el mundo.

Reuters

Visite también las actualizaciones climáticas de C3S/Euronews con datos proporcionados por el Servicio Europeo de Cambio Climático de Copérnico (C3S) y el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo (ECMRW) para situar nuestro tiempo en su contexto.