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NASA confirma la primera caminata espacial de solo mujeres de la historia

NASA confirma la primera caminata espacial de solo mujeres de la historia
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Vía Reuters/ Shamil Zhumatov
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Las astronautas Anne McClain y Christina Koch realizarán la primera caminata espacial de solo mujeres el próximo 29 de marzo, así lo confirmó este martes la Administración Nacional de la Aeronautica y del Espacio de Estados Unidos (NASA).

"Será un momento de orgullo para la NASA", dijo Mary Lawrence, directora principal de vuelo de la Expedición 59 y que además aseguró que la controladora de la Agencia Espacial Canadiense Kristen Facciol supervisará la caminata desde el Johnson Space Center de Houston, Texas.

Cuenta de Kristen Facciol: Nunca podría haberme imaginado cuánta gente vería este tweet, y quiero reconocer que soy parte de un equipo mucho más grande que se ha estado preparando para esta caminata espacial durante mucho tiempo. Hay un montón de gente increíble que hizo que esto ocurriera, ¡y ojalá pudiera enumerarlos a todos!

McClain de 39 años, es comandante del Ejército de Estados Unidos y fue piloto de helicóptero. Actualmente se encuentra en la Estación Espacial Internacional (ISS, en sus siglas en inglés), donde investigadores de diversas naciones trabajan conjuntamente.

Por su parte, Koch de 40 años, es ingeniera eléctrica con una amplia experiencia en misiones al Polo Sur y al Ártico. Sin embargo, su primer vuelo espacial tuvo lugar el pasado 14 de marzo para reunirse con la tripulación de la ISS.

Reuters/ Shamil Zhumatov
La ingeniera Christina Koch visiblemente emocionada por su primer viaje al espacio durante la preparación previa en en el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán, el 14 de marzo de 2019.Reuters/ Shamil Zhumatov

Ambas mujeres, que forman parte de una promoción de astronautas del 2013, integrada en un 50 % por mujeres, tendrán como misión el reemplazo de un juego de baterías.

Previo a la histórica caminata, McClain y el astronauta estadounidense Nick Hague deberán reemplazar las baterías de níquel-hidrógeno por unas nuevas de iones de litio para el canal de energía de uno de los paneles solares de la ISS. Seguido a ello, una instalación de cables en la estación está prevista para el 8 de abril. Todo el procedimiento consiste en establecer una ruta de alimentación para el brazo robótico Candarm2, construido en Canadá.

Cuenta de la Estación Espacial Internacional (ISS): dos astronautas practicaron hoy movimientos en caminatas espaciales usando software 3D mientras el resto de la tripulación de la Expedición 59 estudiaba la investigación humana.

Nada de esto estaba planeado

La misión de la Expedición 59 que durará apróximadamente 6,5 horas estaba prevista en diferentes ocasiones anteriormente. Inicialmente, el lanzamiento de las nuevas baterías a bordo de una nave de carga construido en Japón se retrasó dos semanas. Luego el viaje del astronauta de la NASA Nick Hague - que estaba programado para realizar las caminatas especiales en octubre- y el cosmonauta Alexey Ovchinin fracaaron, obligando a los dos hombres a hacer un aterrizaje de emergencia.

"[La Expedición 59] no fue orquestado para ser así", dijo Stephanie Schierholz, representante de la NASA, en una declaración al portal francés de Business Insider, señalando que esta caminata espacial en particular se programó originalmente para el otoño de 2018 y dada la estrategia de contratación en curso de la NASA, las caminatas espaciales sólo para mujeres serán raras por mucho tiempo.

"Ciertamente, esto puede inspirar a las nuevas generaciones de explores espaciales", resaltó Mary Lawrence.

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