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Incendios en el Ártico emiten tanto CO2 en un mes como Suecia en todo un año

Incendios en el Ártico emiten tanto CO2 en un mes como Suecia en todo un año
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Copernicus Sentinel
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Los incendios forestales "sin precedentes" del Ártico emitieron tanto dióxido de carbono (CO2) el mes pasado como Suecia en todo un año, según ha advertido la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Los incendios forestales son comunes en el hemisferio norte entre mayo y octubre, pero este año han ocurrido a una latitud y con una intensidad inusuales, según dijo la portavoz de la OMM Clare Nullis en una sesión informativa regular de la ONU en Ginebra. Algunos de los incendios quemaron superficies equivalentes a 100.000 campos de fútbol,

Nullis dijo que, desde principios de junio, Copernicus, el sistema europeo de observación de la Tierra, ha rastreado más de 100 incendios forestales intensos y de larga duración en el Círculo Polar Ártico, desde Siberia a Alaska.

"Sólo en junio, estos incendios emitieron 50 megatones de dióxido de carbono a la atmósfera", aseguró. "Esto equivale a las emisiones totales anuales de CO2 de Suecia".

La portavoz de la OMM precisó que esto significa la misma cantidad de dióxido de carbono que emitieron juntos los incendios del Ártico en el mismo mes de junio entre 2010 y 2018.

Mark Parrington, científico del servicio de observación de la atmósfera de Copernicus precisaba que las emisiones de estos incendios -sólo entre el 1 y el 14 de julio- equivalen a las emitidas en todo el año 2017 por países como Cuba o Túnez.

Récord de temperaturas: "Este no es el clima de Alaska"

La mayoría se han producido en el estado estadounidense de Alaska y en la región rusa de Siberia, pero un incendio en Alberta, en el Ártico canadiense, se estimó en más de 300.000 campos de fútbol, aproximadamente del tamaño de Luxemburgo.

Alaska ha experimentado más de 400 incendios forestales hasta ahora este año, con nuevos incendios todos los días. Nullis dijo que el aumento de las temperaturas está detrás de la proliferación de los fuegos.

"Alaska tuvo su segundo mes de junio más cálido de la historia", señaló e indicó que las temperaturas hace una semana alcanzaron niveles récord de 32°C."Este no es el clima de Alaska", aseveró.

Por otra parte, las temperaturas en Siberia rondaron los 10 grados centígrados por encima del promedio de junio en la región.

Nullis explicó que los incendios forestales ayudan a amplificar el calentamiento global al cubrir la nieve blanca reflectante con una capa de hollín negro que absorbe la luz solar, a la vez que aumentan el riesgo de que la capa de permafrost se descongele y libere metano a la atmósfera.

También crean humo nocivo que puede llegar muy lejos. La ciudad de Fairbanks, en Alaska, ha sufrido este mes por una de las peores contaminaciones atmosféricas del mundo, lo que ha obligado a los residentes a permanecer en sus casas y ha obligado a un hospital a establecer un "refugio de aire limpio".

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