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Dos profesores de Standford crean el Google Maps de la Antigua Roma, una anacrónica Lonely Planet

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Orbis - Cereceda, Rafael
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Aunque en la Antigua Roma viajar era una actividad reservada sobre todo a soldados, comerciantes y gente de mal vivir, si hubiéramos querido hacerlo entonces habríamos usado seguramente el Itinerario de Antonino, un tratado del siglo III equivalente a la Lonely Planet de la época.

Allí se reseñan 372 rutas, con sus lugares de reposo (mansios) y distancias que cubren la mayor parte del Imperio Romano, que llegó a abarcar lugares tan remotos como Sudán.

Lamentablemente para el viajante de entonces no podía contar con el diseño de Walter Scheidel y Elijah Meeks, enseñantes en Standford y creadores de Orbis, una sorprendentemente completa herramienta equivalente a Google Maps... con las calzadas y rutas marítimas romanas.

Este Google Maps Romae permite elegir entre decenas de ciudades de origen y destino, la estación en la que se realiza el viaje (que influye en el tiempo y la viabilidad de la ruta), e incluso planear el camino más barato. Aunque hay que preparar los bolsillos, porque una ruta medianamente larga podía costar decenas de días de salario para un trabajador normal.

Por eso la mayor parte de los habitantes del imperio apenas se desplazaban unos centenares de kilómetros de sus ciudades natales durante su vida.

Sorprendente parecido entre los caminos romanos y las carreteras actuales

Lo que siempre ha fascinado a estudiosos y aficionados ha sido siempre la capacidad de la ingeniería romana para encontrar las mejores localizaciones para sus calzadas. Es por ello que, casi veinte siglos después muchas de nuestras carreteras transcurren por los mismos cauces.

Ruta Zaragoza-Lyon (Google Maps)
Ruta Zaragoza-Lyon (Orbis)

El trabajo titánico de estos profesores permite entender mejor cómo funcionaba el Imperio y también a los más curiosos recorrer los 751 lugares, 268 puertos, y en general los 85.000 kilómetos de ruta en los seis millones de kilómetros cuadrados por los que se extendía.

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