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Informe sobre la tierra del panel de expertos de la ONU: las lecciones de los pueblos indígenas

Celebraciones en honor a la Pachamama (la Tierra) en Bolivia, el 1 de agosto
Celebraciones en honor a la Pachamama (la Tierra) en Bolivia, el 1 de agosto -
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David Mercado/ Reuters
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El informe especial del Panel Intergubernamental Sobre el Cambio Climático (IPCC) publicado este jueves advierte sobre el papel clave que tiene la gestión de las tierras en la lucha contra el cambio climático. Algunas de las respuestas pueden estar incluidas en otro estudio publicado recientemente, que ha pasado más desapercibido, pero no menos interesante.

El informe de los expertos sobre el cambio climático de la ONU menciona como modelo a los pueblos indígenas, el estudio de la Universidad de Columbia, ha comprobado que funciona.

Los propios pueblos indígenas de 42 han firmado una emocionante carta en respuesta al IPCC en la que celebran con orgullo que "los mejores científicos del mundo" reconozcan "lo que siempre hemos sabido. Nosotros, los pueblos indígenas y las comunidades locales, desempeñamos un papel fundamental en la administración y salvaguarda de las tierras y bosques del mundo".

Puedes leer la carta completa en nuestra sección "View"

En medio de una pérdida de biodiversidad alarmante denunciada hace unos meses por el panel por la biodiversidad IPBES, los investigadores de la universidad canadiense han estudiado la gestión de las tierras por parte de los pueblos indígenas de tres de los mayores países del mundo, y el resultado es indiscutible: los pueblos indígenas son mucho mejores en la gestión sostenible de la tierra y las zonas en las que viven tienen una mayor biodiversidad.

El estudio se centró en más de 15.000 zonas geográficas de Canadá, Brasil y Australia y concluyó que las zonas gestionadas o cogestionadas por pueblos originarios tienen un índice mucho mayor de aves, mamíferos, anfibios y reptiles.

Los Parques Nacionales y reservas no gestionadas por pueblos indígenas son el segundo tipo de áreas con mayor biodiversidad. La gestión de los pueblos indígenas "gana" independientemente de la talla de la tierra que gestionan o de la zona geográfica.

"Esto sugiere que lo que mantiene alto el número de especies son las prácticas de manejo de la tierra de muchas de las comunidades indígenas", dice el autor principal Richard Schuster de la Universidad de Carleton, quien llevó a cabo la investigación mientras estaba en la Universidad de la Columbia Británica. "Seguir adelante, colaborar con los administradores de tierras indígenas será esencial para asegurar que las especies sobrevivan y prosperen" comenta.

Primer estudio en su género y a esta escala

Los autores destacan que el estudio se ha llevado a cabo en países con climas y especies muy diferentes "para ver si el patrón se mantenía en estas diferentes regiones y lo hizo" comenta el coautor del estudio Ryan Germain. "Desde ranas hasta pájaros, pasando por grandes mamíferos como los osos grizzly, jaguares y canguros, la biodiversidad era más rica en las tierras gobernadas por indígenas".

Se trata del primer estudio que compara la biodiversidad y la gestión de la tierra en una zona geográfica tan amplia, según los autores.

Los autores destacan que la práctica de expulsar a los pueblos originarios de las las Reservas Nacionales y Parques Naturales protegidos, daña a los pueblos indígenas y no es necesariamente mejor para alcanzar el objetivo de preservar la biodiversidad. "Las áreas protegidas son una piedra angular de la conservación de la biodiversidad a nivel mundial, pero los niveles actuales de protección serán insuficientes para detener la actual crisis de extinción planetaria", asegura Peter Arcese, otro de los autores.

Al contrario, los autores estiman que su trabajo prueba que la presencia de pueblos originarios mejora la biodiversidad de os territorios.

"Las tierras manejadas por indígenas representan un importante depósito de biodiversidad en tres de los países más grandes de la Tierra, y los pueblos indígenas actualmente manejan o poseen aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta", dijo el coautor Nick Reo, perteneciente a la tribu de los indios Chippewa Sault Ste. Marie de Ontario. "La colaboración con los gobiernos, comunidades y organizaciones indígenas puede ayudar a conservar la biodiversidad, así como apoyar los derechos indígenas a la tierra, el uso sostenible de los recursos y el bienestar" concluye.

La ONG Survival International explica desde hace tiempo que el 80% de las zonas con mayor biodiversidad del planeta son el hogar de pueblos indígenas y denuncian las prácticas de expulsión de las organizaciones conservacionistas.

Jorge Adorno/ Reuters
El jefe Mateo de los Maka de ParaguayJorge Adorno/ Reuters

Sentido común y cuidado de la naturaleza

La mayoría de pueblos indígenas de la tierra tiene una relación muy estrecha, sagrada, con el medio en el que viven. "Sus tradiciones y sistemas de creencias a menudo hacen que miren a la naturaleza con profundo respeto, y tienen un fuerte sentido de pertenencia y lugar. Esto sustenta el conocimiento y las formas de vida que se adaptan bien a las nociones modernas de conservación de la naturaleza y uso sostenible de los recursos naturales" dice la página de Medio Ambiente de las Naciones Unidas.

Naturalmente los pueblos indígenas evitan la sobreexplotación de los recursos y el sentido de pertenencia les ha llevado a luchar por proteger sus tierras, a menudo al precio de sus vidas. Muchos pueblos indígenas y comunidades locales "no pueden imaginar su vida divorciada de la naturaleza y su interés en el uso sostenible de los recursos es fuerte", coemtna Eva Müller, Directora de la División de Políticas y Recursos Forestales de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Un informe del World Ressources Institute llamaba en 2016 a proteger las tierras indígenas como una solución poco costosa para limitar el avance del cambio climático.

Las autoridades internacionales deberían aprender a colaborar con los indígenas

Los autores del estudio de la universidad canadiense invitan a los gobiernos y autoridades a asociarse con las comunidades indígenas como un posible camino para alcanzar los objetivos medioambientales de los tratados internacionales.

"Las asociaciones con comunidades indígenas que intentan mantener o mejorar las prácticas tradicionales de gestión de la tierra pueden, por lo tanto, tener algún potencial para mejorar las deficiencias nacionales y mundiales en la protección de la tierra para la conservación de la biodiversidad utilizando una combinación de áreas protegidas convencionales y tierras manejadas por indígenas" apuntan los autores en el extracto.

Las conclusiones del estudio, que será publicado en la revista científica Environmental Science & Policy el próximo noviembre, son toda una respuesta antes de tiempo al informe del grupo de expertos de la ONU sobre cambio climático IPCC, que este mismo jueves llama a las autoridades mundiales a prestar atención a la gestión de la tierra y de sus recursos, como una de las claves para ganar la lucha contra el cambio climático.