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Climate Now: los incendios en Amazonía y la desaparición de los glaciares europeos

Climate Now: los incendios en Amazonía y la desaparición de los glaciares europeos
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En el primer episodio de 'Climate Now', la nueva emisión de Euronews sobre el clima, comprobaremos cómo los glaciares de los Alpes están derritiéndose, y conoceremos el impacto a largo plazo de los incendios en la Amazonia.

En Suiza, todos los glaciares en Suiza están perdiendo volumen muy rápidamente debido a las altas temperaturas. Según los últimos datos del Programa Copérnico,agosto de 2019 ha sido ha sido el segundo más caluroso de la historia, con 1,2 grados centígrados por encima de la media de la era preindustrial. Fue más seco de lo normal en la Península Ibérica, Francia, Benelux, el norte de Alemania y Polonia.

La aridez contribuye a los incendios actuales. Uno de los grandes eventos en el mes de agosto fueron precisamente los incendios de la Amazonía. Pero, ¿qué impacto tendrán a largo plazo en el clima? Le preguntamos al profesor Martin Wooster, experto en la relación entre los incendios forestales y el clima.

"Cuando se tala y se quema un bosque, se está reemplazando algo que absorbe mucho carbono", explica el profesor Wooster. "Los pastizales o las tierras de cultivo absorben mucho menos carbono. Los incendios emiten dióxido de carbono, mientras que la pérdida de bosques conduce a una menor absorción de CO2 de la atmósfera. La emisión de CO2 fomenta aún más el cambio climático", concluye.

Por otro lado, analizamos cómo el volumen de un grupo de glaciares se ha reducido desde los años 50. ¿Cómo podemos comprobar que los glaciares están desapareciendo, y cómo se ve aquí en Europa? Estuvimos en Suiza para averiguarlo.

A tres mil metros de altitud, en lo alto de la estación de esquí de Crans Montana, un grupo de científicos de Zürich están controlando los glaciares con su equipo de monitoreo.

El glaciólogo Matthias Huss explica que "el glaciar de Plainte Morte es bastante grande y bastante especial aquí en Suiza. Es un glaciar de meseta, por lo que está situado en una especia de gran bañera."

Como todos los glaciares alpinos, su volumen está disminuyendo. Este glaciar ha perdido casi 50 metros en los últimos 30 años.

Los glaciólogos utilizan un sistema de polos de hielo simple y fiable para medir cómo se derrite el hielo.

Huss midió la cantidad de hielo que se perdió en este lugar desde octubre pasado. "Aquí perdimos alrededor de unos 1,40 metros. La superficie de hielo estaba por aquí, y bajó hasta aquí en estos 10 u 11 meses. Esto no parece extremo, pero en realidad estamos en una parte superior del glaciar, así que esta es la región que ya debería estar cubierta de nieve, y donde el glaciar debería ganar algo de masa. Pero en años como éste y durante la última década el glaciar perdió un gran volumen", concluye.

En todas partes se oye el sonido del hielo derritiéndose debido a que hace demasiado calor.

"En los dos últimos inviernos tuvimos una cantidad extrema de nieve" - detalla Matthias Huss. "Aquí tuvimos más de 5 metros de nieve en abril y mayo, así que en realidad debería haber sido suficiente para que el glaciar creciera de nuevo. Pero no fue así. Las temperaturas en verano fueron tan altas que todo se derritió, y ahora el hielo se está derritiendo y el glaciar está perdiendo volumen".

Más de 500 glaciares suizos han desaparecido desde 1850. El pronóstico es que al menos dos tercios de los glaciares alpinos habrán desaparecido a finales de siglo.