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¿Quién es Carlos Ghosn?

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Durante mucho tiempo, se le conoció como "el asesino de los costes", uno de los gerentes de negocios más exitosos del mundo, Carlos Ghosn, expresidente de Nissan, ahora, es un fugitivo.

La noticia de los cargos criminales por no informar sobre la compensación diferida junto con otras acusaciones de irregularidades financieras ha reemplazado los titulares sobre el hombre que salvó a la compañía automovilística japonesa, Nissan, de la bancarrota.

Conmutación de códigos entre culturas

Hijo de inmigrantes libaneses, Ghosn nació en Brasil el 9 de marzo de 1954. Cuando tenía seis años, se mudó al Líbano con su madre. Creció en el Líbano y se trasladó a estudiar a Francia en los años setenta. Tiene dos títulos de ingeniero, uno de los cuales lo obtuvo en la prestigiosa Escuela Politécnica en 1974.

Habla cuatro idiomas: árabe, portugués, francés e inglés. También comenzó a aprender japonés.

Hoy en día, es padre de cuatro hijos de su primer matrimonio. Se volvió a casar en 2016 y desde entonces está con su esposa Carole Nahas.

En 2005, le dijo a un reportero del Detroit News: "Porque eres diferente, tratas de integrarte y eso te empuja a tratar de entender el entorno en el que te encuentras". "Eso tiende a desarrollar la capacidad de escuchar, observar y comparar, cualidades que son muy útiles en la gestión", añadió.

Los comienzos de la carrera de Ghosn

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El Director General de Renault, Carlos Ghosn, llega con sus hijas a la proyección de la película "The Heartbreak kid" en el 33º Festival de Cine Americano de Deauville.AP Photo/Michel Spingler

El hombre conocido como uno de los más eficientes gerentes de la industria automotriz comenzó su carrera como aprendiz de gerencia en el fabricante francés de neumáticos Michelin. Rápidamente ascendió hasta convertirse en el director de operaciones de la empresa en Brasil con poco más de 30 años.

En Brasil, rápidamente logró poner en pie las difíciles operaciones de Michelin en Sudamérica, a pesar de la fragilidad financiera del país. Su estrategia fue crear grupos de trabajo, uniendo a personas de diferentes secciones de la empresa para trabajar juntas, en lugar de hacerlo en secciones aisladas. Dos años después de su llegada, la división de Michelin en Sudamérica obtuvo beneficios.

Repitió su éxito cuando se convirtió en el director general de la operación de Michelin en América del Norte en 1988, a lo que siguió su ascenso a presidente en 1990.

Ghosn logró impulsar una fusión con un fabricante de neumáticos nacional, duplicando el tamaño de su división.

Su ascenso en el escalafón alcanzó techo poco después, ya que Michelin es una organización familiar. El entonces jefe de Michelin estaba a punto de jubilarse, pero ya había ordenado a su hijo como sucesor.

Por lo tanto, Ghosn pasó a un nuevo desafío: Renault.

Ghosn rescata a Renault y Nissan

En 1996, Ghosn se unió al fabricante de automóviles francés Renault en un momento difícil. La empresa estaba cerca de la quiebra y por eso inició una gran campaña de reestructuración.

En una entrevista con Fortune en 2003, Ghosn habló de la cultura de la empresa Renault cuando se incorporó, diciendo que se perdía mucho tiempo en "discusiones sobre todo y nada". También mencionó su creencia de que "no siempre se puede tener una alta productividad y una alta moral al mismo tiempo".

Cerró una fábrica de Renault en Bélgica, lo que le costó el trabajo a 3.000 trabajadores. Fue entonces cuando ganó su título de "asesino de costos".

Sin embargo, Renault floreció y terminó convirtiéndose en una de las marcas más vendidas en Europa Occidental.

Cuando Ghosn se unió, el gobierno francés tenía una participación del 80 por ciento en la compañía, a mediados de la década de 2000 esa participación había disminuido al 15 por ciento.

El 1999 fue el comienzo de una nueva aventura para Ghosn. Fue entonces cuando Renault compró el 36,8% de la debilitada marca japonesa Nissan por unos 7.000 millones de dólares.

Un cambio notable en Nissan

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El presidente y CEO Carlos Ghosn habla durante una conferencia de prensa en Yokohama, cerca de Tokio, en 2012.AP Photo/Koji Sasahara, File

En ese momento, Nissan tenía una deuda de unos 36.500 millones de dólares, resultado de las pérdidas de los últimos cinco años y de las malas cifras de ventas de coches y camiones poco innovadores. La compañía había quedado rezagada con respecto a sus rivales, como Toyota y Honda en cuanto a tecnología.

Ghosn fue enviado a Tokio para convertirse en el presidente de Nissan. El apodado como "Mr. Fix-it" ('Señor Arréglalo') desarrolló un ambicioso plan de reestructuración que tenía en cuenta las ventas lentas. Cerró cinco fábricas y recortó unos 21.000 puestos de trabajo y vendió un montón de acciones para reducir drásticamente las deudas de Nissan.

Para hacer que los nuevos modelos se destaquen en el mercado, Ghosn contrató a un diseñador de alto nivel de la empresa rival Isuzu y envió personal de Renault desde Francia para ayudar a que la empresa se situara en la primera fila.

Siendo la primera persona no japonesa en dirigir Nissan, la fase inicial fue un poco accidentada. Pero su popularidad se disparó cuando sacó a Nissan de la bancarrota en un año, mucho antes de lo previsto. Todos sus otros planes para Nissan parecían haber funcionado también y la compañía pronto se convirtió en líder del mercado.

Se hizo tan popular que incluso lo convirtieron en la estrella de una serie de manga cómica japonesa y su país natal, Líbano, incluso habló de la posibilidad de que Ghosn se convirtiera en candidato presidencial.

Renault-Nissan se convierte en la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi

En un principio, el plan era que Ghosn se hiciera cargo del puesto de director general de Renault tras la jubilación de Louis Schweitzer en 2005. Pero Ghosn estaba listo para asumir aún más.

En su lugar, decidió permanecer como copresidente de Nissan, mientras asumía los cargos de presidente y director general de Renault y, como tal, tenía grandes planes.

En 2016, Nissan adquirió una participación de control del 34 por ciento en Mitsubishi Motors Corp, con un coste para Nissan de 2.290 millones de dólares. Mitsubishi se había metido en aguas calientes después de que admitiera a principios de ese año haber exagerado el kilometraje de algunos de sus coches.

Así que, además de sus cargos en Nissan y Renault, Ghosn asumió la presidencia de Mitsubishi.

La inversión convirtió a la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi en el cuarto grupo automovilístico más grande del mundo, después de Toyota, Volkswagen y General Motors.

A pesar de todos sus éxitos en la industria automovilística, Ghosn no era conocido como un innovador técnico. El jefe de marketing de Nissan, Steve Wilhite, ha declarado a Automotive News en una entrevista: "Una vez que [Ghosn] ha digerido un problema, es como la anaconda que se tragó una cabra - todos los demás están viendo lo que acaba de hacer, pero él pasa a la siguiente comida". Ghosn no tiene ningún problema en tomar decisiones de manera rápida y decisiva.

Arresto en Tokio

Eugene Hoshiko
El expresidente de Nissan Carlos Ghosn sale con guardias de seguridad del Centro de Detención de Tokio el jueves 25 de abril de 2019, en Tokio.Eugene HoshikoEugene Hoshiko

El 19 de noviembre de 2018, Ghosn fue arrestado en su jet privado en Tokio después de haber aterrizado de un viaje al Líbano. Fue detenido para ser interrogado por acusaciones de contabilidad falsa.

Se presentaron cargos contra Ghosn por no informar sobre su futuro paquete salarial y por abuso de confianza. Sin embargo, Ghosn mantiene su inocencia hasta el día de hoy.

Permaneció detenido durante 108 días y fue puesto en libertad bajo fianza de 9 millones de dólares en marzo de 2019. Después fue arrestado de nuevo y liberado nuevamente con una fianza de 4,5 millones de dólares bajo la condición de un estricto arresto domiciliario.

A principios de 2019, la esposa de Ghosn solicitó a Human Rights Watch que protestara contra el "cruel e inhumano" sistema de justicia de Japón, quejándose del trato que había recibido su marido desde su anterior detención.

Ghosn había sido recluido en una celda con poco contacto con el mundo exterior, no se le permitía ver a su familia y tenía acceso limitado a sus abogados.

Ghosn despojado de los derechos ejecutivos

El día del primer arresto de Ghosn, el Director General de Nissan, Hiroto Saikawa, anunció que había sido despedido del Consejo de Administración y que poco después sería despojado de sus derechos ejecutivos. En abril de 2019, los accionistas de Nissan votaron para expulsar a Ghosn del Consejo.

Saikawa alegó que Ghosn no había declarado su compensación y que había utilizado los activos de la compañía para uso personal.

Mitsubishi también despidió a Ghosn como presidente justo después de su arresto. Mientras tanto, Renault lo había mantenido en su puesto, esperando el juicio. Ahora, el fabricante de coches francés se está moviendo para reemplazar a Ghosn.

En una entrevista con el Nikkei en enero de 2019, Ghosn dijo que no tenía "ninguna duda" de que los cargos en su contra eran el resultado de "un complot y una traición" por parte de los ejecutivos de Nissan que se oponían a su plan de una integración más profunda entre Nissan, Renault y Mitsubishi.

El gran escape

El 31 de diciembre de 2019 se supo que Ghosn había huido en secreto de Japón, saltándose la fianza y convirtiéndose ahora oficialmente en un fugitivo internacional.

Junichiro Hironaka, el principal abogado de Ghosn, dijo a los periodistas el martes por la tarde que estaba sorprendido de que Ghosn se hubiera saltado la fianza y negó cualquier implicación o conocimiento de la fuga. Dijo que los abogados tenían los tres pasaportes de Ghosn y que estaba desconcertado por la forma en que pudo haber salido del país.

Según los medios de comunicación libaneses, Ghosn llegó a Beirut desde Turquía. Japón no tiene un tratado de extradición con el Líbano.

"Ahora estoy en el Líbano y ya no seré rehén de un sistema judicial japonés manipulado en el que se presume la culpabilidad, la discriminación es desenfrenada y se niegan los derechos humanos básicos, en flagrante desprecio de las obligaciones legales de Japón en virtud del derecho internacional y los tratados que está obligado a respetar", dice la declaración.

Insistió en que "no ha huido de la justicia" sino que "ha escapado...de la injusticia y la persecución política".

La tasa de condenas en Japón supera el 99% y obtener una absolución a través de un largo proceso de apelaciones podría llevar años. Los activistas de los derechos humanos en Japón y en el extranjero afirman que su sistema judicial no presume lo suficiente de inocencia y se basa en gran medida en largas detenciones que conducen a confesiones falsas.

Los cargos a los que se enfrenta Ghosn conllevan una pena máxima de 15 años de prisión.