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Países europeos reactivan los trenes nocturnos ante la demanda de un transporte menos contaminante

Países europeos reactivan los trenes nocturnos ante la demanda de un transporte menos contaminante
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AP / Michael Probst
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Desde hace algunos años los icónicos trenes nocturnos de Europa Occidental dejaron de funcionar en una gran cantidad de países, descarrilados por las aerolíneas de bajo costo. Sin embargo, en la actualidad, con una generación consciente del cambio climático y que toma acción con el uso de su dinero, hay destellos de un renacimiento.

El domingo 19 de enero se estrenó un trayecto nocturno que conecta a Viena con el corazón de la Unión Europea, Bruselas.

Es el último lanzamiento de la red nocturna de la empresa estatal de ferrocarriles austriaca ÖBB.

Bernhard Rieder, portavoz de ÖBB, dijo a Euronews que la compañía decidió continuar con sus trenes nocturnos en un momento en el que los servicios de toda Europa occidental se estaban desviando hacia los apartaderos.

Es un riesgo que está dando sus frutos, afirma Rieder. Dijo que el número de pasajeros aumentó en un 10% el año pasado y que el aumento se debe a los viajeros preocupados por el clima.

"Cuando hablamos con la gente, realmente recibimos la respuesta de que la gente ahora piensa más en qué medio de transporte están utilizando", dijo el portavoz que, aunque reconoce que viajar a cualquier destino europeo a un precio módico es una propuesta difícil de combatir, asegura que los viajeros "ahora están comprobando si hay alternativas".

"Cuando hay alternativas, la gente las usa. Para nosotros, lo más importante es llevar esta oferta a la gente."

Si bien se trata de una sola empresa de trenes, hay señales de una tendencia que está surgiendo en otros rincones de Europa.

Gabriel Monnet / Keystone via AP
La activista climática Greta ThunbergGabriel Monnet / Keystone via AP

En Suecia, hogar de la activista adolescente Greta Thunberg y del movimiento '_flight shaming' _(verguenza de volar, en español), el número de pasajeros en los aeropuertos disminuyó el año pasado por primera vez en una década. Hay una tendencia similar en Alemania.

En este gráfico se puede ver como el total de pasajeros (linea verde) ha disminuido en los aeropuertos suecos en el último año.

No hay pruebas de que este descenso se deba únicamente a que la gente se sienta culpable por volar, pero los expertos dicen que ha jugado un papel importante.

El gobierno de Estocolmo también está buscando la manera de fomentar más servicios de trenes nocturnos y está considerando el trayecto de Malmo hasta la ciudad alemana de Colonia como uno de los primeros destinos.

¿Qué impacto está teniendo la "vergüenza de volar"?

La influencia de Thunberg y el despegue de la 'flight shaming' se ha relacionado con una caída en el número de personas que utilizan los aeropuertos en Suecia.

A principios de este mes, Swedavia, que opera 10 de los aeropuertos más concurridos del país, reveló una caída del 4% en el número de pasajeros el año pasado, en comparación con 2018. Los viajeros internacionales cayeron un 2%, pero los que tomaron vuelos nacionales un 9%.

"Si no se hubiera inventado este término, ¿estaría sucediendo esto?" preguntó Andrew Murphy, experto en aviación de la Federación Europea de Transporte y Medio Ambiente.

"Creo que todavía hay una mayor conciencia sobre el medio ambiente y volar es la actividad más intensiva en CO2 que cualquiera puede realizar".

Mark Smith, el hombre detrás del portal de reservas y asesoramiento de trenes The Man In Seat Sixty-One, dijo a Euronews que la popularidad de los trenes no comienza con Greta. En realidad ha sido un aumento progresivo a lo largo de varios años.

"Cuando comencé el sitio en el 2001, si la gente que lo usaba me daba una razón para querer ir a Italia o España en tren, típicamente decían que tenían fobia a volar, o que tenían restricciones médicas para volar, o que sabían que les gustaba especialmente viajar en tren.

"Y eso cambió y en los últimos seis u ocho años, la gente ha empezado a decir dos cosas y siempre son las dos cosas juntas. Están hartos de la experiencia en aeropuertos y aerolíneas, y quieren reducir su huella de carbono."

APElaine Thompson

¿Volar es peor que tomar el tren?

Back On Track, la red que apoya los trenes nocturnos transfronterizos en Europa, sostiene que los trenes de larga distancia europeos casi siempre son mejores para el clima que el avión, con la diferencia mayor si corren en rutas electrificadas y son impulsados por una salsa de energía baja en carbono.

El sitio web de Smith detalla que de Londres a París en avión emite 244kg de CO2 por pasajero, comparado con 22kg en tren.

Un tren de Viena a Bruselas produce 35,3 kg de CO2, comparado con los 152,8 kg que se emiten en el avión, según ecopassenger.org.

A pesar de esto y de la disminución del número de pasajeros en Suecia y Alemania, el tráfico aéreo europeo creció un 4,2% en el año hasta noviembre de 2019, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

"Ha habido informes de una caída en la pisada en los aeropuertos de Suecia y en el número de pasajeros domésticos en Alemania", dijo un portavoz de IATA.

"Es demasiado pronto para decir si se trata de una tendencia permanente debido a 'flygskam', o una que es el resultado de la caída del crecimiento económico, cambios en la fiscalidad y otros factores.

El número de personas que se han comprometido públicamente a no volar es pequeño, pero ciertamente aceptamos que el movimiento 'flygskam' existe y es importante que nos pongamos en contacto con cualquier persona preocupada por el historial medioambiental de la aviación para que se le den los datos y pueda tomar una decisión informada sobre su viaje".

"Por ejemplo, no mucha gente sabe que el CO2 de un vuelo típico se ha reducido a la mitad desde 1990.

"También nos hemos comprometido a reducir las emisiones netas de carbono de la aviación a la mitad de los niveles de 2005 para 2050, lo que estaría en línea con los objetivos generales del acuerdo climático de París".

¿Qué está frenando a los trenes nocturnos de Europa?

Los activistas han defendido que el combustible en la aviación sea gravado de la misma manera que en la industria ferroviaria. También quieren que sea tan fácil reservar un tren en toda Europa como reservar un vuelo.

"Es muy fácil encontrar vuelos desde Bruselas al sur de Francia en lugar de tomar el tren", dijo Murphy a Euronews. "Es notablemente más caro hacerlo, y eso por un sinfín de razones". Obviamente, la ausencia de impuestos sobre el queroseno juega un papel importante.

"También nos gustaría ver más competencia entre los operadores. Eurostar es el único operador del túnel del Canal de la Mancha, mientras que si quieres volar de Londres a París, creo que tienes varias aerolíneas compitiendo en eso".

Smith afirma que "la industria de los viajes está realmente preparada para venderte vuelos, vuelos, alquiler de coches y más vuelos. La industria ferroviaria vive en silos y se preocupa por su propia parte, por lo que no trabajan juntos lo suficiente.

EIHEITAI-EISHI
Compañía de Ferrocarriles del Oeste de Japón (JR WEST) Tren Nocturno Express "Kitaguni".EIHEITAI-EISHI

"Y hay relativamente pocos actores que tratan de armar para la gente que quiere viajar largas distancias en tren.

"Los trenes nocturnos son muy populares entre la gente que intenta recorrer largas distancias.

"Porque los trenes de alta velocidad son ideales para viajes de dos, tres o cuatro horas, tal vez cinco. Pero tan pronto como empiezas a llegar a las seis, siete u ocho horas, se acaba el día y realmente quieres salir por la noche y dormir en el tren. Los trenes nocturnos son una forma en que el ferrocarril puede competir con el aire en distancias significativamente más largas que para las que compiten los trenes de alta velocidad".

Smith también pidió a la Unión Europea que examine si las excesivas tarifas de acceso a las vías están disuadiendo a los operadores europeos de poner en marcha trenes nocturnos. "Creo que es un fallo del mercado y creo que la UE debe involucrarse", dijo.

Euronews ha pedido a la Comisión Europea que responda a este artículo.

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