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Por qué Europa podría estar al borde de otra crisis de refugiados

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Por qué Europa podría estar al borde de otra crisis de refugiados
Derechos de autor  AP Photo/Michael Varaklas   -   Michael Varaklas
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Cientos de refugiados ya han llegado a la frontera terrestre de Turquía con Grecia o han alcanzado en balsas las orillas de la isla de Lesbos después de que Ankara dijera que ya no les impediría el paso a Europa.

La nueva postura de Turquía ha provocado críticas entre expertos en derechos humanos que afirman que Erdogan ha utilizado a los refugiados como "moneda de cambio" para obligar a la UE a intervenir en la reciente escalada de tensión en Siria.

Turquía ha decidido abrir las fronteras a Europa después de que 33 soldados turcos murieran en un ataque aéreo en Idlib, donde los intensos combates ya han hecho huir a miles de sirios de sus hogares.

Euronews ha hablado con varios expertos para evaluar el papel de la UE en Turquía, preguntar si Europa se enfrenta a otra crisis migratoria similar a la de 2015 y determinar si el bloque tiene la responsabilidad de actuar.

¿Por qué debería preocuparse Europa?

La escalada militar en Siria podría iniciar una reacción en cadena que recordaría a las repercusiones de la crisis migratoria del continente, que comenzó en 2015.

Si Turquía se enfrenta a otro flujo de refugiados que huyen del país devastado por la guerra, las nuevas condiciones fronterizas significarían que Europa también se enfrenta a la misma perspectiva.

El investigador Luigi Scazzieri, del Centro de Reforma Europea (CER), dijo a Euronews que esto podría conducir a la llegada de "cientos de miles de refugiados" a la UE, y podría significar "una ruptura de su relación con Turquía y una gran tensión en la cohesión de la UE".

Más a corto plazo, el analista de conflictos Ruslan Trad dijo que la UE llega "tarde" a responder a cuestiones "que ya están llamando a la puerta".

"La UE está dividida, pero recordemos lo que pasó después de la ola de refugiados de 2015 - gobiernos populistas, Brexit, tensiones internas", añadió.

"La UE no está mejor preparada hoy en día. La falta de una política exterior común y de comprensión de la situación sobre el terreno hace que sea un observador latente de los acontecimientos".

AP Photo/Michael Varaklas
Migrantes llegan a la aldea de Skala Sikaminias, en la isla griega de Lesbos, después de cruzar en un bote el mar Egeo desde Turquía el lunes 2 de marzo de 2020.AP Photo/Michael Varaklas

¿Por qué Turquía amenaza con abrir la frontera?

La decisión de Turquía de relajar los controles fronterizos violaría un pacto hecho en 2016 con la UE para frenar el flujo de migración hacia Europa.

Sin embargo, Ankara también está inmersa en una incursión en el norte de Siria para satisfacer sus propios intereses en la región y crear lo que denomina como "zona segura" a lo largo de su frontera.

Esto ha sido recibido con críticas y reticencia por parte de los miembros de la UE y los aliados de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), de la que Turquía forma parte.

Así que, al amenazar con romper el pacto de 2016, Turquía quiere forzar a la UE y a otros aliados de la OTAN a actuar en un conflicto en el que, de otro modo, no querrían seguir participando.

"El resurgimiento de una crisis humanitaria cerca de las fronteras de Europa, de una gravedad sin igual desde las guerras de Yugoslavia, debería convencer a las naciones occidentales de reevaluar los riesgos de la no intervención", escribió Sinan Ulgen, el presidente del centro de estudios Edam, con sede en Estambul, en la revista Foreign Policy.

¿Tenía Turquía alguna otra opción?

"Ciertamente había más opciones, pero quedaban muy pocas a principios de la década de 2020", dijo Ruslan Trad a Euronews.

El cofundador de De Re Militari añadió que las potencias occidentales no podían esperar que Turquía - que ya alberga 3,5 millones de refugiados - continuara como está por mucho más tiempo.

"Para mí, esta es una solución equivocada pero esperada", añadió.

¿Tiene la UE la responsabilidad de actuar?

Los expertos han animado a la UE a tener una respuesta más fuerte en la protección de los refugiados, pero también a tomar una mayor parte en la búsqueda de una solución a largo plazo para la paz en Siria.

"Idlib es un caso de libro del tipo de situación en la que se justifica la intervención humanitaria internacional", escribió Ulgen.

Mientras tanto, Scazzieri dijo que era en el mejor interés de Europa "contener la crisis".

Esto puede hacerse, añadió, aumentando "el apoyo a los refugiados en Turquía y también empujando a Rusia a detener la lucha en Siria".

AP Photo/Michael Varaklas
Migrantes llegan a la aldea de Skala Sikaminias, en la isla griega de Lesbos, después de cruzar en una balsa el mar Egeo desde Turquía, el domingo 1 de marzo de 2020.AP Photo/Michael VaraklasMichael Varaklas

¿Y mientras tanto?

Ulgen sugirió además una misión humanitaria conjunta de la UE y la OTAN para ayudar a los desplazados en Idlib, mientras que Amnistía Internacional ha criticado el uso de los refugiados como "moneda de cambio" en un "juego político mortal".

El director adjunto de investigación de la organización, Massimo Moratti, emitió un comunicado el viernes en el que pedía a la UE que hiciera "mucho más para compartir la responsabilidad" por los refugiados que llegan a Turquía.

Esto incluiría "el apoyo financiero y la garantía de caminos seguros hacia Europa", dijo. "Los estados miembros europeos asumen su justa parte de responsabilidad".