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Nuevos datos muestran caídas del 50% de la contaminación en las capitales europeas confinadas

Nuevos datos muestran caídas del 50% de la contaminación en las capitales europeas confinadas
Derechos de autor  Royal Netherlands Meteorological Institute (KNMI) / Copernicus
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La contaminación atmosférica ha caído en torno al 50% comparado con los valores de 2019 en algunas ciudades europeas por las medidas de restricción del coronavirus que han mantenido a la gente en casa, paralizando buena parte de la actividad económica.

La bajada más espectacular fue la de París, que vio caer los niveles de dióxido de nitrógeno un 54%, según una investigación publicada por el Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos (KNMI).

Los científicos del Instituto Holandés, utilizando el satélite Sentinel 5 de la agencia europea Copernicus, compararon las concentraciones de dióxido de nitrógeno desde el 13 de marzo hasta el 13 de abril de 2020 con las de 2019 durante el mismo período.

Encontraron disminuciones similares en ciudades de toda Europa, con Madrid, Milán y Roma registrando caídaes de más del 45%.

Mueve la barra blanca central hacia la izquierda y la derecha para comparar los datos

Existe un importante margen de error del 15% con respecto a estos cálculos, que puede atribuirse en gran medida a las diferentes condiciones meteorológicas y a las grandes fluctuaciones en la tasa diaria de dióxido de nitrógeno. Así, calcularon un promedio de concentraciones durante un período de 15 días.

"El hecho de hacer un promedio de en de períodos de tiempo más largos nos permite ver cambios más claros en las concentraciones debido a la actividad humana. Por esta razón, los mapas muestran las concentraciones a lo largo de un período mensual y se proporcionan con una incertidumbre del 15% que refleja la variabilidad climática no contabilizada en los promedios mensuales utilizados", dijo Henk Eskes, un científico del KNMI.

Las políticas de reducción de emisiones también tienen un impacto en la reducción interanual de emisiones.

Una de las caídas más espectaculares es la del tráfico aéreo, que se ha desplomado.

Mueve la barra blanca central hacia la izquierda y la derecha para comparar los datos de Flight Radar del 14 de abril de 2019 con los del 14 de abril de 2020.

El dióxido de nitrógeno es un contaminante que se produce por la actividad industrial, como el transporte por carretera y aéreo.

Puede tener impactos significativos en la salud: la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la contaminación del aire ambiente contribuyó a más del 7% de las muertes prematuras en todo el mundo en 2016.

Los científicos consideran que las bajadas actuales de emisiones no son suficientes, por el momento, para tener un impacto significativo en el cambio climático.