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Médicos advierten de un raro síndrome en niños que podría estar relacionado con el COVID-19

Una ambulancia en el centro de Londres
Una ambulancia en el centro de Londres   -   Derechos de autor  Alberto Pezzali/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Médicos de España, Reino Unido, Italia o Australia están reportando casos de un síndrome inflamatorio que afecta a niños y podría estar relacionado con el COVID-19.

A principios de esta semana, la Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos de Gran Bretaña emitió una alerta a sus colegas señalando que en las últimas tres semanas ha aumentado el número de niños con "un estado inflamatorio multisistémico que requiere cuidados intensivos" en todo el país.

La organización dijo que había una "creciente preocupación" de que, o bien está surgiendo un síndrome relacionado con el COVID-19 en los niños, o que la responsable es una enfermedad diferente, no identificada.

Los síntomas descritos por médicos de varios países europeos coinciden: dolor abdominal y otros síntomas gatrointestinales, inflamación cardíaca y una evolución rápida hacia el síndrome del choque tóxico.

También se informó de que los casos tenían características del síndrome de choque tóxico o enfermedad de Kawasaki, un trastorno raro de los vasos sanguíneos.

*Alerta urgente*

_Aumento de los casos que se presentan en la UCI con un estado de hiperinflamación multisistémica, características superpuestas del síndrome de shock tóxico y la enfermedad rara de Kawasaki, [análisis de] sangre consistente con un #COVID19 grave - visto en ambos #SARSCoV2 PCR +ve y -ve (positivos y negativos) Por favor compartan ampliamente.
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"Sabemos que sólo un número muy reducido de niños enferma gravemente con el COVID-19, pero esto es muy raro", dijo Russell Viner, presidente del Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil. "Las nuevas enfermedades pueden presentarse de manera sorprendente y los clínicos deben estar al tanto de cualquier evidencia emergente de síntomas particulares."

_Ha habido un pequeño número de informes de una condición relacionada con COVID-19 que ha surgido en los niños. Nuestro consejo sigue siendo: es poco probable que los niños estén gravemente enfermos con COVID-19, pero si los padres están preocupados, deben buscar la ayuda de un profesional de la salud.
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Decía el profesor en su cuenta de Twitter_.
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Sólo algunos de los niños afectados dieron positivo en la prueba de COVID-19, por lo que los científicos no están seguros de si estos raros síntomas son causados por el nuevo coronavirus o por otra cosa.

Los funcionarios de salud estiman que ha habido unos 10-20 casos de este tipo en Gran Bretaña y el Servicio Nacional de Salud de Inglaterra dijo que está investigando urgentemente los informes.

Casos en otros países de Europa

La Asociación Española de Pediatría hizo recientemente una advertencia similar, diciendo a los médicos que en las últimas semanas, ha habido un número de niños en edad escolar que sufren de "un cuadro inusual de dolor abdominal, acompañado de síntomas gastrointestinales" que podría conducir en cuestión de horas a un choque tóxico, baja presión arterial y problemas cardíacos.

"Es prioritario reconocer estos síntomas para remitir urgentemente a estos pacientes a un hospital", dijo la asociación pediátrica.

Ante la preocupación que están generando estas informaciones, la Asociación ha publicado un mensaje de llamada a la calma, precisando que es una condición "muy rara", conocida y que se puede tratar, aunque no hacen referencia a casos previos que se hayan dado en España.

En Italia, el Dr. Angelo Ravelli del Hospital Gaslini y miembro de la Sociedad Italiana de Pediatras, envió una nota a 10.000 colegas con preocupaciones similares. Él y su equipo informaron de un aumento inusual en el número de pacientes con la enfermedad de Kawasaki, señalando que algunos niños tenían COVID-19 o contactos con casos confirmados.

Los síntomas de Kawasaki incluyen una temperatura alta que dura 5 días o más, un sarpullido y glándulas inflamadas en el cuello, según el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña.

El Dr. James Gill, profesor clínico honorario de la Escuela de Medicina de Warwick, dijo que aunque los informes eran preocupantes, todavía no hay pruebas sólidas de que el raro síndrome fuera causado por el COVID-19.

"Independientemente de la fuente, las enfermedades inflamatorias multisistémicas son excepcionalmente graves para los niños y los equipos de cuidados intensivos ya están al límite, por lo que elevar la atención hacia los nuevos síntomas que surgen en los pacientes que vemos siempre es algo bueno", dijo.

También se han notificado algunos posibles casos en Francia y Bélgica.

El abanico de síntomas del COVID-19 se va ampliando

Hasta la fecha, los niños han estado entre el grupo menos afectado por el coronavirus. Según datos de más de 75.000 casos en China sólo el 2,4% eran niños y en su mayoría sólo presentaban síntomas leves.

La Organización Mundial de la Salud dijo que estaba tratando de reunir más información sobre cualquier nuevo síndrome relacionado con el coronavirus en los niños a partir de su red mundial de médicos, pero que no había recibido ningún informe oficial al respecto.

Los sanitarios de todo el mundo van descubriendo los síntomas del COVID-19 sobre la marcha. Se confirma eso sí que se trata de una enfermedad con un espectro mucho más amplio que la simple neumonía.

En los casos más graves, desata una reacción descontrolada del sistema inmunitario del paciente, la llamada tormenta de citocinas. Se sabe también que en algunos casos puede provocar afecciones arteriales similares a las descritas en niños, miocarditis o problemas en el sistema nervioso.