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La bajada de contaminación por el confinamiento salvará 11.000 vidas en Europa según un estudio

Contaminación reducida en Europa en marzo
Contaminación reducida en Europa en marzo   -   Derechos de autor  Agencia Espacial Europea / Copernicus
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Aunque es un magro consuelo frente a la tragedia que vive Europa (y el mundo) por el coronavirus, da una idea de los efectos que tiene la contaminación del aire en nuestra salud.

Se espera que la significativa disminución de la contaminación del aire causada por las medidas para frenar el COVID-19 salve 11.000 vidas en Europa, según un estudio publicado hoy.

Las medidas para combatir la epidemia han provocado una enorme desaceleración de la economía europea, reduciendo la generación de energía por carbón en un 40% y el consumo de petróleo en casi un tercio.

Como resultado, la contaminación del aire ha disminuido. Las concentraciones de dióxido de nitrógeno (NO2) y de partículas finas PM2.5 han disminuido en un 37% y un 10% respectivamente, según un estudio del Centro de Investigación de la Energía y el Aire (CREA).

El análisis tiene en cuenta las condiciones meteorológicas, las emisiones y los datos disponibles sobre el impacto de esta contaminación atmosférica en la salud.

Los países que se espera que tengan el mayor número de muertes evitadas son Alemania (con una proyección de 2.083 muertes evitadas), el Reino Unido (1.752), Italia (1.490), Francia (1.230) y España (1.081).

El centro ha calculado la reducción de emisiones contaminantes respecto a la media en cada país. Portugal, con un 58% de reducción de emisiones de NO2 y España, con un 51%, son los que más emisiones redujeron en Europa. Portugal también es el que más ha reducido la contaminación por partículas PM10 porque ha cerrado el 100% de la producción de energía con carbón.

Centre for Research on Energy and Clean Air (CREA)
Impacto del confinamiento en los niveles de contaminaciónCentre for Research on Energy and Clean Air (CREA)

Esta mejora de la calidad del aire también podría evitar otros impactos en la salud, incluyendo 6.000 nuevos casos de asma en niños y 1.900 visitas a la sala de emergencias por ataques de asma.

El impacto de las medidas contra el nuevo virus "es similar o mayor en muchas partes del mundo", dijo a la agencia francesa AFP Lauri Myllyvirta, autor principal del estudio.

En China, por ejemplo, el NO2 y las partículas PM2.5 cayeron entre un 25 y un 40% durante el período más estricto de contención. "Así que podría haber incluso más muertes evitadas", añadió.

La contaminación atmosférica mundial reduce la esperanza de vida en un promedio de tres años, y causa 8,8 millones de muertes prematuras cada año, según un estudio publicado el mes pasado que revisa a la alza las cifras oficiales al incluir más daños colaterales provocados por la contaminación en nuestra salud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima estas muertes prematuras en 4,2 millones, pero investigaciones recientes sugieren que esto subestima el impacto de las enfermedades cardiovasculares.

"Nuestro análisis destaca los enormes beneficios que podríamos lograr para la salud pública y la calidad de vida reduciendo rápidamente los combustibles fósiles de manera sostenible", comentó Lauri Myllyvirta.

Estos elementos deberían guiar a los gobiernos a la hora de poner en marcha paquetes de estímulo para sus economías, señaló Maria Neira de la OMS en respuesta al estudio.

"Cuando finalmente nos quitemos las mascarillas, queremos seguir respirando aire limpio", añadió, pidiendo formas de "alimentar el planeta sin depender de los combustibles fósiles".

El Centro de Investigación de la Energía y el Aire (CREA) se presenta a sí mismo como "una nueva organización de investigación independiente centrada en revelar las tendencias, causas e impactos en la salud, así como las soluciones a la contaminación del aire".