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Día Mundial de los Océanos 2020: ¿Cómo reducir la contaminación plástica en plena pandemia?

Esta foto tomada el 21 de mayo de 2020 muestra guantes de plástico y máscaras faciales y otros desechos frente a Antibes, en el sur de Francia.
Esta foto tomada el 21 de mayo de 2020 muestra guantes de plástico y máscaras faciales y otros desechos frente a Antibes, en el sur de Francia.   -   Derechos de autor  Operation Mer Propre via AP
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Hoy es el Día Mundial de los Océanos, pero este año es una situación diferente.

Cada año, la celebración de las Naciones Unidas tiene lugar el 8 de junio, para recordarnos lo crucial que es que protejamos y restauremos nuestros océanos. Se celebró por primera vez en 1992 después de una histórica conferencia ambiental en Río de Janeiro.

Gran parte del trabajo en torno a la conservación de los océanos consiste en educar al público sobre los efectos devastadores de la contaminación plástica. La actividad terrestre es responsable del 80% de la contaminación del océano, y el 50% es el resultado directo de los plásticos de un solo uso. Ahora, debemos actuar para evitar que la situación empeore, dicen los expertos de la ONG City to Sea del Reino Unido.

Pero en 2020, estamos en medio de una pandemia de salud mundial y las circunstancias han cambiado. Los debates sobre el plástico de un solo uso han pasado inevitablemente a un segundo plano, ya que nos centramos en la prevención de la propagación del virus del COVID-19. Aunque la recuperación es sin duda nuestra prioridad más urgente, es importante recordar que la mayoría de los equipos de protección personal, como las mascarillas y los guantes, están hechos de plástico.

Desde el plancton a los calderones, las algas y los albatros, ninguna vida marina queda intacta por los efectos de los residuos de plástico. 100.000 mamíferos y tortugas marinas y 1 millón de aves marinas mueren anualmente por la contaminación del plástico, según la organización benéfica.

En el ámbito médico, el material de protección frente al COVID-19 tiende a ser de un solo uso, lo que significa que se tira casi inmediatamente y termina obstruyendo nuestras vías fluviales, antes de desembarcar en el océano y dañar la vida marina.

"Los plásticos tienen un importante papel que desempeñar en esta pandemia, protegiendo a los que trabajan en primera línea en forma de guantes, mascarillas y otros equipos médicos", informa Ocean Conservancy. "Pero es preocupante que algunos miembros de la industria del plástico estén aprovechando un clima de miedo e incertidumbre para suspender activamente o hacer retroceder las medidas ambientales duramente ganadas para reducir la contaminación del plástico".

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Una recuperación sostenible

En un reciente estudio del Reino Unido, City to Sea encontró que el 36% de los británicos se sienten empujados a usar más plástico de un solo uso en este momento. Sin embargo, la investigación también reveló que el 70% no ha cambiado sus sentimientos sobre la contaminación del plástico, a pesar del COVID-19. La preocupación por la cantidad de plástico en los océanos sigue siendo generalizada, y todos los participantes confirmaron que su nivel de preocupación ha cambiado poco o nada.

La galardonada autora y fundadora de City to Sea, Natalie Fee, habló con Euronews Living sobre cómo tomar medidas de seguridad para minimizar el uso de plásticos de un solo uso durante la crisis actual.

"Aunque la seguridad pública debe seguir siendo nuestra prioridad, no tiene por qué ser a costa de nuestro planeta. Nuestra encuesta muestra que un tercio de los consumidores se sienten presionados a usar - no a elegir - el plástico de un solo uso y creemos que nuestros gobiernos deberían estar abogando y financiando una recuperación más sostenible", dice.

Mientras tanto, "la Organización Mundial de la Salud tiene claro que un buen lavado e higiene de manos es la mejor opción y las mascarillas reutilizables, que pueden comprarse o fabricarse y lavarse en casa ofrecen una solución sostenible", concluye Fee.

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Este artículo se ha publicado originalmente en el vertical de Euronews en inglés Living.