Última hora
This content is not available in your region

Un proyecto europeo clave en la lucha contra el coronavirus

euronews_icons_loading
Un proyecto europeo clave en la lucha contra el coronavirus
Derechos de autor  euronews
Tamaño de texto Aa Aa

Mientras parte del mundo científico lucha contra el coronavirus, el sector de la investigación necesita asegurar tanto su existencia como la de otros patógenos.

En Europa se ha creado un biobanco de virus y una plataforma de datos de Covid-19 para luchar contra la pandemia. Este el caso del Archivo Europeo de Virus, en Marsella.

Doce años después de su lanzamiento, el proyecto ha desarrollado una de las bases de datos más importantes del mundo. Incluye más de 3.000 productos, como virus, sustancias de prueba y otros materiales.

Este proyecto sin ánimo de lucro de la Unión Europea, permite en muy poco tiempo, suministrar a los científicos los conocimientos y el material que necesitan en caso de que haya una emergencia relacionada con un virus.

"Cuando el coronavirus apareció en China, nuestros especialistas en la organización descubrieron inmediatamente que este virus era parte de la familia del SARS. Rápidamente desarrollaron un cuadro clínico para detectar el virus en los pacientes", asegura Jean Louis Romette, coordinador del proyecto.

La COVID-19 ha disparado su presencia

La organización en Marsella engloba alrededor de cuarenta laboratorios de investigación virológica humana, animal y vegetal. Su catálogo online permite a los científicos certificados tener acceso a material genético y a diversos productos.

La pandemia aumentó el tráfico en su página web: en tan solo dos meses el número de solicitudes de equipos de diagnóstico y de cepas virales para la investigación fue el mismo que el de los últimos cuatro años.

"Cuando hay un virus nuevo y existe poca información sobre él, es importante poder compararlo con otros virus de la misma familia. Así que los biobancos son útiles para esto, ya que nos permiten comparar lo nuevo con lo que ya existe", cuenta a Euronews Christine Prat, desarrolladora de estrategia de mercado.

El material virológico lo envían centros de investigación, laboratorios, universidades y empresas especializadas. Aquí se prueba, se certifica y se archiva en un catálogo online, junto con información clave para la comunidad científica.

Científicos sin tiempo durante la pandemia

Cuando estalla una pandemia es importante que los científicos tengan a mano modelos y estudios actualizados.

"Durante una pandemia no tienes mucho tiempo para trabajar. Suelen ser cortas y si la gente trabaja con material mal categorizado es difícil reunir todos los estudios para compararlos. La función de un muestrario de referencia como este es facilitar de manera rápida, al mayor número posible de socios, los mismos productos bien clasificados para que puedan usarlos en sus investigaciones", comenta Xavier Lamballerie, director de la unidad de virus emergentes.

En el punto álgido de la crisis del coronavirus, este instituto francés también ha podido prestar asistencia a los países en desarrollo enviando un equipo de diagnóstico sencillo y fiable.

El Laboratorio Europeo de Biología Molecular es uno de los centros de estudio más importantes del mundo. Está asociado al Instituto Europeo de Bioinformática que gestiona importantes bases de datos científicas.

En abril, lanzaron conjuntamente el proyecto europeo Covid-19 Data Platform, con el fin de reunir y compartir los últimos datos sobre el virus. La plataforma se alimenta de datos procedentes de centros de investigación y hospitales.

Tras el análisis y su posterior adaptación a las reglas generales, la información se pone a disposición de la comunidad científica internacional.