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¿Los perros pueden detectar el coronavirus con el olfato? El Ejército alemán intenta averiguarlo

Donnie, pastor belga pionero, se entrena para detectar personas enfermas de COVID-19
Donnie, pastor belga pionero, se entrena para detectar personas enfermas de COVID-19   -   Derechos de autor  Roland Alpers/ Bundeswehr
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Donnie es un perro pastor belga y miembro del Ejército alemán, el Bundeswehr. Hasta ahora su trabajo ha sido detectar explosivos. Ahora está recibiendo entrenamiento adicional. Su nueva misión: olfatear el coronavirus.

Identificar a las personas con COVID-19 por su olor

Donnie comienza la misión del día. El Pastor belga se abre paso a través del pasillo. Finalmente, mete su hocico en una abertura con una muestra de olor y permanece allí varios segundos. Por esto recibe una recompensa, una pelota de juego amarilla.

Así es como el Bundeswehr describe una sesión de entrenamiento en su única escuela de perros de servicio cerca de Ulmen, en Alemania.

Donnie es parte de un proyecto que el Bundeswehr está llevando a cabo junto con la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover (TiHo). Debería aclarar la cuestión de si los animales pueden identificar a los infectados con el coronavirus por su olor.

Bundeswehr/ Roland Alpers
Donnie durante uno de los ejercicios para detectar el nuevo coronavirus. Las pruebas se hacen con un virus inactivo.Bundeswehr/ Roland Alpers

Tasa de éxito del 80 por ciento

No es una novedad que los perros rastreadores sean capaces de oler enfermedades, no sólo explosivos, drogas o seguir a un criminal. Se sabe que pueden detectar varios tipos de cáncer o la inminente hipoglucemia de los diabéticos, por ejemplo, a partir de la composición molecular del aire que respiran.

La idea del proyecto Corona nació sobre esta base. "Con una tasa de éxito de alrededor del 80 por ciento, los investigadores de Ulmen van por buen camino para llevar el proyecto a buen puerto", dice la escuela de perros de servicio. Resultados fiables deberían estar disponibles en unas pocas semanas.

¿Riesgo de infección para los perros?

Hasta ahora, los perros han estado olfateando muestras de saliva de personas infectadas en las que los virus se han vuelto químicamente inofensivos. Después de completar con éxito esta serie de pruebas, vendría el siguiente obstáculo vendría: ¿Funcionará el olfateo incluso con coronavirus activos en la saliva humana?

"Esto tiene que tener lugar bajo condiciones completamente diferentes, después de todo tenemos que estar seguros de que nadie puede infectarse con las muestras altamente infecciosas", enfatizó la estudiante de doctorado del TiHo, Paula Jendrny.

Así que todavía queda un largo camino por recorrer antes de que los amigos de cuatro patas puedan ser utilizados como olfateadores de coronavirus. Entonces, según las fuerzas armadas alemanas, "será necesario discutir en qué áreas civiles y militares estos perros deben cumplir con su deber".

Bundeswehr / Roland Alpers
El teniente general Martin Schelleis (izquierda), tuvo la idea del proyecto. A la derecha Miguel Acosta, adiestrador de Donnie.Bundeswehr / Roland Alpers

300 perros del Ejército alemán en acción en todo el mundo

Los adiestradores militares de animales han tenido otras tareas durante mucho tiempo: Las fuerzas armadas los usan como perros de protección y detectores de explosivos, drogas, minas y artillería. También en el extranjero, por ejemplo en Afganistán y Malí.

Alrededor de 300 perros están desplegados por el Ejército alemán en todo el mundo. Son muy buenos obedeciendo órdenes, y tienen un olfato mucho más fino que sus adiestradores, con los que viven día y noche. Está por ver si es lo suficientemente fino para oler una infección por coronavirus.