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Turquía convertirá la basílica bizantina de Santa Sofia en mezquita, Erdogan ya firmó el decreto

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Ciudadanos envueltos en la bandera turca celebran la conversión de la basílica de Santa Sofía en mezquita
Ciudadanos envueltos en la bandera turca celebran la conversión de la basílica de Santa Sofía en mezquita   -   Derechos de autor  OZAN KOSE/AFP or licensors
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El Consejo de Estado turco ha abierto la vía eliminando su clasificación como museo. El presidente Recep Tayyip Erdogan ha firmado acto seguido el decreto que confirma la apertura del monumento bizantino a los rezos musulmanes.

Las Iglesias ortodoxas rusa y griega han lamentado la decisión. "Constatamos con preocupación que la voz de millones de cristianos no ha sido escuchada" ha dicho un portavoz de la Iglesia rusa. "Es una provocación al mundo civilizado" ha dicho el Gobierno griego.

El lugar fue convertido en museo en los años 30 por el Gobierno en parte para acabar con las polémicas que nunca han abandonado este monumento inscrito Patrimonio Mundial de la UNESCO.

El Consejo de Estado ha considerado que en las escrituras de propiedad a nombre de la Fundación Mehmet Fatih, que lleva el nombre del sultán otomano que conquistó Constantinopla en el siglo XV, Santa Sofía fue incluida en la lista de mezquitas y esta designación no podía ser cambiada.

Una historia llena de acontecimientos...

La majestuosa estructura fue construida en el siglo VI bajo el emperador bizantino Justiniano. Santa Sofía es considerada hoy en día como uno de los legados más importantes del período bizantino.

Después de la captura de Constantinopla por los otomanos en 1453, la basílica fue convertida en una mezquita.

Pero después del colapso del Imperio al final de la Primera Guerra Mundial, el Presidente de la joven República Turca Mustafá Kemal decidió, en 1934, convertirlo en un museo.

¿Cuál es su estado actual?

Hoy en día, Santa Sofia es un museo que es visitado por millones de turistas cada año.

El año pasado, fue incluso la atracción turística más visitada de Turquía, con 3,8 millones de personas.

Sin embargo, Santa Sofía ha sido escenario de varias actividades relacionadas con el Islam en los últimos años.

En 2018, por ejemplo, el presidente conservador islámico Recep Tayyip Erdogan leyó allí un verso del Corán.

¿Por qué ahora?

La decisión anunciada el viernes es el resultado de un largo proceso legal.

En 2018, el Tribunal Constitucional rechazó la solicitud de una asociación turca de reabrir Santa Sofía al culto musulmán.

Pero el debate actual tiene lugar en un contexto en el que Erdogan intenta por todos los medios reunir a su base conservadora, algunos de los cuales lo ignoraron en las elecciones municipales ganadas el año pasado por la oposición en Estambul y Ankara.

El principal partido de la oposición, el CHP (Social Demócrata), acusa al presidente turco de utilizar a Hagia Sophia para hacer olvidar la mala situación económica actual.

"Santa Sofía es probablemente el símbolo más visible del pasado otomano de Turquía y Erdogan la está utilizando para aglutinar a su base y apartar a sus rivales en el país y en el extranjero", dijo Anthony Skinner de la empresa consultora Verisk Maplecroft.

Reacciones en el extranjero

Los Estados Unidos, así como Grecia y Rusia, que siguen de cerca el destino de la herencia bizantina en Turquía, han expresado su preocupación.

"Instamos a las autoridades turcas a que sigan preservando Santa Sofía como un museo, como una ilustración de su compromiso de respetar las tradiciones culturales y la rica historia que han dado forma a la República Turca, y a que garanticen que permanezca abierta a todos", dijo el Secretario de Estado de los Estados Unidos Mike Pompeo a principios de julio.

En Moscú, el Patriarca Ruso Kirill dijo que estaba "profundamente preocupado" por un posible cambio en el estatus de "uno de los más grandes monumentos de la cultura cristiana" y "particularmente querido por la Iglesia Rusa", heredero de las tradiciones bizantinas.

"Una amenaza para Santa Sofía es una amenaza para toda la civilización cristiana, y por lo tanto para nuestra espiritualidad e historia", añadió, pidiendo al gobierno turco que sea "prudente".

Por su parte, la Ministra de Cultura griega, Lina Mendoni, dijo que "un monumento de importancia universal (...) se está utilizando para servir a los intereses políticos nacionales".

La UNESCO, por su parte, pidió a Turquía que entablara un diálogo antes de adoptar cualquier decisión que pudiera "socavar" el "valor universal" de este monumento del patrimonio mundial.

¿Qué hay de las visitas?

En caso de conversión, los turistas de todos los credos podrán seguir entrando en los terrenos de Sainte-Sophie. La cercana Mezquita Azul recibe así muchos visitantes cada día.

Pero el caso de la Iglesia de Santa Sofía en Trabzon (noreste de Turquía), convertida en una mezquita en 2013, es aleccionador.

"El número de visitantes disminuyó drásticamente después de la conversión (...), principalmente porque ya no podían admirar los famosos frescos de la iglesia", dice Tugba Tanyeri Erdemir, investigador de la Universidad de Pittsburgh, y añade que la decisión tuvo repercusiones negativas para las personas que viven del turismo.