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Uno de los proyectos más avanzados para conseguir la vacuna del coronavirus es italiano

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Uno de los proyectos más avanzados para conseguir la vacuna del coronavirus es italiano
Derechos de autor  DOUGLAS MAGNO/AFP or licensors
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Ante la amenaza de una segunda ola de la COVID-19, los investigadores italianos se unen a la carrera para lograr una vacuna. El grupo IRBM, con sede en Roma, ha contribuido a la producción de las primeras dosis de la vacuna experimental, desarrollada por AstraZeneca y científicos de la Universidad de Oxford. Los resultados de los primeros ensayos clínicos son alentadores.

"Los datos son positivos ya que demuestran no solo que la vacuna es segura sino también que ha habido una fuerte respuesta inmune. Indujo anticuerpos en más del 90% de los individuos después de una dosis, y del 100% de respuesta inmunitaria en el caso de aquellos que recibieron una segunda dosis. Lo que es muy fuerte", explica Matteo Liguori, director gerente de IRBM.

Pero todavía queda un largo camino por recorrer antes de que la vacuna esté lista para ser aprobada. Los ensayos en humanos aún están en curso. Aunque el fármaco ha sido usado en personas infectadas, queda por ver la protección que brinda ante el virus. La distribución a gran escala no empezará antes de fin de año.

"El mayor desafío en el caso de esta vacuna y otras vacunas que se están desarrollando es aumentar su escala de producción en un período de tiempo limitado. A medida que el virus se propaga, los usuarios potenciales incluirían a cualquiera, estamos hablando unos 7.500 millones de personas en todo el mundo. Un solo grupo a cargo de esto no es suficiente", afirma Matteo Liguori director gerente de IRBM.

AstraZeneca, con sede en Londres, ha firmado un acuerdo con algunos países europeos para entregar el primer lote de 60 millones de dosis para finales de año. Otros 400 millones estarán disponibles en 2021. Pero la carrera para lograr la vacuna no es una competición.

"Cada proyecto candidato avanza lo más rápido posible, mientras cooperamos y compartimos información con otros, algo que rara vez sucedía en el pasado", cuenta Matteo Liguori director gerente de IRBM.

Probablemente, las personas con mayor riesgo de contraer el virus y las que tienen problemas de salud serán prioritarias para recibir la vacuna. Aunque hoy por hoy, es difícil saber cuánto tiempo llevará inmunizar a la población mundial.