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El radiotelescopio del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, dejará de mirar al universo

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El radiotelescopio del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, dejará de mirar al universo
Derechos de autor  Danica Coto/Copyright 2016 The Associated Press. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistribu
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Puerto Rico y la comunidad científica internacional están de duelo.

El emblemático Observartorio de Arecibo pierde definitivamente su radiotelescopio, una gigantesca instalación construida hace 57 años que ha atraído a miles de turístas, estudiantes, el rodaje de varias películas, y sobretodo a científicos de todo el orbe.

Con sus 305 metros de longitud y sus 900 toneladas, era uno de los más grandes del planeta. Desde aquí los astrónomos observaron objetos y eventos exóticos del espacio profundo, detectaron asteroides que orbitan cerca de la Tierra y que podrían amenazarla, descubieron pulsares y misteriosas explosiones de ondas de radio distantes.

Pero en agosto uno de los cables que lo soportan cedió, y luego otro más. El riesgo a que se precipitara al suelo ha obligado a su desmantelamiento. Pero la entidad estadounidense propietaria promete dar nueva vida al Observatorio de Arecibo.

Científicos de todo el mundo quer´´ian vivir la experiencia

Científicos de todo el mundo querían tener la experiencia de unirse al Observatorio de Arecibo, en parte por programas como el de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, que sirvió para investigar en el espacio transmisiones de radio en el espacio profundo que podrían provenir de mundos inteligentes y ampliar documentación sobre las ondas gravitacionales.

La lista de investigaciones y programas que se han desarrollado estas casi 6 décadas en Arecibo es larga e incluyen descubrimientos increíbles como la distribución del hielo polar en Mercurio, en el año 1994, o la repetición de ráfagas de radio rápidas desde fuera de nuestra galaxia, en 2016.

El estudio de fenómenos como los súper agujeros negros y de información de ondas de luz y gravitacionales fueron cruciales también en este centro que ya no volverá a ser el de antes.

El Observatorio de Arecibo ha tenido también importancia en la educación científica en Puerto Rico, con más de 100.000 visitas cada año.

Aunque el radiotelescopio no volverá, la esperanza está ahora puesta en reactivar otras operaciones del Observatorio como la instalación LIDAR, que sirve para la investigación geoespacial, un centro de visitantes, áreas educativas y una instalación externa en la isla de Culebra.

Centro turístico y escenario de rodaje de películas

Pero la parte científica, que es básica, no es la única, ya que el Observatorio de Arecibo era uno de los principales centros de interés turístico de la isla, sólo por detrás del casco histórico del Viejo San Juan y el bosque de El Yunque.

La llegada de turistas era básica para esta franja del norte de Puerro Rico en las que una de las fuentes de riqueza eran los visitantes atraídos por este emblemático Observatorio con uno de los radiotelescopios más grandes del mundo.

El Observatorio fue además durante muchos años un reclamo para Hollywood, que lo uso para alguna de sus películas más recordadas.

En la producción de Hollywood "GoldenEye" puede verse a Pierce Brosnan caracterizado como el agente 007, en una película que fue dirigida por Martin Campbell, escalando escaleras y rampas del Observatorio de Arecibo en escenas de sus peleas contra espías enemigos.

La no menos emblemática Jodie Foster aparece también en el Observatorio de Arecibo en "Contact", película en la que se la puede ver justo delante del gigantesco plato de radiotelescopio.

Las espectaculares instalaciones y unos alrededores selváticos eran un auténtico reclamo para grabar películas de suspenso, ciencia ficción o aventuras.

Un orgullo para Puerto Rico

La noticia del adiós del radiotelescopio fue recogida por la representante de Puerto Rico ante el Congreso en Washington, Jenniffer González, quien llegó a decir que todos en la isla lo tienen como uno de sus grandes orgullos, una herramienta científica de calibre mundial atesorada por toda la comunidad científica.

Todo puede pasar ahora al recuerdo después de que la Fundación Nacional de Ciencias (NSF, en inglés) de EE.UU, entidad propietaria de la histórica instalación anunciara este jueves a través de un comunicado de que ante el inminente colapso no hubo más opción.

Los resposables del observatorio se han despido con un tuit dando las gracias por todos los mensajes de apoyo recibidos.

Fuentes adicionales • EFE/AP