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Pzifer-BioNTech, capaz de crear una nueva vacuna en seis semanas contra la mutación del coronavirus

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Persona siendo vacunada contra la COVID-19
Persona siendo vacunada contra la COVID-19   -   Derechos de autor  Jose M. Osorio/AP
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Con las vacunas recién llegadas a Europa ha surgido también el temor de que ya estén desactualizadas a raíz del surgimiento de una nueva variante del coronavirus más contagiosa aunque no más letal que la anterior.

Pero la Organización Mundial de la Salud llama a la calma, esto no supone que volvamos a empezar de cero. "Hasta ahora, aunque hemos visto una serie de cambios, una serie de mutaciones, ninguna ha tenido un impacto significativo en la susceptibilidad del virus a cualquiera de las terapias, medicinas o vacunas en desarrollo", insiste la científica Soumya Swaminathan.

Si los científicos son cautelosamente optimistas en cuanto a que las vacunas existentes seguirán funcionando, es porque las 17 mutaciones genéticas observadas en la nueva variante son de una naturaleza relativamente menor.

Julian Tang, Profesor Asociado y virólogo clínico de la Universidad de Leicester, explica que "normalmente el virus inducirá el anticuerpo que se unirá a él. Lo captura, lo toman los glóbulos blancos, se lo comen y lo destruyen.. Ahora, si este es un virus normal, las mutaciones que estamos viendo no son muy dramáticas. Así que pueden causar un ligero cambio en la forma. Pueden darle una forma extra por aquí, o de esta otra forma. Pero lo que no estamos viendo es una mutación que haga que la proteína cambie completamente".

Pfizer Biontech confía en que su vacuna sea igual de eficaz contra el virus mutado, pero en caso contrario, también es optimista. El laboratorio alemán utiliza tecnología de ARN mensajero, por lo que puede adaptar la vacuna rápidamente.

"La belleza de la tecnología de ARN mensajero es que podemos empezar directamente a diseñar una vacuna que imita completamente esta nueva mutación... podríamos ser capaces de proporcionar una nueva vacuna técnicamente en seis semanas", ha dicho Ugur Sahin, cofundador de BioNTech.

El reto de tener que modificar la vacuna llega solo un día después de que haya sido aprobada por la Agencia Europea del Medicamento. El preparado de Pzifer-BioNTech debería comenzar a suministrarse a partir del próximo domingo en todos los países de la Unión Europea.