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Albania proyecta un aeropuerto en una zona migratoria de aves protegida

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Por Hans von der Brelie
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Albania proyecta un aeropuerto en una zona migratoria de aves protegida
Derechos de autor  euronews

Albania es un paraíso para los cazadores furtivos. Pero los disparos y los coches que conducen a gran velocidad no son las únicas amenazas para las aves que se detienen en la Laguna de Narta y la salina cercana.

Tenemos una cita con algunos de los expertos en aves más destacados de Albania. Denuncian que los planes de desarrollo turístico están fuera de control.

"Albania se encuentra en una de las rutas de migración de aves más importantes entre Europa y África. Ahora se va a construir un aeropuerto internacional en medio de un área protegida. Vengan con nosotros en este viaje de investigación a través de Albania, a través de sus humedales", dice Hans von der Brelie, reportero de Euronews.

Tenemos a bordo a Arian Mavriqi, un fotógrafo kosovar de vida salvaje de altos vuelos. Hizo de la Laguna de Narta uno de sus terrenos de caza favoritos para obtener excelentes fotografías de aves.

La laguna es utilizada por pescadores locales. Viktor Moçka es uno de ellos. Prepara las redes que utilizará con su pequeña embarcación. No le teme al enorme proyecto del aeropuerto. Como muchos albaneses, cree en los beneficios económicos del desarrollo turístico masivo de la costa.

"Este aeropuerto será bueno para nuestros pueblos y ciudades, está cerca, y ya no tendremos que ir al aeropuerto de Tirana. Además de eso, construirán una calle directamente a la playa, aquí, y construirán muchos hoteles. Todo esto traerá empleo", asegura Viktor Moçka, pescador.

El plan del Gobierno revela que no es solo un aeropuerto internacional. También está prevista la construcción a gran escala de hoteles, marinas y complejos turísticos.

Científicos como Erald Xeka, de la Sociedad Ornitológica de Albania, y Zydjon Vorpsi, director de proyectos de la Organización de Protección de la Naturaleza PPNEA, están horrorizados. Esta ubicación es uno de los ecosistemas de humedales más grandes e importantes de Albania y del Mediterráneo.

"Las aves usan esta parte del Adriático como ruta migratoria. Si ponemos en peligro este lugar, será una barrera para ellos", explicaErald Xeka, de la Sociedad Ornitológica de Albania.

"Esos planes van contra nuestras leyes nacionales e internacionales. Albania aspira a convertirse en un Estado miembro de la Unión Europea y esos planes van en contra de las directivas de aves y hábitats. No podemos darnos el lujo de perder una joya así", afirma Zydjon Vorpsi, director de proyectos de la Organización de Protección de la Naturaleza PPNEA.

Albania ha firmado el Acuerdo sobre la Conservación de las Aves Acuáticas Migratorias de África y Eurasia, que afecta a 92 especies que se encuentran en la Laguna de Narta.

Pero con las próximas elecciones, los partidos políticos, tanto los gobernantes como las principales fuerzas de oposición, se ponen del lado de los promotores turísticos.

La economía de Albania se beneficiaría de las inversiones turísticas en la costa, para generar ingresos y oportunidades laborales. Es uno de los países más pobres de Europa, y la región necesita urgentemente un repunte económico.

Vlora, "la futura reina del turismo mediterráneo"

El alcalde de Vlora, Dritan Leli, nos presenta su ciudad como "la futura reina del turismo mediterráneo". La ubicación del nuevo aeropuerto siempre fue un aeropuerto, dice, replicando los argumentos de los observadores de aves:

"El aeropuerto se construirá en una zona donde desde hace muchos años, antes de los años 90, existía un aeropuerto militar. Y por supuesto, el objetivo de mi trabajo como alcalde, es que creo firmemente que el desarrollo económico de esta ciudad recibirá un impulso importante con la construcción del aeropuerto. Creo que debería hacerse en el menor tiempo posible".

Xeka y Vorpsi nos llevan al lugar donde estará el futuro aeropuerto. Un paisaje protegido, catalogado como 'Área importante para las aves' y 'Área clave para la biodiversidad'.

El área protegida Vjose-Narta es parte de la Red de Áreas Protegidas de Albania y cumple con todos los criterios para ser clasificada como Humedal de Importancia Internacional, según la Convención de Ramsar. El humedal está reconocido como Área Importante para las Aves y Área Clave para la Biodiversidad y está nominado oficialmente por el Gobierno de Albania como candidato para la Red Esmeralda, bajo la Convención de Berna.

En esta zona se han monitoreado más de 200 especies de aves silvestres.

El argumento del aeropuerto militar es incorrecto, dicen Xeka y Vorpsi:

"Ese aeropuerto, no era real, digamos que era solo un aeropuerto para entrenamiento militar. Proponen un aeropuerto real, con muchos aviones en movimiento. No estamos en contra de un aeropuerto, pero estamos en contra del lugar que eligieron", señala Erald Xeka, de la Sociedad Ornitológica de Albania.

"Este es un gran problema para toda la red de áreas protegidas. Si creamos un precedente, de que podemos construir donde queremos 'inversiones estratégicas' en un área protegida, podemos hacerlo más tarde también en las otras áreas", declaraZydjon Vorpsi, director de proyectos de la Organización de Protección de la Naturaleza PPNEA.

Para convencer a los lugareños de que cambiaran de opinión, los observadores de aves lanzaron una operación de buena voluntad: entregar buenas fotos de aves a cambio de pájaros disecados.

Al dueño del restaurante la Taberna de la Amistad, Arsen Llambro, le gusta la idea de un nuevo aeropuerto, una buena herramienta, en su opinión, para impulsar los negocios locales. Pero está en contra de que se construya en el área protegida:

"Creo que lo mejor sería construir el aeropuerto en una zona un poco más alejada. Aquí afecta a la Laguna de Narta, que se encuentra muy cerca, y causa problemas al ecosistema y a todas las especies que viven aquí en la zona. Creo que es más adecuado construir el aeropuerto un poco más lejos".

La salina y los humedales circundantes atraen a muchas aves, como pelícanos, garzas y flamencos. Existe el riesgo de posibles colisiones con aviones.

Nuevos hoteles en construcción están apareciendo por toda la costa. La estrategia del país para desarrollar una industria turística está destruyendo las marismas.

Erald Xeka trabaja con un grupo de ornitólogos húngaros. La investigación albano-húngara sobre rutas migratorias comenzó hace seis años. Para obtener datos exactos, los machos fuertes son equipados con emisores de radio alimentados por energía solar.

Pero pese a los sólidos resultados de la investigación, los políticos albaneses siguen adelante con sus planes de infraestructuras turísticas.

Mientras Xeka revisa las redes para ver si hay más aves anilladas, echamos un vistazo al informe de la Comisión Europea. En él examina la legislación de Albania sobre "inversiones estratégicas", que podrían convertirse en una puerta de entrada para grandes inversiones en áreas protegidas. Bruselas mostró _"preocupación por la protección de la biodiversidad", _compartida por unas 37 organizaciones de vida silvestre de toda Europa (Albania, Croacia, Serbia, Montenegro, Alemania, Kosovo, Grecia, Bosnia y Herzegovina, Suiza, Macedonia), que escribieron una carta abierta al primer ministro de Albania.

"La Ley de Protección de Áreas se modificó en 2018 para poner mayor énfasis en la planificación y el desarrollo de dichas áreas. La legislación sobre inversión estratégica plantea preocupaciones por la protección de la biodiversidad, ya que puede permitir grandes inversiones turísticas e industriales en áreas protegidas, por ejemplo, el aeropuerto propuesto en el área de Vjosa-Narta. Esto entra en conflicto con otras leyes nacionales y con los convenios internacionales de protección de la biodiversidad que Albania ha ratificado", dice el informe de la Comisión Europea sobre Albania, de octubre de 2020.

"Las zonas costeras de Albania están bajo presión: están planeando construir complejos turísticos para el turismo de masas. Si lo hacemos así, perderemos esos hábitats. Durante su ruta migratoria, las aves utilizan esos hábitats como escala para alimentarse y repostar y para ir a otro continente y viceversa. Tenemos que protegerlas y tenemos que hacerlo ahora", asegura Erald Xeka, de la Sociedad Ornitológica de Albania.

Si no hay un cambio de mentalidad, las poblaciones de aves acuáticas vulnerables disminuirán aún más, y llegará el día en que algunas especies se trasladarán: de la naturaleza salvaje a las vitrinas de los museos.

Xherri Xhemal, gerente de proyectos de la organización de naturaleza PPNEA, nos muestra la avoceta pinta, recurvirostra avosetta.

"Esta es una de las especies que se reproduce en la zona, que no podría reproducirse más si se construyera el aeropuerto", explica Xherri Xhemal, director de Proyecto para la Protección y Preservación del Medio Ambiente Natural de Albania PPNEA.

Volvemos a Laguna de Narta. El día llega a su fin...

Cuando era niño, Arian Mavriqi encontró un pájaro herido. En su pequeño pueblo no había veterinario, por lo que lo llevó al hospital local. Pero el médico se negó a atenderlo. El pequeño Arian tomó entonces una importante decisión para su vida: se convirtió en fotógrafo de vida salvaje.

_"Soy testigo de que aquí hay muchas aves y estoy tomando buenas fotos. No estoy seguro de poder seguir haciendo esto si hay un aeropuerto. Espero que la gente los convenza de que no construyan un aeropuerto aquí, nunca jamás", dice _Arian Mavriqi, fotógrafo de vida salvaje.

Albania quiere convertirse en un Estado miembro de la Unión Europea. Por lo tanto, el país está obligado a respetar la legislación de la UE, incluidas las directivas europeas que protegen la vida silvestre y los hábitats.

Reportero: Hans von der Brelie

Cámara Mojo: Hans von der Brelie

Cámara de vida silvestre: Arian Mavriqi

Pilotos de drones: Xhemal Xherri, Arian Mavriqi

Editora de vídeo: Laetitia Rodari

Correctora y traductora: Nora Muçi

Conductor: Romarjo Serani

Editora ejecutiva: Sophie Claudet

Producción: Damien Girier, Géraldine Mouquet, Robin Richard