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Las comunidades europeas gitanas: en riesgo de no tener acceso a la vacuna contra la COVID-19

Un campamento de la comunidad gitana en Toulouse, al sur de Francia, fotografiado durante el segundo encierro en noviembre de 2020.
Un campamento de la comunidad gitana en Toulouse, al sur de Francia, fotografiado durante el segundo encierro en noviembre de 2020.   -   Derechos de autor  LIONEL BONAVENTURE/AFP
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A la hora de administrar las vacunas anti COVID-19, las directrices de las autoridades sanitarias nacionales e internacionales sugieren dar prioridad a los grupos con enfermedades crónicas, comorbilidades, fragilidad y discapacidades.

En Europa hay unos 12 millones de personas (6 millones de ellas son ciudadanos de la UE) que corren el riesgo de ser los últimos en recibir la vacuna, a pesar de que tienen más probabilidades -en comparación con la población general- de sufrir enfermedades cardiovasculares, desarrollar discapacidades graves, enfermedades del sistema respiratorio y musculoesquelético, diabetes, asma, bronquitis, neumonía y enfermedades relacionadas con la obesidad.

Nos referimos a las comunidades gitanas, la mayor minoría étnica de Europa, cuyo Día Internacional se celebra el 8 de abril.

En Rumanía, como indica un informe de la Comisión Europea de 2014, la mitad de la población gitana mayor de 45 años padece discapacidades o enfermedades crónicas.

En un reciente artículo de Reuters, un activista húngaro afirma que los gitanos "caen como moscas", acribillados por el coronavirus. Sin embargo, no existen estadísticas fiables sobre el número de infecciones, hospitalizaciones y muertes entre estas comunidades, ni a nivel de cada país de la UE ni a nivel de la UE.

Un miembro de la comunidad romaní, entrevistado por Reuters, comparó la pandemia en su pequeña ciudad húngara con la explosión de una bomba. En algunas comunidades serbias, la mortalidad por COVID-19 alcanza el 26%, según un estudio.

Lo cierto es que la estrategia europea de vacunación identifica a los "grupos socioeconómicos vulnerables" como "posibles grupos prioritarios"; sin embargo, por el momento, Eslovaquia es el único de los 27 países de la UE que reconoce explícitamente a los gitanos como grupo de riesgo en la campaña de vacunación. Aquí vive una de las mayores comunidades de Europa (500 mil personas, cerca del 10% de la población).

Los gitanos se suman a otros millones de olvidados de la campaña de vacunación: personas sin hogar, sin documentos ni permisos de residencia, ciudadanos de la UE en situación irregular, apátridas.

Son 500 mil invisibles sólo en Italia, según estimaciones de Il Sole 24 Ore. Son las personas que corren más riesgo de sufrir consecuencias graves o mortales en caso de contraer la enfermedad.

"Me temo que serán los últimos en ser tenidos en cuenta, cuando para entonces habrá inmunidad de rebaño", dijo a Euronews Carlo Stasolla, presidente de la Asociación 21 de Julio, que ayuda a personas en condiciones de extrema segregación.

LAURENT EMMANUEL/AFP
Personas sin hogar, sin documentos ni permisos de residencia, ciudadanos de la UE sin papeles, apátridas, gitanos y sinti: ¿cómo accederán a la vacuna?LAURENT EMMANUEL/AFP

Restricciones de acceso a la campaña de vacunación

En Italia, la comunidad gitana cuenta con unas 20 mil personas. Según Nazareno Guargneri, presidente de la Fondazione Romani Italia, "el 60-70% de los gitanos son ciudadanos italianos y, por tanto, no tienen problemas para utilizar el servicio sanitario nacional. Sin embargo, el 20-30% vive en campamentos ilegales y sus documentos no están en regla".

Ante la imposibilidad de disponer de cifras precisas sobre cuántos han sido vacunados, especialmente en los campos irregulares, debemos aferrarnos a la anécdota. Stasolla, que conoce a muchos romaníes y sinti, dice que nunca ha conocido a nadie que se haya vacunado, "y tampoco nosotros, los de las ONG, que vamos a las comunidades".

Falta de tarjeta sanitaria o código fiscal. Un tercio de los gitanos italianos proceden de la antigua Yugoslavia, y muchos conservan documentos de la época de Tito, continúa Stasolla.

Por lo tanto, no hay tarjeta sanitaria ni código fiscal. "Como no los tienen, no pueden acceder a los sistemas de reserva de vacunas", dice Marco Paggi, abogado de la Associazione Studi Giuridici Immigrazione (Asgi).

En Alemania, Zeljko Jovanovic, director de la Oficina de Iniciativas Gitanas de Open Society, dijo a Euronews que "hay muchos más gitanos que los 150.000 declarados oficialmente. Pero tienen miedo de ser contados. Saben que hay libertad de circulación en Europa y por eso no se declaran ante las autoridades locales".

"Muchos están marginados, sin contar o indocumentados. Esto se debe a muchas razones, entre ellas: el racismo endémico, la segregación escolar, la representación negativa en los medios de comunicación y la violencia física que han sufrido durante siglos", continúa Jovanovic.

En Grecia, más de 50.000 personas -la mayoría sin número de seguridad social (AMKA)- no tienen acceso al sistema sanitario público y no pueden ser vacunadas. Muchos de ellos son gitanos. Kostas Paiteris, presidente de la Unión de Mediadores Gitanos de Grecia, pidió un plan especial para llegar a los gitanos griegos que siguen en la invisibilidad. En total, la UE calcula que hay más de 230.000 gitanos en Grecia.

Alfabetización y habilidades digitales: Según Stasolla, otra barrera que impide a las comunidades romaníes inscribirse en la campaña de vacunación es la tecnología.

"En los campamentos, la gente no siempre tiene dispositivos que permitan la conexión a Internet. El nivel de alfabetización es bajo, el acceso en línea es complejo para los sujetos que no tienen herramientas tecnológicas o son analfabetos".

La edad media de la población gitana es muy baja. El 55% de los gitanos en Italia son menores de edad, y en general la esperanza de vida es 10 años menor que la del resto de la población. "Las personas mayores tienen prioridad en las campañas de vacunación, lo que hace que una población generalmente más joven no entre en las categorías prioritarias", afirma Zeljko Jovanovic.

Sin embargo, es imposible determinar cuántos de estos jóvenes están en riesgo, dice Stasolla refiriéndose al caso italiano. "Algunos no tienen documentos, y a veces solo se accede a ellos en los casos más graves, y a través de las urgencias. No hay una imagen clara, ni un censo que dé cifras o datos sobre cuántas personas frágiles hay en las comunidades gitanas".

Naturaleza de los asentamientos. Los campamentos irregulares de gitanos suelen estar en lugares remotos y aislados, y especialmente cuando se impone el bloqueo, o zona roja, en las regiones, incluso las ONG que acuden a ellos tienen dificultades para acceder.

Zeljko Jovanovic señala que en demasiadas comunidades romaníes "la gente vive en espacios no regulados y superpoblados, donde el aislamiento es imposible. No sólo eso, la segregación espacial, fuera de las rutas del transporte público, hace mucho más difícil para los gitanos conseguir mascarillas, desinfectantes o llegar a los centros de salud locales".

Me temo que serán los últimos en ser considerados cuando haya inmunidad de rebaño.
Carlo Stasolla
Presidente de la Asociación 21 de Julio

En 2020, un informe de la Academia Eslovaca de Ciencias destaca cómo un gran número de gitanos residen alrededor de vertederos tóxicos y zonas propensas a las inundaciones, sin acceso a agua potable, alcantarillado o recogida de residuos. Todas estas condiciones, según el informe, han fomentado la infección de COVID-19 en las comunidades afectadas.

Según la Comisión Europea, el 30% de los hogares de los gitanos en Europa no tienen agua.

En el asentamiento búlgaro de Sliven no hay carreteras asfaltadas, solo tierra y barro. Ninguna ambulancia puede llegar hasta allí y, durante el primer cierre, los residentes se quedaron sin electricidad ni agua corriente.

En Hungría, escribe Reuters, el Gobierno ha cerrado el 10% de las pequeñas clínicas locales -especialmente en zonas con una alta concentración de gitanos- y son los médicos de cabecera los que se encuentran entre los principales proveedores de vacunas del país.

Falta de confianza en las instituciones. Una encuesta realizada en enero por la Universidad de Pécs (Hungría) mostró que sólo el 9% de los encuestados romaníes querían vacunarse contra la COVID-19.

Zsuzsanna Kiss, bióloga gitana que realizó las entrevistas, indica que los gitanos llevan mucho tiempo desconfiando de los Gobiernos y los médicos debido a la discriminación que han sufrido durante décadas.

En Serbia, de una muestra de 1.383 encuestados para una encuesta de enero de 2021, el 43% de la comunidad romaní dijo haber preguntado en Internet sobre las vacunas; el 52% dijo que prefería no vacunarse, y el 41% de los que expresaron su voluntad de vacunarse indicaron como preferencia la vacuna rusa Sputnik V (distribuida desde Belgrado).

"Las tasas de adhesión a la campaña de vacunación ya eran bajas antes de la COVID-19", señala Jovanovic. "El movimiento antivacunas es fuerte en Internet, y cuando lo combinas con la desconfianza de los gitanos hacia las instituciones, obtienes una mezcla muy negativa".

En el país, en el 38% de los asentamientos romaníes, ningún edificio está conectado al suministro de agua, y más del 70% de las viviendas tampoco al sistema de alcantarillado.

Vadim Ghirda/Copyright 2019 The Associated Press
O styago le romengo, es la bandera internacional del pueblo gitano, uno de los pocos símbolos oficiales de unidad de esta minoría étnica.Vadim Ghirda/Copyright 2019 The Associated Press

Qué se hace a nivel europeo

Hace exactamente 50 años, en 1971, se crearon una bandera, un himno nacional y una identidad transnacional para los 12 millones de gitanos, sinti y caminantes de Europa. Pero incluso hoy, "la vida de los gitanos es entre 7 y 20 años más corta que la del ciudadano europeo medio", afirma Jovanovic y Euronews.

Las ONG que ayudan a las comunidades gitanas están centrando sus esfuerzos en conseguir que el mayor número posible de ellas participe en el próximo censo general, previsto en toda Europa para 2021. Ese mismo año, los Estados miembros tendrán que enviar a Bruselas sus estrategias nacionales para la inclusión de las comunidades gitanas como parte del Plan Europeo contra el Racismo 2020-2025.

Jovanovic señala que en Serbia su madre ha sido vacunada, al igual que muchos de sus amigos y activistas. Lo mismo ocurre con Rumanía y Macedonia del Norte. "Serbia no puede inmunizarse sin inmunizar a los gitanos", afirma Stevica Nikolić, de la ONG Opre Roma Srbija. "Los gitanos deben convertirse en un grupo prioritario de información y acceso".

En España, como dice José Heredia, presidente de la asociación Camelamos, "no hemos detectado ningún caso de falta de acceso a la campaña de vacunación en España. Al parecer, los ancianos gitanos están obligados a vacunarse igual que los no gitanos. Que sepamos, no hay impedimentos burocráticos".

"No hay campañas de vacunación ad hoc ni para las comunidades gitanas españolas ni para los campamentos de inmigrantes gitanos", continúa Heredia. "Los ciudadanos españoles de etnia gitana utilizan el sistema sanitario público ordinario como el resto de la población. Nos preocupa la atención sanitaria y los esfuerzos de vacunación en los campamentos de inmigrantes gitanos, donde casi no hay información sobre el impacto de la pandemia".

En Eslovaquia, se apuesta por un enfoque integrador y en el nuevo plan de vacunación en 11 fases, los gitanos no son tratados como un grupo aparte (en el plan original, se les asociaba con las personas sin hogar y los solicitantes de asilo).

En Rumanía y Bulgaria se ha dado prioridad a los mediadores sanitarios romaníes como trabajadores sanitarios esenciales.

Algunos países, como Reino Unido, están llevando a cabo agresivas campañas de vacunación para cubrir al máximo las comunidades vulnerables. Los médicos de cabecera bilingües del país, que gozan de la confianza de las comunidades gitanas, han grabado vídeos en varios idiomas para animar al mayor número posible de personas a vacunarse.

En la República Checa, Jan Dužda, coordinador regional del programa Effective Health Support (que trabaja para el Instituto Nacional de Salud Pública) reclama una campaña de información sobre la vacunación selectiva de los gitanos. En toda Europa, las ONG están instando a sus Gobiernos a hacer lo mismo, para combatir la desinformación y aumentar la inmunización de rebaño.

Las visitas de los médicos a los asentamientos, las sesiones informativas, la impresión de materiales en lenguas romaníes, la formación de los médicos romaníes: todas ellas son estrategias que contribuyen a la concienciación para tomar una decisión más informada sobre la vacunación contra el covirus.

Desde este punto de vista, nada se mueve en Italia, denuncia Stasolla. "¿Campañas de sensibilización? No que yo sepa. Nadie se ha puesto en contacto con nosotros, no ha habido ningún cambio de ritmo con el nuevo Gobierno".

Una docena de asociaciones italianas, entre las que se encuentran Asgi, Cáritas, Urgencias y Médicos sin Fronteras, se han unido a la Mesa sobre Inmigración y Salud (Tis, por sus siglas en italiano) para pedir al Gobierno una implicación activa en este asunto. "Escribimos al Ministerio de Sanidad en febrero, pero no tenemos respuestas", continúa el abogado de Asgi, Paggi. "Desde un punto de vista estrictamente jurídico es un hecho indiscutible y reconocido por la ley: todos los inmigrantes irregulares tienen derecho a beneficiarse de las campañas de prevención, tratamiento y vacunación."

Paggi cuenta cómo un ciudadano gitano, irregular en Italia y sin documentos, recibió un código fiscal -solo porque se generó automáticamente debido a una multa por mendicidad.

"El temor de que incluso los inmigrantes ilegales tengan acceso a la vacuna crea implicaciones políticas fácilmente imaginables, aunque aquí no estamos en un nivel de protección del inmigrante ilegal, sino de la comunidad".