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El Gobierno federal de India deja en manos de los estados la importación de vacunas -fuente

Por Reuters
El Gobierno federal de India deja en manos de los estados la importación de vacunas -fuente
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Por Aftab Ahmed y Neha Arora

NUEVADELHI, 26 abr (Reuters) – El Gobierno federal de la India no importará vacunas contra la COVID-19 por sí mismo, sino que espera que los distintos estados y empresas del país lo hagan, dijeron dos fuentes del estatales a Reuters, una decisión que podría ralentizar las adquisiciones de vacunas justo cuando una segunda ola de la pandemia se extiende por el país.

Las fuentes dijeron que el Gobierno del primer ministro Narendra Modi tratará de apoyar a los fabricantes de vacunas nacionales garantizando sus compras. El Estado federal pagó este mes a los fabricantes de vacunas indios por adelantado por primera vez por el suministro de dosis.

Después de que los casos comenzaran a aumentar este mes en el país, el Gobierno de Modi instó a Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson a solicitar permisos para vender sus vacunas en la India, relajando los requisitos normativos para este fin.

Sin embargo, fuentes consultadas señalaron que Nueva Delhi dejará en manos de los estados y las empresas indias la firma de acuerdos con los fabricantes de medicamentos extranjeros, al tiempo que compra al por mayor la mayor parte de la producción de los productores nacionales: el Serum Institute of India, que fabrica la vacuna sueco-británica AstraZeneca, y Bharat Biotech, el fabricante de una vacuna de producción propia.

El lunes, el número de nuevos casos de coronavirus en la India alcanzó un récord diario por quinto día consecutivo, mientras países como Reino Unido, Alemania y Estados Unidos se comprometieron a enviar ayuda médica urgente para contribuir a la lucha contra una crisis que desborda sus hospitales.

El estado más afectado del país, Maharashtra, ha dicho que sacará a concurso mundial la importación de vacunas. Es el estado más rico de la India, pero muchos otros más pobres pueden quedarse atrás sin el apoyo financiero del Estado federal para comprar dosis en el extranjero.

“La situación es desesperada”, dijo a Reuters una de las fuentes estatales. “India permitirá la importación de vacunas” por parte de los socios locales de las compañías farmacéuticas, pero el Gobierno federal “no comprará”.

La segunda fuente estatal dijo: “No creo que el Gobierno compre vacunas extranjeras”.

Ambas fuentes tienen conocimiento directo del asunto pero declinaron ser identificadas debido a lo delicado del tema.

Los ministerios de Asuntos Exteriores, Sanidad y Comercio de la India no respondieron a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Pfizer ha dicho que está negociando con el Gobierno de Modi sobre las vacunas. J&J ha solicitado la aprobación para realizar un pequeño ensayo local, pero no ha hecho planes para comercializar su vacuna en India. Moderna no ha hecho comentarios.

Bajo las críticas por su desigual gestión de la peor ola de COVID-19 del mundo, Modi ha abierto la vacunación para todos los adultos a partir del próximo mes, pero los suministros ya se están agotando.

India ha administrado casi 140 millones de dosis a sus trabajadores de primera línea y a los mayores de 45 años. Alrededor de 118 millones de personas han recibido al menos una dosis de la vacuna, lo que supone sólo una décima parte de los 1.350 millones de habitantes del país.

(Reporte de Aftab Ahmed y Neha Arora con reporte adicional de Rupam Jain Editado por Krishna N. Das y Mark Heinrich, traducido por Darío Fernández)