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Petroecuador construirá séptima variante en tubería de su oleoducto SOTE por avance de erosión

Ecuador indigenous protestors block access to Petroecuador oil field
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QUITO (Reuters) -La estatal petrolera ecuatoriana Petroecuador dijo el miércoles que construirá una nueva variante en la tubería de su oleoducto SOTE como una medida preventiva, debido al rápido avance de una erosión de tierra en la región amazónica que afecta a los dos ductos del país andino desde el año pasado.

La nueva variante en la tubería del Sistema de Oleoducto Transecuatoriano (SOTE), con una capacidad de transportar unos 360.000 barriles de crudo diarios (bpd), tendrá una extensión aproximada de 2,2 kilómetros en un tramo ubicado en el sector San Luis en la provincia amazónica de Napo y su construcción llevará unos 90 días.

“Se evidenció el avance de este fenómeno natural de forma lateral con dirección al eje de la tubería del SOTE, lo cual coloca en riesgo un nuevo tramo, ya que la distancia entre la erosión y la tubería es de aproximadamente 60 metros”, explicó Petroecuador en el comunicado.

La erosión regresiva provocó un hundimiento de tierra en abril del año pasado que dañó las tuberías del SOTE y del oleoducto privado OCP, lo que obligó al país andino a declarar fuerza mayor en sus exportaciones de crudo, complicando los problemas de liquidez que enfrenta su economía.

Petroecuador ha construido hasta el momento seis variantes para garantizar la continuidad del servicio de transporte de petróleo y salvaguardar la integridad del ducto estatal, con una inversión de 11,2 millones de dólares.

La empresa OCP Ecuador, operador del oleoducto de crudos pesados, también ha tenido que colocar variantes en la tubería de su oleoducto con capacidad para transportar unos 450.000 bpd.

En el mismo sector de San Luis, OCP Ecuador dijo en un comunicado que puso en funcionamiento un nuevo bypass temporal de 1.350 metros que debió ser construido ante el avance de la erosión. Adicionalmente, entró en operación una variante definitiva en su tubería en otro sector también afectado por el fenómeno natural.

La empresa ha invertido más de 22 millones de dólares en infraestructura nueva para proteger al oleoducto de la erosión, agregó el comunicado.

La producción de crudo de Ecuador alcanza un promedio de 500.000 bpd, incluida la porción de las compañías privadas.

(Reporte de Alexandra Valencia, Editado por Manuel Farías)

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