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Muere a los 101 años el último superviviente de las Brigadas Internacionales de España

Muere a los 101 años el último superviviente de las Brigadas Internacionales de España
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MADRID, 25 may (Reuters) – El último miembro superviviente de las Brigadas Internacionales, que alistaron a ciudadanos extranjeros para luchar contra el fascismo y en defensa de los republicanos durante la Guerra Civil española de 1936-39, ha fallecido a la edad de 101 años en Francia.

Nacido en Marsella y con doble nacionalidad española y francesa, Josep Almudever Mateu se alistó en el ejército republicano en 1936 a los 17 años y luchó en Teruel antes de resultar herido.

Tras recuperarse, se alistó en las Brigadas Internacionales, cuyas hazañas alcanzaron un estatus legendario a través de las obras de escritores y cineastas como Ernest Hemingway, John Dos Passos, George Orwell y André Malraux.

Mateu fue capturado en Alicante en 1939, cuando el bando republicano perdió la guerra, y pasó por campos de prisioneros y cárceles.

Al ser liberado se convirtió en combatiente antifascista entre 1944 y 1947, antes de exiliarse a Francia.

La Asociación Española de Amigos de las Brigadas Internacionales confirmó que falleció el domingo.

“Es con un gran pesar que despedimos a Josep, el último de nuestros admirados brigadistas que nos quedaba con vida”, dijo el martes la presidenta de la asociación, Almudena Cros, en su página web.

“Hombre de gran inteligencia, con un corazón fuerte, curtido en batallas y en cárceles, no dejó nunca de denunciar que la República Española había sido cruelmente abandonada a su suerte”, dijo Cros.

Su historia fue recogida en el documental “El último Brigadista” (2018) y en sus memorias “El pacto de no intervención. Pobre República” (2014).

Fundadas tres meses después del inicio de la Guerra Civil, en octubre de 1936, las brigadas atrajeron a unos 35.000 miembros de 53 países y sufrieron 10.000 bajas durante el conflicto.

Los 9.000 franceses eran el mayor contingente de las Brigadas, que también incluían 5.000 alemanes y austriacos, 4.000 miembros de Polonia y de los Balcanes, 3.100 antifascistas italianos y 2.000 de Reino Unido, Estados Unidos, Bélgica y Escandinavia.

(Reporte de Emma Pinedo; edición de Nathan Allen y Angus MacSwan, traducido por Tomás Cobos)

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