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Irlanda del Norte| Centenario del Parlamento que durante décadas discriminó a los católicos

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Por Beatriz Beiras
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Irlanda del Norte| Centenario del Parlamento que durante décadas discriminó a los católicos
Derechos de autor  Peter Morrison/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Hoy se celebrará una ceremonia en el Ayuntamiento de Belfast para conmemorar el centenario de la primera sesión del Parlamento de Irlanda del Norte.

La sesión original, celebrada en 1921, marcó la división formal de Irlanda por parte del imperio británico para apaciguar a los unionistas protestantes leales, pero fue, durante muchas décadas, fuertemente resistida por los nacionalistas católicos irlandeses, que posteriormente sufrieron discriminación en materia de vivienda, empleo y educación.

Ken Murray informa desde Belfast: "este es el Ayuntamiento de Belfast. Fue aquí donde el 22 de junio de 1921 se reunió por primera vez el controvertido Parlamento de Irlanda del Norte después de que el Gobierno británico dividiera la isla de Irlanda".

El llamado "parlamento protestante para el pueblo protestante" discriminaba a los católicos irlandeses.

Noel Doran, editor de The Irish News constata: "tendríamos que mirar hacia atrás, y es algo que corresponde a los historiadores, y hallar qué se hizo mal. Debería haber habido un esfuerzo masivo de integración., para promover los derechos y el respeto, lo que lisa y llanamente no ocurrió. El Parlamento de Stormont, como usted dice, durante 50 años, se basó totalmente en el gobierno de los unionistas".

En 1932, el Parlamento se trasladó al impresionante edificio de Stormont, en las afueras de Belfast.

Pero pese a la grandiosidad de la nueva sede, las decisiones tomadas aquí contribuyeron a la deliberada y repetida discriminación de los católicos norirlandeses.

A finales de los años 60, esos mismos católicos partidarios de la unidad irlandesa no aguantaron más y estalló la guerra. Duró más de 25 años y costó cerca de 3.500 vidas.

Con los importantes cambios demográficos que se están produciendo en Irlanda del Norte, ahora la pregunta es: ¿cuánto tiempo puede perdurar este Parlamento en su forma actual?

El profesor e historiador Paul Bew analiza esta cuestión.

"La verdad es que es bastante seguro, la partición persistirá en todo caso en los próximos años, pero después, en parte porque no sabemos qué va a pasar con Escocia hay un nivel de incertidumbre mayor. Realmente no hay una crisis a corto plazo aquí y un Gobierno irlandés que se recupera de Covid, no va a asumir al maravilloso pueblo de Irlanda del Norte con todos los problemas que conlleva".

Nuestro corresponsal Ken Murray concluye desde Stormont.

"El Parlamento de Irlanda del Norte ha tenido numerosas interrupciones desde 1921, con muchas dudas sobre si ha servido o no a la gente de aquí. Sin embargo, con la previsión de que el número de católicos irlandeses supere al de protestantes británicos en los próximos años, y con la probalidad de que se impulse un referéndum de unificación, lo más probable es que este parlamento no celebre su bicentenario dentro de 100 años. Sólo el tiempo lo dirá."