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La variante Delta representará el 90% de los nuevos casos de COVID-19 en Europa a finales de agosto

Por Alice Tidey
Personas sentadas en mesas al aire libre en un restaurante en el Soho, en Londres, el lunes 14 de junio de 2021.
Personas sentadas en mesas al aire libre en un restaurante en el Soho, en Londres, el lunes 14 de junio de 2021.   -   Derechos de autor  Alberto Pezzali/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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La variante Delta, detectada por primera vez en la India, podría ser la responsable del 90% de las nuevas infecciones por coronavirus en Europa a finales de agosto, según informó el miércoles la agencia de control de enfermedades de la UE.

"Sobre la base de la ventaja de transmisión estimada de la variante Delta y utilizando previsiones de modelización, se prevé que el 70% de las nuevas infecciones por SARS-CoV-2 se deban a esta variante en la UE/EEE a principios de agosto y el 90% de las infecciones a finales de agosto", dijo el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) en su informe periódico de evaluación de la amenaza.

La variante, que se originó por primera vez en la India, ha sido declarada "preocupante" por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y se ha extendido ya a más de 60 países de todo el mundo. Se calcula que es entre un 40 y un 60% más transmisible que la variante Alfa, detectada por primera vez en Inglaterra.

También puede estar asociada a un mayor riesgo de hospitalización y los datos indican que las personas que han recibido solo una dosis de un ciclo de vacunación de dos dosis están menos protegidas contra ella que contra cualquier otra variante, independientemente del tipo de vacuna. Sin embargo, la vacunación completa proporciona una protección casi equivalente contra la variante Delta.

En el Reino Unido, la variante Delta ya está detrás de más del 90% de los nuevos casos de COVID y ha provocado un aumento de las infecciones a pesar de la elevada tasa de vacunación. Esto ha obligado al Gobierno a retrasar cuatro semanas la flexibilización prevista de las restricciones en Inglaterra.

Los Estados miembros europeos han reforzado los controles fronterizos para los viajeros procedentes de la India y del Reino Unido como consecuencia de la variante.

El ECDC advirtió que, dado que las personas primo-vacunadas están menos protegidas contra ella, "es probable que la variante Delta circule ampliamente durante el verano, especialmente entre los individuos más jóvenes que no son objeto de vacunación".

"Esto podría provocar un riesgo de que los individuos más vulnerables se infecten y experimenten una enfermedad grave y la muerte si no se vacunan", añadió.

Los escenarios de modelización del ECDC indican que cualquier relajación durante los meses de verano del rigor de las medidas no farmacéuticas que estaban en vigor en la UE/EEE a principios de junio podría provocar un aumento rápido y significativo de los casos diarios en todos los grupos de edad.

Los mayores de 50 años serían los más afectados, "con un aumento asociado de las hospitalizaciones, y de las muertes, alcanzando potencialmente los mismos niveles del otoño de 2020 si no se toman medidas adicionales", dijo el ECDC.

Varios Estados miembros han levantado algunas restricciones en las últimas dos semanas. Francia levantó el toque de queda nocturno el domingo, días después de suprimir la obligación de llevar mascarilla al aire libre. España hará lo mismo el 26 de junio.

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Los bares y restaurantes han reabierto en la mayoría de los Estados miembros, al menos en el exterior, mientras que los viajeros totalmente vacunados de varios países terceros pueden volver a entrar en algunas naciones del bloque.

La directora del ECDC, la Dra. Andrea Ammon, también subrayó que "es muy importante avanzar en la implantación de la vacuna a un ritmo muy alto".

"En esta fase resulta crucial que la segunda dosis de vacunación se administre en el intervalo mínimo autorizado desde la primera dosis, para acelerar el ritmo de protección de las personas vulnerables", prosiguió.

Según el ECDC, más del 57% de los adultos de la UE/EEE han recibido hasta ahora al menos una dosis de las diferentes vacunas. Más de un tercio ha recibido un ciclo completo de vacunación.

Sin embargo, alrededor del 30% de los individuos mayores de 80 años y cerca del 40% de los mayores de 60 años aún no han recibido un ciclo completo de vacunación.