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El arte en Europa retrocede 20.000 años

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Por euronews
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La datación del pigmento sugiere que se aplicó hace 65.000 años.
La datación del pigmento sugiere que se aplicó hace 65.000 años.   -   Derechos de autor  /AFP
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La historia del arte en Europa puede retroceder hasta 20.000 años.

La clave está en el interior de una cueva en el sur de España, en Ardales, cerca de Málaga, donde un equipo de investigadores europeos ha estudiado un tipo de pigmento ocre rojo encontrado en un gran pilar estalagmítico.

La datación del pigmento sugiere que se aplicó en al menos dos ocasiones distintas, una hace más de 65.000 años y otra entre 45.300 y 48.700 años, lo que sitúa su origen en el periodo neandertal. Los análisis revelaron que el pigmento se aplicó por pulverización, y en algunos lugares por soplado.

Para el guia Gerardo Anaya, responsable de conservación de la cueva, no hay duda: "Estamos ante el arte más antiguo de Europa, no me atrevo a decir del mundo, pero sí de Europa",

Uno de los autores del estudio, el arqueólogo José Ramos, profesor de prehistoria en la Universidad de Cádiz y director de la Revista Atlántica Mediterránea de Prehistoria y Arqueología Social asegura que el nuevo descubrimeinto hace retroceder los orígenes del arte unos 20.000 años: "En esa época, las poblaciones que ocupaban el sur de la Península Ibérica eran neandertales. Ahí radica el interés de la datación de este arte, ya que va en contra del paradigma tradicional del origen del arte -alrededor de 40.000 (años), y retrasa estos avances culturales de gran alcance en el sur de la Península Ibérica".

Pero los autores del estudio afirman que no se trata de "arte" en sentido estricto, sino de marcas en zonas seleccionadas de la cueva, cuyo significado simbólico aún se desconoce.

Lo que es muy interesante para el porfesor Ramos "es la presencia de estas marcas en lugares de difícil acceso. Parecen tener características de un sistema de comunicación, que marcaría una instrucción para otro grupo, que luego llegara a esa cueva, una indicación -no sabemos lo que significan- pero podría relacionarse con la ubicación topográfica o casi un mapa prácticamente marcando un plano, o al menos un medio de comunicación con otras comunidades".

Esta cueva fue descubierta en 1821, después de que un terremoto dejara al descubierto su entrada oculta que había estado sellada durante más de 8.000 años.

"La cueva tiene muchas pinturas, más de 1.000 dibujos de animales, representaciones humanas, de todo. Pero esa pintura que habíamos descubierto a finales del siglo pasado, esa pintura representa la base de todo lo demás", asegura el arqueólogo Pedro Cantalejo, director de la cueva de Ardales.

Más de mil representaciones gráficas cubren las paredes de la cueva de Ardales, pero los pigmentos que componen sus pinturas no habían sido estudiados en detalle hasta ahora.

El estudio fue publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences el 3 de agosto.

Fuentes adicionales • Enrique Barrueco (Comentario en off)