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¿Quién es quién en las elecciones alemanas?

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Por Alasdair Sandford  & AFP
En la carrera para sustituir a Angela Merkel (de izquierda a derecha): Armin Laschet, Annalena Baerbock y Olaf Scholz
En la carrera para sustituir a Angela Merkel (de izquierda a derecha): Armin Laschet, Annalena Baerbock y Olaf Scholz   -   Derechos de autor  AP Photo
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Alemania se encamina hacia un futuro muy incierto, a un mes de las elecciones federales que pondrán fin a la era de Angela Merkel.

El resultado más probable es un escenario muy dividido en el que necesariamente tenga que haber negociaciones. Se esperan meses de diálogo para que los partidos logren un Gobierno de coalición y hay varias combinaciones posibles que harían que ningún partido destacase especialemnte.

Los sondeos sugieren que ninguno de los principales candidatos a sustituir a Angela Merkel como canciller parece especialmente convincente para los 62 millones de votantes del país, que votarán el 26 de septiembre.

Sin embargo, según el sistema alemán, el máximo cargo no es elegido directamente por el pueblo, sino a través del parlamento federal, el Bundestag. Ahora que la imperturbable líder alemana se retira después de 16 años en el cargo, Euronews hace un repaso a los principales candidatos.

El "simpático señor Laschet"

Armin Laschet se presenta como el sucesor natural de Angela Merkel. A menudo alabado por su capacidad para unir a la gente, el presidente de la conservadora Unión Cristianodemócrata (CDU) comparte los instintos centristas y proeuropeos de la canciller saliente.

Líder del Estado federado más poblado de Alemania, Renania del Norte-Westfalia, este hombre de 60 años ha presentado un programa vago pero tranquilizador y se ha mantenido fiel a la creencia de Merkel de abstenerse de correr riesgos durante la campaña.

Y no sin razón: el candidato de la CDU tiene una desafortunada reputación de ser propenso a las meteduras de pata. Aunque a menudo se le da por perdido, también se le reconoce su capacidad para sobrevivir a los golpes.

Laschet fue uno de los escasos apoyos de Merkel tras su decisión en 2015 de permitir la entrada de cientos de miles de personas que huían de Siria y Afganistán, aunque las relaciones se han enfriado desde entonces por las diferencias sobre la gestión de la pandemia.

Su política integracionista como ministro regional 10 años antes, le valió el apodo de "Armin el Turco" entre las filas de la CDU. Más tarde, su apoyo a la inmigración y su simpatía por los Verdes le valieron el apodo de "el simpático señor Laschet".

Hijo de un minero reconvertido en profesor, Laschet creció y sigue viviendo en Aquisgrán, la ciudad más occidental de Alemania, cerca de las fronteras belga y holandesa. Católico devoto, el antiguo monaguillo conoció a su futura esposa en el coro de una iglesia juvenil. Tras estudiar Derecho, trabajó como periodista antes de dedicarse a la política.

Tres meses después de ganar la presidencia de la CDU, en enero pasado, sobrevivió a una feroz lucha por el poder para vencer el desafío de Markus Söder, el popular jefe de su partido hermano bávaro, la CSU, y convertirse en el candidato de centro-derecha.

Aunque la candidata de los Verdes, Annalena Baerbock, le aventaja en los sondeos, un reciente sondeo es motivo de preocupación. Según INSA, sólo el 12% de los votantes alemanes elegiría a la conservadora como canciller.

Las inundaciones de julio en el oeste de Alemania, que dejaron al menos 190 muertos, entre ellos unos 50 en su zona de residencia, pusieron a prueba la capacidad de Laschet para gestionar una crisis.

En las redes sociales recibió un aluvión de críticas por la respuesta condescendiente que dio a una periodista cuando se le preguntó por las medidas para hacer frente al cambio climático.

"Discúlpeme, jovencita. No es porque estemos viviendo un día así que debemos cambiar de política", fue su respuesta.

Una foto de Armin Laschet riendo detrás mientras el presidente alemán Frank-Walter Steinmeier rendía homenaje a las víctimas de las inundaciones tampoco le hizo bien y le pasó factura en su visita a las zonas afectadas poco después.

En una entrevista televisiva en julio, el aspirante a las elecciones afirmó no estar preocupado por el hecho de que se le haya subestimado a menudo durante su carrera política. "En cualquier caso, muchos se han equivocado", dijo.

¿Puede el "Scholzomat" dar la sorpresa?

Si el canciller alemán fuera elegido directamente por los votantes en lugar de por el Bundestag, parece haber pocas dudas de que el número dos del gobierno de Angela Merkel, el socialdemócrata Olaf Scholz, ganaría.

Una encuesta de INSA de principios de agosto preguntaba a los encuestados quién sería su opción preferida. El Scholz se situó a la cabeza con un 27%, más o menos el doble que Laschet (14%) o Annalena Baerbock, de Los Verdes (13%). Sin embargo, es revelador que más de un tercio de los encuestados no quiera a ninguno de los tres candidatos.

El martes, el Partido Socialdemócrata (SPD) se situó por delante de la CDU de Angela Merkel en los sondeos por primera vez en 15 años.

Vicecanciller y ministro de Economía del gobierno de coalición de Angela Merkel, el moderado pero poco carismático hombre de 63 años sueña con dar la sorpresa y tomar las riendas del poder, 16 años después de su mentor Gerhard Schröder.

Sería un triunfo para el otrora estudiante de pelo largo que se afilió al SPD, uno de los partidos más antiguos de Europa, a los 17 años.

Scholz suele ser objeto de burlas por su aspecto austero y sus discursos monótonos, que le han llevado a ser apodado el "Scholzomat" por su semblante autómata: "la emotividad no es lo suyo", llegó a decir un colega de partido. Sin embargo, el ex alcalde de Hamburgo podría verse impulsado hacia el primer puesto si las cartas de la coalición le son favorables.

El exministro de Trabajo ha apoyado durante mucho tiempo medidas como la vivienda social y el aumento del salario mínimo, de nuevo un tema clave bajo su lema de campaña #ausrespekt ("por respeto").

Desde que sustituyó al fiscalmente conservador Wolfgang Schaüble como ministro de Finanzas en 2018, Scholz se ha distanciado del tono áspero y moralizante de su predecesor, especialmente hacia la percepción de laxitud de gran parte del sur de Europa.

Al mismo tiempo, Scholz se ha cuidado de no deshacer la rigurosa disciplina de Schaüble. Al igual que en otros países, posiciones similares adoptadas por políticos de partidos tradicionalmente de izquierdas no siempre han sido bien recibidas por las bases. En Alemania, la liberalización del mercado laboral y la austeridad presupuestaria han conmocionado a muchos en la izquierda.

Como ministro de Economía, tuvo que hacer frente a las acusaciones de estar dormido en el timón durante el escándalo de Wirecard, cuando proveedor de servicios financieros alemán falseó las cuentas.

Sin embargo, Scholz también se ha ganado aplausos por estar dispuesto a tirar promover ayudas en una economía devastada por la pandemia. Al presentar su paquete de ayudas contra el coronavirus, saltó a los titulares al hablar de usar el "bazooka" para sacar a Alemania de la crisis.

El resultado es que, tras años de superávit presupuestario, el país tiene ahora miles de millones de euros de deuda. "Todo eso es caro, pero no hacer nada habría sido aún más costoso", dijo.

En 2019, Scholz fue descartado para la presidencia del SPD, y el partido eligió en su lugar a un dúo relativamente desconocido mucho más a la izquierda. Pero a pesar de los años de agitación interna del partido, su permanencia en el gobierno podría ayudarle a ganar un respaldo vital entre el público en general.

Die WELT lo ha descrito como un "luchador solitario que tiene a los ciudadanos detrás de él, pero no a su partido retrógrado".

Baerbock busca recuperarse

"¡Hay mucho en juego en estas elecciones! Está en juego nuestro futuro, y el futuro no se da solo, ¡hay que construirlo!"

La llamada a las armas electorales de Annalena Baerbock a principios de agosto se produjo el día en que los expertos en clima de la ONU publicaron un informe especialmente alarmante sobre la aceleración del calentamiento global.

Esto proporcionó más munición a la aspirante de Los Verdes a la presidencia de Berlín, al proclamar que su partido "está preparado" para gobernar. El medio ambiente ya había vuelto al centro del debate público tras las devastadoras inundaciones de julio.

La cancillería pareció brevemente una posibilidad real en abril, cuando el partido se precipitó a una sorprendente ventaja en las encuestas, a raíz de la anticipada nominación de Baerbock para las elecciones en sustitución de Angela Merkel.

La dinámica mujer de 40 años, que dice representar un "nuevo comienzo" en Alemania, parecía encarnar la renovación en un país ávido de cambios tras 16 años de gestión conservadora de Merkel. Pero la credibilidad de Baerbock se ha visto afectada por acusaciones -injustas, según sus partidarios- de plagio y de un currículum demasiado extenso.

Internet tampoco ha sido amable, por no decir otra cosa. Un bulo afirmaba que una vez hizo fotos desnuda; otro decía que quería prohibir la tenencia de perros para proteger el clima. Pero la recién llegada a la política tampoco se ha librado de sus rivales políticos. Un destacado miembro del grupo CDU-CSU describió el programa de asilo de Baerbock como una "bomba en el marco de nuestro estado de bienestar".

Su candidatura fue incluso cuestionada cuando los Verdes volvieron a quedar por detrás de los otros partidos principales en la opinión pública, aunque un analista político dijo a Euronews que la ventaja del partido era sólo un parpadeo.

Baerbock, que creció cerca de Hannover, describe su educación como politizada. Sus padres la llevaban a las protestas antinucleares. Adolescente deportista, al principio quería ser reportera de guerra y no se dedicó a la política hasta los veinte años, a través de unas prácticas en Bruselas.

La política, que se describe a sí misma como una "europea apasionada", llegó en 2018 a ser elegida colíder de los Verdes con Robert Habeck.

El tema central del partido es claro: el próximo Gobierno federal debe ir más allá que el anterior y hacer de la protección del clima el punto de referencia en todos los ámbitos políticos, para cumplir con las exigencias del acuerdo climático de París.

Annelena Baerbock también tiene ideas para promover los derechos de los niños y los solicitantes de asilo, y para aliviar la carga fiscal de los que tienen salarios bajos.

Si ganara las elecciones, Baerbock sería la primera canciller verde, la primera madre que ocupa el cargo y la primera jefa de Gobierno alemana que se declara abiertamente feminista. Destaca el hecho de ser madre de dos niños pequeños, al estilo de la neozelandesa Jacinda Ardern o la finlandesa Sanna Marin.

Su designación como candidata a canciller ha provocado una avalancha de nuevos miembros del partido. Pero los sondeos sugieren que ganar las elecciones será, como mínimo, una lucha ardua.

¿Quién más está en la carrera electoral?

Los otros candidatos en la carrera para ser canciller alemán son:

  • Christian Lindner, del centrista Partido Democrático Libre (FDP), que promueve el libre mercado y apoya las reformas sociales y económicas.
  • Alice Weidel y Tino Chrupalla, del partido populista y de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD). Se ha alejado de los buenos resultados de 2017, pero sigue siendo popular en el antiguo este comunista.
  • Janine Wissler y Dietmar Bartsch, del partido La Izquierda (LINKE), que promueve el control estatal de la economía y la retirada de la OTAN.

Según las cifras publicadas el martes por el Instituto Forsa, el SPD se sitúa en el 23%, mientras que la CDU está un punto por detrás, con el 22%. Los Verdes se sitúan en tercer lugar, con un 18%, por delante del Partido de la Libertad (FDP), con un 12%. La ultraderechista Alternativa para Alemania (AfD) obtiene un 10% y la Izquierda (LINKE) un 6%.