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Las secuoyas gigantes de California amenazadas por el fuego

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Por Carmen Menéndez con AP
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Las secuoyas gigantes de California amenazadas por el fuego
Derechos de autor  Noah Berger/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Los incendios de California amenazan ahora un tesoro natural: las enormes secuoyas milenarias.El fuego se ha adentrado en las arboledas en las que crecen más de 2000 de estos colosos, que pueden sobrepasar los 100 metros de altura.

Cientos de bomberos tratan de proteger de las llamas a los árboles del Bosque Gigante cubriendo sus troncos con hojas de aluminio, incluido el árbol más icónico, conocido como General Sherman.

El fuego se adentró en las arboledas con árboles de hasta 61 metros de altura y 2.000 años de antigüedad, entre las que se encuentran Oriole Lake Grove, en el Parque Nacional de Sequoia, y Peyrone North y South, en el vecino Sequoia National Forest.

El fuego también ha alcanzado el bosque de Long Meadow Grove, donde el expresidente Bill Clinton firmó hace dos décadas una proclamación por la que se establecía un monumento nacional. Los responsables del incendio aún no han podido determinar los daños sufridos por las arboledas, que se encuentran en zonas remotas y de difícil acceso.

Las llamas estaban todavía a un kilómetro y medio del famoso Bosque de los Gigantes, donde crecen unas 2.000 enormes secuoyas en una meseta en lo alto de las montañas del parque nacional.

Los bomberos han colocado una envoltura especial de aluminio alrededor de la base del árbol General Sherman, el más grande del mundo por su volumen, con 1.487 metros cúbicos, así como de otras secuoyas y edificios.

El material puede soportar un calor intenso durante periodos cortos y se ha utilizado en parques nacionales y bosques durante varios años en todo el Oeste para proteger las estructuras sensibles de las llamas.