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El volcán Wolf de las Galápagos entra en erupción, pero la lava no amenaza a la iguana rosada

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Por Redacción en español  con AP / EFE
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Río de lava del volcán Wolf en la isla Isabela, archipiélago de Galápagos, Ecuador 7/1/2022
Río de lava del volcán Wolf en la isla Isabela, archipiélago de Galápagos, Ecuador 7/1/2022   -   Derechos de autor  Wilson Cabrera/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

El volcán Wolf, situado en la isla Isabela del archipiélago ecuatoriano de Galápagos ha entrado en erupción, Es el habitat de las iguanas rosadas, una especie única en el mundo, que convive allí con las iguanas amarillas y las tortugas gigantes Chelonoidis becky. Ninguna de ellas está en el curso de la lava, según la Dirección del Parque Nacional Galápagos.

Danny Rueda, Director del Parque Nacional Galapagos:

"Pudimos verificar el día de hoy, en un sobrevuelo que hicimos en la mañana, que el flujo de lava se dirige hacia el Sur del cráter del Volcán Wolf, esto quiere decir que nuestras poblaciones de especies emblemáticas como tortugas, iguanas terrestres y, principalmente, la iguana rosada, están fuera de la lava o del flujo de lava que pudieran afectar, de alguna manera, sus poblaciones."

En su cuenta de Twitter, la institución colgó una fotografía del suceso, que fue captada por los guardas del parque.

Las iguanas rosadas (Conolophus marthae), especie única en el mundo, habitan en este volcán, situado en la isla Isabela, donde comparten hábitat con iguanas amarillas y las tortugas gigantes Chelonoidis becky.

El primer registro de una erupción del volcán fue en 1797.

El Wolf es el volcán más alto del archipiélago, con 1.707 metros sobre el nivel del mar y uno de los cinco volcanes activos que tiene la isla Isabela, junto a Sierra Negra, Cerro Azul, Alcedo y Darwin.

El volcán Wolf no está ubicado cerca de zona habitada y no representa riesgo para la población humana.

De acuerdo al Instituto Geofísico, desde las 00h20 hora local (07:20 GMT) se puede apreciar una nube de gas y ceniza que alcanzan alturas entre 3.793 metros sobre el nivel del mar al nororiente y 1.943 metros sobre el nivel del mar al occidente.

"No existen poblaciones cercanas al volcán ni en la dirección de las nubes de ceniza".

La misteriosa iguana rosada

En agosto pasado, expertos de diferentes organismos analizaron estrategias encaminadas a la conservación de la iguana rosada, una rara especie que suele habitar a 1.500 metros sobre el nivel del mar y de la que apenas se conoce su comportamiento o amenazas que enfrenta.

En el análisis participaron la Dirección del Parque Nacional Galápagos (PNG), Galapagos Conservancy, Island Conservation y Re:Wild.

Tras el último censo realizado a inicios de agosto pasado, en el volcán Wolf se calculó una población de 211 iguanas rosadas, si bien fueron localizadas y capturadas 53, el 94 % de las cuales habitaba sobre los 1.500 metros sobre el nivel del mar.

Entre las primeras acciones del plan de conservación figuran la recopilación de información, la construcción de una caseta permanente en el volcán y el control de especies introducidas depredadoras.

Los expertos consideran vital identificar cuándo y dónde anidan las iguanas rosadas.

En agosto pasado, Washington Tapia, director de Conservación de Galapagos Conservancy, indicó que "el estar restringida a un solo sitio vuelve más vulnerable a la especie, considerada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en peligro crítico de extinción".

Un archipiélago único en el mundo

Las islas Galápagos, situadas en el océano Pacífico a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador, fueron declaradas en 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco, gracias a su rica biodiversidad terrestre y marina, donde habitan muchas especies únicas en el mundo.

Este archipiélago, cuyo nombre se debe a las tortugas gigantes que la habitan, está formado por 13 islas grandes, 6 menores y 42 islotes, y es considerado un laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.