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Odesa: ¿Por qué la ciudad portuaria es tan valiosa en la guerra entre Rusia y Ucrania?

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Por Amaranta Zermeno Jimenez  con AP, EFE
Vista de un edificio dañado por un bombardeo en Odesa, Ucrania, 21/3/2022.
Vista de un edificio dañado por un bombardeo en Odesa, Ucrania, 21/3/2022.   -   Derechos de autor  Max Pshybyshevsky/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

Pasaron 26 días antes de que Rusia decidiera bombardear viviendas en Odesa, la tercera mayor ciudad de Ucrania, al suroeste del país. El lunes las autoridades de la ciudad portuaria acusaron a las fuerzas rusas de llevar a cabo un ataque contra edificios residenciales en las afueras, tras dos semanas de asedio que intentó obligar a la ciudad a rendirse, sin éxito.

El ayuntamiento dijo que no hubo muertos en el ataque y que los servicios de emergencia extinguieron rápidamente un incendio. El alcalde, Hennady Trukhanov, visitó el lugar y dijo que "no abandonaremos Odesa y lucharemos por nuestra ciudad".

Se le conoce también como "la Perla del Mar Negro". Fundada y construida a partir de varias influencias internacionales, Odesa sigue teniendo fuertes raíces rusas, lo que la convierte en una ciudad importante en la historia y la cultura de ese país.

Un punto estratégico

Odesa vive en tensión prácticamente desde que comenzó la guerra el pasado 24 de febrero, al ser uno de los objetivos más preciados de Moscú. Ya lo predecía el presidente ucraniano Volodímir Zelenski al inicio del mes de marzo:

"Los rusos siempre han venido a Odesa. Siempre han sido calurosamente recibidos en Odesa
Volodímir Zelenski
Presidente de Ucrania

“Los rusos siempre han venido a Odesa. Siempre han sido calurosamente recibidos en Odesa. Con toda sinceridad. ¿Y ahora qué? ¿Bombas contra Odesa? ¿Artillería contra Odesa? ¿Misiles contra Odesa? Será un crimen de guerra. Será un crimen histórico".

Durante uno de los discursos de Vladimir Putin que precedieron la invasión, el presidente ruso hizo alusión a los enfrentamientos en Odesa en mayo de 2014, donde las manifestaciones y disturbios entre proucranianos y prorrusos dejaron 46 muertos, 214 heridos y 172 detenidos. Putin dijo que “haría todo lo posible para castigar” a los responsables de la tragedia.

El lunes, el ex alto mando militar británico del Comando de Fuerzas Conjuntas del Reino Unido, Richard Barrons, apuntó en la emisora BBC Radio 4 que Odesa será el siguiente "objetivo lógico" de las tropas rusas, después de Mariúpol.

"Irán ahora a por Odesa porque lógicamente es el próximo lugar al que dirigirse en el sur (de Ucrania) y parece que hay más barcos en el Mar Negro apuntando en esa dirección", declaró.

El exmando militar británico observó también que si los rusos llegan a tomar Odesa "aislarían a la economía ucraniana" del Mar Negro.

Max Pshybyshevsky/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved
El monumento al Duque de Richelieu, cubierto por sacos de arena para protegerlo de posibles daños, en Odesa, Ucrania, 9/3/2022.Max Pshybyshevsky/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

Una historia multicultural

Además de ser un punto clave en el conflicto rusoucraniano, Odesa es también un cruce de distintas naciones y culturas a lo largo de los años, creando la ciudad más “mediterránea” del país ucraniano.

Fue asentada en una antigua colonia griega, más tarde tomada por el imperio mongol, el estado lituano, el imperio otomano, y eventualmente el imperio ruso comandada por el español José Ribas. Bajo las órdenes de la zarina Catalina la Grande, Ribas planificó la ciudad portuaria de Odesa, dejando que la arquitectura de la ciudad se edificara bajo la influencia de los estilos francés, ruso e italiano. Fue también su primer gobernador y una de las principales avenidas sigue llevando su nombre.

Sin embargo, “la Perla del Mar Negro” vive también en la memoria colectiva con la revolución bolchevique, plasmada en la película de Eisenstein, 'El acorazado Potemkin', con la inolvidable escena de la matanza en las escaleras. Un hito en la historia de la Unión Soviética.

La ciudad ucraniana de Odesa, una de las zonas del país donde el ruso es la lengua dominante, no puede negar su alma rusa. A pesar de que las tropas de la actual invasión, y los bombardeos aéreos parecen acercarse cada vez más.