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Partido conservador de Boris Johnson se prepara para un revés electoral

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Por Reuters
UK PM Johnson rejects resignation talk before elections
UK PM Johnson rejects resignation talk before elections   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Alistair Smout

LONDRES, 23 jun – El partido conservador de Boris Johnson se enfrenta el jueves a las urnas en dos circunscripciones muy diferentes, una prueba electoral que, de perder, podría renovar las especulaciones sobre el futuro del primer ministro británico tras meses de escándalos.

Las elecciones parciales se celebran en Tiverton y Honiton, al suroeste de Inglaterra, que son profundamente conservadoras, y en Wakefield, ciudad del norte que normalmente apoya a los laboristas. Ambas reflejan la amplitud de la cómoda victoria de Johnson en los últimos comicios nacionales de 2019, cuando Wakefield votó a los conservadores por primera vez en 90 años.

Sin embargo, su popularidad ha caído en picado desde entonces y los votantes de los dos distritos citan su multa por infringir las normas de confinamiento por el COVID-19 y la creciente crisis del costo de la vida, entre otros asuntos. Las casas de apuestas esperan que los conservadores pierdan ambas elecciones.

La preocupación por la deriva de Johnson ya ha provocado un voto de confianza en su liderazgo, en el que el 41% de sus colegas parlamentarios votó a favor de su destitución, y muchos citan la preocupación por las perspectivas del partido en las próximas elecciones nacionales, que se celebrarán probablemente en 2024.

“Los conservadores pueden enfrentarse ahora no sólo al reto de cómo recuperar el apoyo perdido tras el ‘Partygate’ y la crisis del costo de la vida, sino también al de superar una creciente antipatía hacia Boris Johnson y su gobierno”, escribió el experto en encuestas John Curtice en el diario Independent.

Curtice dijo que perder ambas elecciones parciales sería “una señal de un gobierno que corre el riesgo de perder su equilibrio electoral”.

Sin embargo, Johnson, en declaraciones a los medios de camino a Ruanda para una reunión de la Commonwealth, rechazó cualquier sugerencia de que pudiera verse obligado a abandonar el cargo.

“¿Está usted loco?”, dijo cuando se le preguntó si dimitirá si pierde los dos escaños. “Los partidos gobernantes no suelen ganar las elecciones parciales, sobre todo a mitad de mandato. Tengo muchas esperanzas, pero ya sabe, esa es la realidad”.

Las elecciones parciales fueron provocadas por la dimisión de alto impacto de dos legisladores conservadores: uno admitió haber visto pornografía en el parlamento y el otro fue declarado culpable de abusar sexualmente de un adolescente.