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Nacen iguanas terrestres en una isla de Galápagos después de casi dos siglos

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Por AFP & EFE
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Cría de iguana en isla Santiago, en las Galápagos.
Cría de iguana en isla Santiago, en las Galápagos.   -   Derechos de autor  AFP

Nacen iguanas en isla Santiago, en las Galápagos, por primera vez en casi dos siglos. Los intentos de los biólogos de reinsertar esta especie han tenido éxito. Más de 3000 ejemplares fueron llevados a la isla en 2019 con la intención de repoblar la zona. Ahora, la operación ha dado resultado. Estos reptiles han vuelto a hacer de la isla su hogar después de mucho tiempo fuera.

Luis Ortiz-Catedral, jefe de la expedición y asesor del Parque Nacional de las Galápagos: "El descubrimiento de juveniles no marcados nos indica que la población está reproduciéndose en el situ, lo que no se había observado desde finales de los (años) 1800 y tenemos unas estructuras de población saludable, tenemos diferente distribución de machos y hembras y juveniles en un área de aproximadamente 12 por 2 kilómetros".

La presencia de estos animales, según los expertos, ayuda a distribuir semillas, mover la tierra y alimentar a otras especies autóctonas. El ecosistema de las islas se vio fuertemente afectado por la introducción de especies no autóctonas como cabras y cerdos. La restauración ecológica de la isla Santiago, una de las más grandes del archipiélago, inició en 2002 con la ejecución del "Proyecto Isabela”.

Con el paso de los años, tras el inicio del proyecto, el ecosistema se empezó a recuperar y ofreció las condiciones necesarias para albergar una población de iguanas terrestres, de la misma especie que la extinta localmente.

EL ÚLTIMO REGISTRO ERA DE DARWIN

En 1835, el naturalista británico Charles Darwin registró la presencia de gran cantidad de iguanas terrestres de diferentes edades en Santiago, pero las expediciones realizadas por la Academia de Ciencias de California, en 1903 y 1906 aproximadamente, ya no encontraron especímenes vivos en la isla.

La evaluación ecológica de la población de iguanas terrestres de Santiago es una actividad conjunta entre la Dirección del Parque Nacional Galápagos, Re:Wild, Galapagos Conservation Trust, Island Conservation, Galápagos Conservancy y Fundación Jocotoco.

El archipiélago de Galápagos, formado por 13 islas grandes, 6 menores y 42 islotes, está situado unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador, y gracias a su rica biodiversidad es considerado un laboratorio natural que permitió a Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.