Truss destituye al ministro de Economía tras la impopularidad de su plan fiscal

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Por Juan Carlos de Santos  con EFE
Kwasi Kwarteng y Liz Truss
Kwasi Kwarteng y Liz Truss   -   Derechos de autor  Stefan Rousseau/AP

La agitación en el seno del Gobierno conservador británico se agrava con la destitución del ministro de Hacienda, Kwasi Kwarteng.

La primera ministra, Liz Truss, amiga íntima, ha señalado que lo sustituye para estabilizar la economía, después de que el plan de masivas bajadas de impuestos hubiera asustado a los mercados financieros. 

En la rectificación, Truss también ha anunciado un aumento del impuesto de sociedades y quién será el sustituto.

"Me he reunido con el exministro hoy mismo. Me ha dado mucha pena perderlo. Es un gran amigo y coincide con mi visión sobre cómo conducir este país por la senda del crecimiento. Hoy he pedido a Jeremy Hunt que sea el nuevo ministro. Es uno de los hombres del Gobierno y de los parlamentarios con más experiencia y más respetados. Y comparte mis convicciones y mis ambiciones respecto a nuestro país", destacaba Truss.

El nuevo nombramiento de Jeremy Hunt, quien fue también candidato a primer ministro, podría ser un intento de tranquilizar a los mercados -y a los votantes-. 

Las políticas monetarias que venía proponiendo el Gobierno habían provocado el estancamiento de los conservadores, dando una ventaja casi sin precedentes en las encuestas a la oposición, una ventaja que las principales figuras del partido temían que fuera insuperable de cara a las elecciones dentro de 2 años. 

¿Quién fue Kwarteng?

El británico de familia ghanesa, Kwarteng, de 47 años, afianzó con su nombramiento el 6 de septiembre su influencia en el Gobierno, donde desde enero de 2021 servía como ministro de Empresa en el equipo de Boris Johnson.

Muy activo en la campaña de Truss en las primarias conservadoras, Kwarteng simbolizó el programa de bajada masiva de impuestos que prometió la primera ministra para obtener la confianza de las bases y que ahora se tambalea.

Con su salida del Gobierno a los 38 días, Kwarteng se convierte en el segundo ministro de Economía que menos tiempo ha detentado el cargo, tras Iain Macleod, que a los 30 días de asumir murió como consecuencia de un infarto, en 1970.

Paradójicamente, el predecesor de Kwarteng, Nadhim Zahawi, es el tercer "canciller del Exchequer" más breve de la historia, con 63 días al frente de la cartera en el Gobierno de Boris Johnson.

Antes de desembarcar en Downing Street, Truss y Kwarteng fueron también vecinos en el barrio de Greenwich, en el sureste de Londres, lo que consolidó, a base de reuniones sociales y algún karaoke, una amistad fraguada durante los años de escalada dentro del Partido Conservador, donde ambos comparten unos orígenes menos privilegiados que otros colegas.

Con ella y otros tres jóvenes "tories" coescribió en 2021 el manifiesto "Britannia Unchained", en el que abogaban por una revolución ultraliberal que "desencadenase" todo el potencial del Reino Unido.

"Hemos sido colegas y amigos durante muchos años. En ese tiempo, he visto tu dedicación y tu determinación. Creo que tu visión es la correcta. Ha sido un honor servir como tu primer canciller (del Exchequer)", escribió hoy Kwarteng en su carta de despedida a Truss.

Pese a todo, la espada de Dámocles se cernía sobre su cabeza desde que la presentación de su plan fiscal, el pasado 23 de septiembre, desencadenó la furibunda reacción de los mercados y el desplome de la libra esterlina a niveles nunca antes vistos.

Con un historial académico brillante pero relativamente desconocido para el gran público, Kwarteng, del ala derecha de los "tories", afrontó como ministro el reto de paliar la crisis por "los creciente tipos de interés globales y los precios de la energía", como reconoció hoy en su carta de despedida.

Akwasi Addo Alfred Kwarteng nació el 26 de mayo de 1975 en el barrio londinense de Waltham Forest, hijo único del economista Alfred Kwarteng y la abogada Charlotte Boaitey-Kwarteng, que emigraron al Reino Unido desde Ghana en los años 60 del siglo XX.

Aunque empezó sus estudios en una escuela pública pronto pasó a la privada Colet Court, donde a los 13 años ganó un prestigioso premio que le permitió acceder al elitista internado Eton College, cuna de multitud de primeros ministros, donde fue becado por su rendimiento académico.

Con pasión por la historia y los idiomas, Kwarteng se graduó después en historia y estudios clásicos en la universidad inglesa de Cambridge, donde fue miembro del exclusivo club University Pitt, al que perteneció también el príncipe Carlos.

Con otra beca, estudió en la universidad estadounidense de Harvard, tras lo cual volvió a Cambridge para doctorarse, en el año 2000, en historia económica.

Antes de empezar su carrera política, fue columnista del periódico conservador "The Daily Telegraph" y analista financiero para JP Morgan y otros bancos de inversión.

Después de un intento fallido, en 2010 ganó el escaño de diputado por la circunscripción de Spelthorne, en el condado inglés de Surrey, que aún representa.

En noviembre de 2018, la entonces primera ministra, Theresa May, lo nombró subsecretario de Estado del departamento para la salida de la Unión Europea, tras lo cual el 24 de julio de 2019 Johnson lo designó secretario de Estado de Empresa, Energía y Crecimiento Limpio.

El 8 de enero de 2021, lo promovió a ministro de Empresa, Energía y Estrategia Industrial, siendo la primera persona de raza negra en encabezar un ministerio en el Reino Unido.

El político se casó en diciembre de 2019 con la abogada Harriet Edwards y ambos tuvieron una hija el 15 de octubre de 2021. Kwarteng mantuvo anteriormente una relación con la exministra del Interior conservadora Amber Rudd.