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Ejecuciones, torturas y saqueos: Los mercenarios rusos de Wagner acusados de abusos en África

Esta fotografía sin fecha distribuida por militares franceses muestra a tres mercenarios rusos, a la derecha, en el norte de Malí.
Esta fotografía sin fecha distribuida por militares franceses muestra a tres mercenarios rusos, a la derecha, en el norte de Malí. Derechos de autor AP/AP
Derechos de autor AP/AP
Por Joshua Askew
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Se presiona a las autoridades de Malí para que pongan fin a estas violaciones y exijan cuentas a los responsables.

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Los combatientes de Wagner, en colaboración con grupos armados locales, han sido acusados de cometer graves violaciones de los derechos humanos en Malí.

Human Rights Watch (HRW) afirma que los mercenarios rusos y las fuerzas armadas de Malí habían "ejecutado sumariamente y hecho desaparecer por la fuerza a varias docenas de civiles" desde diciembre de 2022.

La organización, con sede en Estados Unidos, afirma que Wagner también ha destruido y saqueado bienes civiles y presuntamente ha torturado a detenidos en un campamento del ejército.

La empresa de alquiler de armas Wagner, dirigida por el infame Yevgeny Prigozhin, lleva años implicada en negocios turbios en el continente africano.

Ha acumulado una enorme fortuna "protegiendo a regímenes africanos débiles a cambio de sus minas de oro", declaró en marzo a Euronews Mark Beissinger, profesor de Política en la Universidad de Princeton.

"Estaba en el mercado cuando empezaron los disparos y vi tres helicópteros militares volando bajo, uno de ellos disparando", dijo un hombre de 28 años en Malí a HRW.

"La gente huyó en todas direcciones. ... Cogí mi moto y conduje lo más rápido que pude. Vi a dos personas caer al suelo detrás de mí, disparadas desde los helicópteros".

Entre marzo y mayo, HRW habló con 40 personas, entre testigos, familiares de víctimas y funcionarios, y analizó pruebas en vídeo, y concluyó que las fuerzas armadas malienses habían cometido graves abusos mientras luchaban contra militantes islamistas en el centro del país.

Durante todas las operaciones, excepto una, los testigos declararon haber visto a hombres armados que describieron como "rusos" o "Wagner".

En febrero, un gran número de combatientes extranjeros "blancos" uniformados llevaron a cabo un asalto a la localidad de Séguéla, que se saldó con palizas, saqueos y la detención de 17 hombres.

Más tarde se encontraron los cadáveres de ocho de ellos.

"Estos casos son una fracción de los abusos cometidos por las fuerzas armadas malienses y combatientes extranjeros afiliados en Malí en el último año", afirmó HRW.

Malí no ha admitido oficialmente que los combatientes de Wagner estén dentro del país, a pesar de las crecientes pruebas de sus actividades y abusos.

En diciembre de 2021, el gobierno afirmó que había instructores militares rusos allí en el marco de un acuerdo bilateral. Esto provocó la condena de Estados Unidos y sus aliados europeos.

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, ha reconocido anteriormente que Wagner "proporciona servicios de seguridad" en Malí.

Los mercenarios rusos han llenado el vacío dejado por la antigua potencia colonial Francia, que anteriormente trabajaba para combatir a los grupos yihadistas en la región, pero se retiró en 2022 en medio de una marea de sentimiento antifrancés.

En respuesta a HRW el 20 de julio, el Ministro de Asuntos Exteriores de Malí dijo que las fuerzas armadas de su país "llevan a cabo operaciones militares de forma completamente autónoma."

La semana pasada, el jefe Prigozhin declaró que sus mercenarios se dirigirían al continente africano, tras el efímero motín de Wagner.

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"Nos entrenaremos, elevaremos nuestro nivel y emprenderemos un nuevo viaje a África", declaró.

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